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À la découverte des Émirats : les incontournables à visiter à Abu Dhabi !

 À la découverte des Émirats : les incontournables à visiter à Abu Dhabi !
Abu Dhabi Skyline

Et si vous preniez le temps de découvrir la capitale des Emirats Arabes Unis ? Souvent éclipsée par Dubai, sa voisine bling-bling, Abu Dhabi fait parler d’elle dans le monde entier depuis l’ouverture il y a cinq ans de son musée du Louvre.  Plus culturelle, plus verte, plus chic, Abu Dhabi a tout d’une grande ville et n’a pas grand chose à envier à sa rivale. Aujourd’hui, les touristes s’y arrêtent en ville et n’hésitent pas à y rester plusieurs jours.
Sans regrets. Suivez le guide !

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SAADIYAT ET LE LOUVRE ABU DHABI 

Entourée d’une mer turquoise, de sable fin (et de quelques réservoirs industriels), « l’île du bonheur » présente de nombreux attraits.

Se restaurer / Y séjourner

– Aptitude Café : un break mérité autour d’un cappuccino et de petites pâtisseries. 
– Larte, Manarat, restaurant italien : les saveurs de l’Italie dans un cadre agréable et sympathique. Très belle terrasse. 
Beirut sur Mer, un excellent restaurant libanais sur la promenade Mamsha Saadiyat à quelques metres de la plage.
– Saadiyat Beach Club :  chic et branché. Un air des Maldives à Abu Dhabi.
– St Regis Saadiyat Island Resort : un resort luxueux qui proposent tous les standards internationaux et plus encore.  

CORNICHE ET CENTRE VILLE 

• La corniche 

La corniche d’Abu Dhabi, simple quai à dhows dans les années 70, et le centre ville, situé à proximité, évoluent sans cesse entre sable et gratte-ciels. Al Bandar, aménagement de front de mer vous permettra de vous promener à pied afin de découvrir cette partie de la ville. 
À moins que vous ne préfériez louer un de vélos mis en libre service sur la promenade. 

Vue de la corniche Abu Dhabi
@lostmagpie

• Le port de Mina et ses marchés

À Mina Zayed, vous trouverez plusieurs marchés et souks traditionnels.
Perdez-vous dans les dédales du marché aux plantes en face du souk iranien, dans les marchés de dates, de fruits et légumes avant de terminer par l’impressionnant marché aux poissons (qui vient d’être rénové) où l’on peut s’arrêter pour déjeuner ou dîner. 
C’est frais et délicieux ! Localisation

• Qasr Al Hosn ou Fort Blanc

Construit en 1760, ce fort témoigne des racines historiques du pays. Forteresse, puis palais de la famille royale au XIXe siècle, l’architecture vient d’être refaite et un mini-musée retrace l’histoire du bâtiment. À noter également, des workshops pour découvrir un passé bédouin toujours vivant à travers des pratiques artisanales.

La petite boutique dans la maison des artisans vous permettra de trouver des souvenirs faits aux Emirats Arabes Unis par des artistes et créateurs locaux.
Ouvert de 10h à 21h (sauf le vendredi de 14h à 22h) Plus d’infos

• Qasr Al Watan – Palais présidentiel 

Le palais présidentiel d’Abu Dhabi ou « Qasr Al Watan » qui signifie « Palais de la Nation », ouvre les portes de ses jardins et de toutes les salles constituant le palais. 
Il est désormais possible pour petits et grands de s’imprégner des valeurs et des traditions du pays. L’accès du palais au grand public a pour objectif de rendre hommage à l’héritage national. 

Le lundi, jeudi et vendredi ouvert de 10h à 18h,
Le mardi et mercredi ouvert de 12h à 18h,
Motion Show à 19h30, fermé les samedis et dimanches.
Les horaires durant la période du ramadan sont modifiés : ICI
Plus d’infos

• Founder’s Memorial

Inauguré en 2018 à l’occasion du centenaire de la naissance de Cheikh Zayed, ce mémorial évoque la figure du grand homme, au sens propre comme au sens figuré, puisque vous pourrez y admirer la sculpture du visage du fondateur des Émirats. Réalisée par l’artiste britannique Ralph Helmick grâce à la suspension de figures géométriques en 3D, cette prouesse technologique et artistique est encore plus spectaculaire la nuit.
À découvrir lors d’une balade sur la corniche face à la tour d’Adnoc et juste avant l’Emirates Palace.
Des visites culturelles gratuites sont organisées en anglais et en arabe de 9h à 22h et durent 30 minutes.
Places limitées. Réservations par email à [email protected]
Ouvert tous les jours de 9h à 22h. Plus d’infos

Architecture Abu Dhabi Founder Mémorial

• Heritage Village

Ce lieu dédié à la vie traditionnelle dans la péninsule avant la découverte du pétrole est situé au bord d’une jolie plage à deux pas du Marina Mall. Vous y verrez la reconstitution d’un village typiquement émirien avec ses maisons en barasti, son souk et ses anciennes barques de pêcheurs. De nombreux produits typiquement locaux sont présentés à la vente. Idéal pour ramener des souvenirs made in EAU. 
Ouvert de 9h à 16h du lundi au dimanche et de 7h30 à 21h le vendredi. Plus d’infos

Heritage Village Abu Dhabi
@lostmagpie

• Emirates Palace 

Le palace le plus célèbre du Moyen-Orient ne lésine pas sur les moyens pour impressionner les visiteurs : dimensions pharaoniques, débauche de marbre et de doré, gigantesques lustres en cristal… On y trouve même une magnifique salle de concert où le ‘Tout Abu Dhabi’ se presse pour écouter des récitals classiques.
Si vous voulez forcer les portes et découvrir les secrets de ce palace hors norme, une visite guidée en anglais est possible. Visite libre également bienvenue sous réserve de votre tenue vestimentaire. Plus d’infos

Emirates Palace Abu Dhabi
@EmiratesPalace

Se restaurer / Y séjourner

Al Dhafra, sur le port derrière le fishmarket : des grillades de poissons à partager entre amis. – Au fish market, achetez votre poisson frais sur les étales et faîtes le griller au BBQ dans l’un des « Grill restaurants » du marché.
World Trade Center : large choix de cuisines du monde. À noter : le toit terrasse avec vue panoramique sur tout le centre ville.
Mado, Nation Towers : très apprécié des locaux, réputé pour sa vue sur le front de mer et ses douceurs orientales.
Marina Mall : un des malls les plus connus de la ville avec sa gamme de restaurations rapides. 
Sofitel Abu Dhabi Corniche : une valeur sûre à la française.  

LA GRANDE MOSQUEE et ses environs

• La Grand Mosquée Sheikh Zayed

• L’ile de Yas   

Avec trois parcs d’attractions (Ferrari World, Yas Waterworld et Warner Bros), son circuit de Formule 1 et son mall gigantesque Yas Mall, l’île de Yas est dédiée aux divertissements et aux amateurs de sensations fortes. Indispensable pour avoir la paix avec son ado !
Plus d’infos

NATURE ET DECOUVERTES D’ABU DHABI

• La mangrove d’Abu Dhabi

Au cœur de la ville, entre ciel et mer, il est possible de retourner à la vie sauvage. Après avoir loué votre kayak, vous vous enfoncerez dans les épaisseurs de la mangrove et croiserez peut-être les fameux flamants roses…

Deux sites vous accueilleront afin de découvrir les mangroves d’Abu Dhabi en kayak ou autre type de bateau :
Jubail Mangroves Park propose des activités éducatives, naturelles et de loisirs. Ouvert tous les jours de 7h à 21h.
– Eastern Mangroves où de nombreuses entreprises de location de bateaux pourront vous proposer différentes options.
Attention toutefois avant de partir à consulter l’horaire des marées. Plus d’infos

Pour en savoir plus sur les îles le long de la côte de Abu Dhabi, lisez notre article « Day trip dans les îles des Émirats ! »

Mangrove Abu Dhabi
@lostmagpie

• L’hôpital des faucons 

Situé en dehors de la ville en direction de l’aéroport, vous pourrez découvrir ce lieu insolite au cours d’une visite guidée de deux heures. Cette clinique vétérinaire vous montrera comment elle prend le plus grand soin de l’animal star de la région, le faucon. Utilisé pour la chasse ou tout simplement comme oiseau de compagnie, vous saurez tout sur ce rapace, symbole des traditions séculaires du pays.
Ouvert du lundi au jeudi de 09h à 14h et le vendredi de 9h à 12h. Il est obligatoire de réserver sa visite, ici
Plus d’infos

• Le désert de Liwa

Réputée pour la beauté unique de ses dunes ocres, l’oasis de Liwa est située au sud d’Abu Dhabi en direction du plus grand désert du monde « le Quart Vide » à environ deux heures de route. Cette découverte d’une nature splendide et austère peut se faire grâce à l’intermédiaire d’organismes spécialisés. Vous pourrez être initiés en toute sécurité à la conduite en 4X4 dans les dunes (les enfants adorent !), visiter une ferme de chameaux ou encore dormir sous la tente comme les bédouins. 
Pour des desert safaris, consultez Offroad Adventures Tours ou Liwa Adventures.
Pour y séjourner ou vous restaurer, faîtes une halte au magnifique Qasr Al Sarab by Anantara.

Pour en savoir plus n’hésitez pas à consulter notre article « Nuit dans le désert aux Émirats : quelles options d’hôtels et de clamping » 

Qasr Al Sarab by Anantara Hotel - Abu Dhabi
@lostmagpie

Profitez d’une visite guidée d’une demi-journée en français, la Mosquée Sheikh Zayed, la corniche, Emirates Palace et bien plus, réservez ici.

Bonne visite !  
Copyright photos : merci à Liam pour les magnifiques photos aériennes et la photo d’entrée @lostmagpie 

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Emmanuelle Ziadé

Correspondante à Abu Dhabi, Emmanuelle aime découvrir la ville à travers les nombreux événements culturels qu’elle nous propose dans son Agenda mensuel.

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