Préservée du tourisme de masse, l’Arménie est considérée comme l’un des berceaux du Christianisme et offre la possibilité de découvrir ses nombreux monastères - datant pour certains du IXème ou Xème siècle et classés au patrimoine mondial de l’UNESCO - ainsi que ses paysages singuliers empreints d’authenticité !  Petit tour d’horizon des sites à ne pas manquer, sélectionnés, testés et approuvés par la rédaction en partenariat avec Shanti Travel.    Erevan (1 à 2 jours) La capitale de l’Arménie contraste fortement avec le reste du pays. Grouillante et bouillonnante, la ville rose, avec son charme désuet, vaut la peine d’y déambuler une journée. Construite en 782 avant J.C, elle est aujourd’hui marquée de la période soviétique. N’hésitez pas à vous y promener à pied pour y découvrir notamment la Place de la République et ses fontaines à la nuit tombante, l’Opéra Jazzve et, bien entendu, les fameuses Cascades (un superbe point de vue sur la ville est garanti !) avec leurs statues de Botero.    Nous vous recommandons également de faire une pause-café/thé sur la place Charles Aznavour (Et oui ! c’est un peu leur Johnny Hallyday national). En fin de journée, vous pouvez flâner au Vernissage, sorte de marché aux puces - particulièrement animé les samedis et dimanches- où vous pourrez trouver quelques souvenirs, notamment des jeux d’échec qui font partis de la culture arménienne !   Et si vous êtes amateurs de fruits secs, poussez votre balade jusqu’au marché GUM pour y acheter toutes sortes de fruits secs, notamment des abricots, un des produits phares d’Arménie.     Au-delà des nombreux musées ouverts à Erevan (History Museum of Armenia, Armenian Genocide Memorial & Museum, Etc.), nous vous conseillons de rayonner autour de la ville pour y découvrir le monastère de Geghard taillé dans la roche, le temple païen de Garni ainsi que sa gorge où vous pourrez y faire une randonnée et admirer les colonnes de basaltes aussi appelées « Symphonie des pierres ».  Si vous avez encore du temps, visitez la cité d’Etchmiadzine qui est le Saint-Siège de l’Église apostolique arménienne. Le site est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. A noter que lors notre visite en Juillet 2019, la cathédrale était en réfection. En quittant la capitale, faîtes une halte dans l’usine « Ararat » d’Erevan pour y déguster le fameux cognac Ararat connu à travers le monde.   Se loger : Vous trouverez à Erevan toutes les grandes chaines d’hôtellerie, nous vous recommandons le Republica hotel idéalement situé non loin de la place de la République. Les chambres sont petites mais cossues.   Khor Virap et Novarank (1 jour) Deux monastères à ne pas manquer pendant votre séjour en Arménie ! A seulement 40 km au sud d’Erevan, se dresse le magnifique monastère de Khor Virap, dominé par le Mont Ararat aux neiges éternelles (bien qu’il se trouve, aujourd’hui, sur le territoire turc, il garde une valeur sacrée pour les arméniens), haut lieu de pèlerinage car c’est le premier lieu saint de l’Arménie chrétienne.     Noravank, quant à lui, est un des plus spectaculaires monastères d’Arménie. Situé dans la région d’Areni où l’on produit un très bon vin (on vous conseille d’ailleurs de le tester ☺) et plus précisément dans la gorge de la rivière Amaghou. Le décor naturel est somptueux. Au coucher du soleil, vous pourrez admirer les falaises impressionnantes et minérales qui entourent le monastère. Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le monastère est l’un des plus visité d’Arménie, faites abstraction du monde qui vous entoure pour visiter ce lieu !   Goris et Tatev (1 jour) Si vous avez suffisamment le temps, continuez votre route en direction de Goris. Même si la ville est sans grand intérêt, et quelque peu hors du temps, c’est un bon point d’étape pour aller visiter le monastère de Tatev, ancienne université médiévale, construit au 9ème siècle au bord d’une falaise. Pour vous y rendre, nous ne saurions trop vous recommander de prendre le plus long téléphérique du monde (les Ailes de Tatev) pour un panorama immanquable sur un canyon vertigineux.     Le prix est assez élevé, il faut compter 7 000 Dram (environ 54 AED) par adulte. Profitez-en pour entreprendre une randonnée dans le village troglodyte de Goris, surnommé les « cheminées des fées ». Une jolie bouffée d’oxygène pour les grands et même les plus petits.   Se loger : Deux adresses : Royal Hotel et Mthnadzor Hotel   Lac Sevan (1 à 2 jours) Entre Goris et le lac Sevan, la route est longue et quelque peu chaotique ! Pour couper la route, n’hésitez pas à vous arrêter au cimetière de Noradouz, vous y verrez de magnifiques khachkars anciens (stèle sculptée d’une ou plusieurs croix). Une fois au Lac Sevan, vous pourrez découvrir le somptueux monastère de Sevanavank situé sur une presqu’île et dominant le lac. Au lac Sevan, culminant à 1 900 mètres au-dessus du niveau de la mer, vous pourrez vous reposer et profiter d’une balade en bateau ou d’une baignade !     Dilidjan et ses monastères (1 à 2 jours) Dans le nord de l’Arménie, vous découvrirez une magnifique région surplombée de hauts plateaux où vous pourrez à la fois combiner randonnée en partant du lac de Parz pour rejoindre le monastère de Goshavank et visiter différents monastères, pour la plupart, inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO : Sanahin, Haghpat, Haghartsine, etc. Et pour changer des visites des monastères qui peuvent devenir fastidieuses (notamment pour les enfants) poussez les portes chez l’habitant au village d’Odzoun où vous pourrez y déguster du miel et des tisanes.     Se loger : A Dilidjan : Tufenkian Old Complex ou à Dzoraget : Avan Dzoraget Hotel   Malgré ses Trésors et ses nombreux sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO, vous constaterez rapidement du peu d’informations données sur les différents sites aux visiteurs. De la même manière, les guides de voyage que vous trouverez sont très peu détaillés. C’est pourquoi, si vous voulez profiter pleinement de l’Arménie et de son histoire, nous vous conseillons de vous faire accompagner par une agence de voyage.   Informations pratiques : - Avec qui partir ? Si vous souhaitez que votre voyage soit organisé de A à Z en fonction de vos desideratas et profiter de l’Arménie en toute sérénité, nous vous recommandons Shanti Travel, fondée en 2005 par 2 français amoureux de l’Asie.  Shanti Travel met à votre service son expertise locale afin de vous faire vivre un voyage authentique et ponctué de belles rencontres et d’échanges avec la population locale. Shanti Travel propose différents circuits sur mesure en Arménie en fonction de vos souhaits et des participants.  o Pour les sportifs, optez pour la formule : « Rando du mont Aragats au lac Sevan » o Quant aux amoureux des vieilles pierres, vous pourrez découvrir les plus beaux sites d’Arménie dans un circuit de 10 jours « Les essentiels de l’Arménie ». Pour tout autre renseignement, n’hésitez pas à contacter Quentin qui pourra créer l’itinéraire qui vous ressemble.   - Y aller depuis Dubai : Fly Dubai effectue des liaisons directes de Dubai à Erevan. Le trajet dure 3h30 - Quand partir ? la meilleure période est d’avril à octobre. Sachez tout de même qu’il fait très chaud durant les mois de juillet et d’août à Erevan. Le thermomètre passe la barre des 40° et la ville est très polluée !   - Visa : il n’y a pas besoin de visa pour les citoyens européens pour un séjour de moins de 90 jours.  Attention, si vous souhaitez vous rendre en Azerbaïdjan dans le futur, nous préconisons de ne pas franchir la frontière du Haut-Karabagh (Nagorno-Karabakh), vous ne pourrez plus rentrer en Azerbaïdjan. - Se déplacer : A moins que vous parliez parfaitement le russe, nous vous conseillons de prendre à minima un chauffeur ou sinon un guide pendant votre voyage. Quentin de chez Shanti Travel peut se charger de trouver la personne adéquate. - En effet, à part à Erevan, vous constaterez rapidement qu’il est parfois difficile de communiquer avec la population locale. Le réseau routier est d’ailleurs assez mauvais voire chaotique avec des indications pas toujours très claires.    Bon voyage !     Retrouvez la fiche BAF (Bottin des adresses francophones) de SHANTI TRAVEL   Crédits photos : Shanti Travel    N’oubliez pas de vous inscrire à notre Newsletter du Jeudi pour recevoir toutes nos actus et suivez-nous sur Instagram ou Facebook !       
Ski Dubai ne suffit plus à réfréner vos envies de neige ? Dubaimadame a listé pour vous les destinations ski à moins de 6h de vol des Emirats. En attendant les premiers flocons, et les prochaines vacances d’hiver… Préparez vos batons, on y va tout schuss !   La Géorgie - 3h30 de vol Nous vous en avions déjà parlé dans un article dédié, la Géorgie est probablement le pays du Caucase équipé des meilleurs domaines skiables. Les deux stations principales, Gudauri et Bakuriani, sont skiables près de 6 mois dans l’année et ne sont qu’à 2h30 de la capitale, Tbilissi. L’été, de nombreuses balades sont possibles dans ces mêmes endroits ainsi qu’en Kazbegi, où il est possible de faire randonnées ou de chausser ses crampons à l'assaut du glacier Gergeti (accessible à tout bon sportif).   Le détail des pistes sur ski resort ici.  Quand y aller ? Fin novembre à avril sont les mois les plus enneigés pour les amateurs de ski.  Décalage horaire : Identique aux Emirats (UTC +4) Prix : Comme le reste du Caucase, la Géorgie est une destination peu coûteuse. Côté ski, comptez moins de 80 euros le forfait semaine. Pour l’hébergement, les tarifs vont de la chambre d’hôte à 99 AED la nuit au Resort de luxe à près de 900 AED. Visa : Les ressortissants français sont exemptés de visa pour un séjour égal ou inférieur à un an en Géorgie. Adresses : On a testé (et adoré !) le Marco Polo Hotel et le Carpe Diem à Gudauri ainsi que le Alpine Lounge à Kazbegi. Vidéo : Gudauri   Liban - 3h30 de vol Destination de ski la plus populaire du Moyen Orient, de nombreux expatriés et locaux du Golfe se retrouvent chaque année sur les pistes du Liban. Les Cèdres et Mzaar sont les stations du pays les plus populaires (par leur taille et leur altitude). S’y trouvent aussi Faqra, Qanat, Laklouk, Zaarour, toutes largement implantées dans le paysage sportif libanais. Avantage notoire du pays : l’ensemble des stations est situé aux abords de Beyrouth (entre 40 et 130 km).   Le détail des pistes sur ski resort ici.  Quand y aller ? La saison de ski débute généralement mi-décembre pour se terminer mi-avril. Décalage horaire : -2h (UTC +2) Prix : Les prix sont largement variables selon les stations, pour les forfaits comme l’hébergement. Comptez de 10 USD (Qanat ou Zaarour), à 30 USD (Les Cèdres) la journée en semaine. Côté logement, à Laklouk (prix intermédiaires), comptez 800 AED  la nuit pour un resort premium, et 200 à 400 AED pour un hôtel ou appartement.  Visa : Le visa est obligatoire pour les ressortissants français. Un visa de court séjour d’un mois renouvelable vous sera délivré à l’arrivée dans le pays sur présentation d’un passeport ayant une validité suffisante  Adresses : Le must : l 'Intercontinental hotel Mzaar, au pied des pistes agréable pour boire un verre en fin de journée.  Appartement meublé le San Jose, une bonne option pour les familles avce possibilité de location à la semaine ou au week-end. Très bon burgers au Smoking Bun au pied de l'immeuble.  L'auberge des cèdres, un refuge de montagne aux Cèdres avec une ambiance chaleureuse garantie .   Iran - 2h20 de vol L’Iran dispose de près de 20 stations sur l’ensemble de son territoire. Les plus grosses stations du pays se trouvent au nord de Téhéran, à 1h de route. Si Dizin est la station la mieux aménagée et la plus populaire, il est possible de tester de plus petits endroits comme Darbandsar et Shemshak.   Le site Ski of Persia (en français) recense toutes les infos utiles.   Quand y aller ? Comme en Europe, la meilleure période pour faire du ski en Iran se situe entre les mois de janvier et fin mars. Pensez néanmoins à suivre les recommandations du Ministère des affaires étrangères sur les possibilités d’y voyager selon les périodes.   Décalage horaire : 30 minutes (UTC 3h30) Prix : À Dizin, comptez 99 AED le forfait. La plupart des hôtels ne sont pas répertoriés sur Booking. Il convient donc de passer par TripAdvisor ou Google pour faire votre choix ou consulter les conseils de Ski of Persia. Visa : Les autorités iraniennes permettent aux ressortissants de certains pays, dont la France, d’obtenir un visa à leur arrivée dans certains des aéroports du pays. Cette disposition concerne des visas de court séjour (30 jours, 75 €) pour des déplacements privés. Elle nécessite un pré-enregistrement en ligne sur ce site (source : diplomatie.gouv) Vidéos : Dizin / Darbandsar / Shemshak   Azerbaïdjan - 3h de vol Peut-être l’aviez-vous déjà lu dans notre article Road Trip en Azerbaïdjan ? Nous avions été éblouis par les paysages de montagne de Khinalug / Xinaliq, l’un des meilleurs endroits du pays pour faire de la randonnée. Côté ski, environ 40 km de pistes sont disponibles dans les deux principales stations du pays : Shahdag, proche de la ville de Qusar (avec 17 km de pistes) et Tufandag, proche de la ville de Qabala, à environ 2h40 de route de Bakou.   Le détail des pistes sur ski resort ici.  Quand y aller ? De décembre à avril  Décalage horaire : Identique aux Emirats (UTC +4) Prix : Tout comme son voisin géorgien, l’Azerbaïdjan est une destination peu coûteuse (probablement la moins chère des environs).  Pour les forfaits, il faut compter 48 AED la journée. Côté hébergement, comptez environ 783 AED la nuit en resort, 300 AED  la nuit en hôtel et 91 AED la nuit en auberge. Visa : Le visa est à faire impérativement avant le départ (comptez trois jours ouvrés) sur le site du gouvernement. Coût : 23 USD. Il sera valide 30 jours à partir de la date que vous aurez indiquée, valable pour une entrée unique. Adresses : Côté Qabala/Tufandag, privilégiez Qafqaz Tufandag Mountain Resort, situé aux abords des pistes. À Shahdag, le Shahdag Mountain Resort reste l’hôtel le plus réputé.   Arménie - 3h10 de vol Populaire pour les amateurs de ski de randonnée, l'Arménie possède aussi trois domaines de ski alpins, dont le principal est Tsakhkadzor, à 1,800 m d’altitude, qui possède 11 pistes. Petit "plus" touristique, aux abords de la station se situe le monastère de Kétcharis qui se visite tout au long de l'année. L’endroit est prisé hiver comme été, où la station se transforme alors en base de randonnée autour du Lac Sevan.    Le détail des pistes sur ski resort ici.  Quand y aller ? De décembre à avril Décalage horaire : Identique aux Emirats (UTC +4) Prix : Comme ses voisins du Caucase, l'Arménie est considérée comme un pays “peu cher”. Comptez 80 AED le forfait en haute saison. Pour l’hébergement, une nuit en resort de luxe commence à partir de 900 AED, en appart-hôtel ou hôtel 200 AED environ et en guest house 150 AED.  Visa : Les ressortissants français souhaitant séjourner moins de 6 mois en Arménie ne sont pas soumis à une obligation de visa.  Adresses : Le restaurant Nane Wine House, pour manger et profiter de leur large carte des vins (locaux !)    Kazakhstan (Almaty) - 4h20 de vol  Évoquées dans notre article dédié à la ville d’Astana, la plupart des pistes au Kazakhstan se trouvent aux abords de la ville d’Almaty, ancienne capitale du pays. Le domaine le plus connu et développé reste celui de Shymbulak, à 25 km d’Almaty. Prenez toutefois en compte que l’industrie du tourisme alpin en est encore à ses prémices au Kazakhstan et gagne à se développer. Pour les amateurs de ski de randonnée en revanche, les possibilités sont beaucoup plus nombreuses.   Le détail des pistes sur ski resort ici.  Quand y aller ? La saison de ski s'étend de mi-décembre à début avril. Pour profiter des montagnes en été, visez la pleine saison : de juin à fin août.  Décalage horaire : +2h (UTC +6) Prix : Pour un forfait jour, comptez 50 AED en semaine et 75 AED  en weekend. Niveau logement, le plus simple est de viser le Shymbulak Resort Hotel (comptez 300 AED / la nuit). Autrement, le plus simple reste de loger directement à Almaty, ou la nuit en hôtel “premium” coûte environ 600 AED , et en appart-hôtel ou petit hôtel 150-250 AED. Visa : Depuis le 1er janvier 2017, les ressortissants français munis d’un passeport valide pour une période d’au moins trois mois après la date de retour prévue sont exemptés de visa pour tout séjour au Kazakhstan de moins de trente jours. Adresses : Pour essayer la cuisine locale, passez donc par le restaurant Gakku.   Turquie - 4h55 de vol Pays montagneux, il existe plus de 37 domaines skiables répartis dans l’ensemble de la Turquie. Quelques stations sont situées non loin d’Istanbul, comme Kocaeli-Kartepe (environ 1h20 de route), Bursa-Uludağ ou Bolu-Kartalkaya. Proche d’Antalya, vous trouverez Antalya-Saklıkent. Au centre du pays, Kayseri-Erciyes inclut la 5e plus haute montagne du pays. Enfin, plus à l’Est, non loin de la frontière arménienne, vous trouverez Erzurum-Palandöken. De quoi organiser un véritable ski trip à travers le pays ! Si vous êtes des adeptes des petites stations (et bon skieurs) ou amateurs du ski de randonnées, n'hésitez pas à tester Isparta-Davraz, Kastamonu-Ilgaz (proche d’Ankara), ou encore Kars-Sarıkamış.   Le détail des pistes sur ski resort ici.  Quand y aller ? La saison de ski s'étend de mi-décembre à début avril.  Décalage horaire : -1h (UTC +3) Prix : Les prix sont très différents selon la taille et popularité des stations et s'échelonnent de 25 AED à 94 AED la journée. Pour l’hébergement, à Kocaeli-Kartepe (station la plus proche d’Istanbul), comptez AED 250 dans un « Boutique Hotel ». Visa : Les ressortissants français sont dispensés de visa pour un séjour touristique en Turquie ne dépassant pas 90 jours sur une période de 180 jours, que le séjour soit continu ou fractionné. Adresses : Près de Kayseri-Erciyes, optez pour le Ramada Resort Erciyes. À Kocaeli-Kartepe, le Mersu A'la Konak Otel, niché au creux de la montagne, est un ‘must’, mais doit être réservé longtemps à l’avance.    Macédoine du Nord - 5h de vol (pas de direct tous les jours)  Direction l’Europe cette fois, dans ce petit pays des Balkans composé à 60% de montagnes. L'économie touristique autour du ski est encore récente, et avantage notoire, les deux stations principales sont situées à seulement une heure de route de l’aéroport international. Vous trouverez ainsi Zare Lazarevski, au cœur du parc national de Mavrovo, équipée de 25 km de pistes et d’un snowpark, ainsi que Popova Sapka, plus petite, avec 20 km de pistes.   Le détail des pistes sur ski resort ici.  Quand y aller ? De début décembre à fin avril Décalage horaire : -3h (UTC +1) Prix : Comptez 100 euros le forfait semaine à Mavrovo, et 80 euros à Popova Sapka Visa : Pas de visa requis pour les européens  Adresses / bon plans : À Popova Sapka, Eskimo Freeride propose aux skieurs chevronnés le transport sur des sommets normalement inaccessibles via des engins chenillés.   Roumanie - 5h25 de vol Dernière suggestion de notre répertoire de destination ski, la Roumanie est un lieu de rendez-vous très prisé en Europe de l’Est pour les amateurs de sports d’hiver. Poiana Brasov est la station la plus populaire et ouverte au tourisme internationale du pays (plus de 25 km de pistes). Un peu plus à l’ouest, Straja est la deuxième plus grande station du pays avec 11 remontées mécaniques.   Le détail des pistes sur ski resort ici.  Quand y aller ? De début décembre à fin avril Décalage horaire : -2h (UTC +2) Prix : Comptez environ 126 AED le forfait jour. Côté hébergement, comptez 300 à 400 AED la nuit en resort pour deux, et 160 AED en hôtel classique. Il est aussi possible de louer de nombreux appartements de luxe (à compter de 700 AED la nuit). Visa : Aucun visa nécessaire pour les ressortissants de l’Union européenne.  Adresses : On a aimé le charme du Dor Appartment à Poiana Brasov.   Partir un peu plus loin… Enfin, sachez que de nombreuses autres possibilités s’offrent à vous en ajoutant quelques heures de vol au compteur : Sotchi en Russie est la station la plus populaire du pays entier (vol via Moscou) ; l’Ukraine et la Bulgarie ont aussi leur réseau de stations développées, sans mentionner bien évidemment la Suisse, l’Italie, ou encore la France, dont la renommée des pistes n’est plus à prouver.   N’oubliez pas de vous inscrire à notre Newsletter du Jeudi pour recevoir toutes nos actus et suivez-nous sur Instagram ou Facebook !     
Envie d’eau turquoise et de plages de sable fin ? Cela tombe bien, Dubaimadame vous liste aujourd’hui tout ce qu’il est possible de faire à seulement quelques heures d’avion des Émirats… Préparez votre paréo et votre maillot de bain, on décolle !   Les Maldives – 4h10 de vol Probablement la destination iconique par excellence, les Maldives sont un archipel regroupant 22 atolls constitués de 1 199 îles. Seules 200 sont habitées, principalement par des resorts de luxe ou des hôtels qui accueillent les fans de plongée. Les nombreux récifs coralliens permettent en effet d’observer parmi les plus beaux fonds sous-marins du monde. Une occasion parfaite pour allier farniente et baptême de plongée.      Quand y aller : Privilégiez la saison sèche, de décembre à avril.  Décalage horaire : +1h (UTC +5) Prix : Sachez qu’hormis les petits hôtels prisés par les plongeurs, un séjour aux Maldives est généralement coûteux (comptez à partir de 1000 AED la nuit pour deux). La pension complète est à prévoir.  Visa : Disponible à l’arrivée pour un séjour de moins de 30 jours Adresses : On a testé le Conrad Maldives Rangali et son restaurant sous-marin ou encore l’eco resort Soneva Fushi.     Les Seychelles – 4h35 de vol Archipel de plus de 115 îles, les plages des Seychelles n’ont rien à envier à leurs voisines maldiviennes… Si vous aimez alterner bronzette et marche, quelques parcs nationaux offrent des sentiers balisés au cœur de la forêt tropicale (près de Mahé, ou encore le parc national du Praslin). Au passage, profitez-en pour aller observer les tortues géantes sur l’île Curieuse.      Quand y aller : Vous y trouverez votre compte toute l’année… Globalement, la période d’octobre à avril correspond à l’été australe, avec un air plus humide, et de mai à septembre, la saison est plus fraîche, plus venteuse (idéale pour les amateurs de planche à voile). Décalage horaire : Même fuseau horaire que les Émirats (UTC +4) Prix : Si comme les Maldives, le tourisme des Seychelles est avant tout un tourisme de luxe, il existe des petits lodges et villas abordables dans les différents villages. Comptez à partir de 325 AED la nuit pour deux adultes dans un petit appartement, et dans les 1300 AED pour un hôtel resort. Visa : À l’arrivée - peut être prolongée jusqu’à 3 mois Adresse : On a testé le boutique hôtel Château de Feuilles, un Relais & Château de 9 chambres offrant des vues spectaculaires sur l’océan.      Zanzibar – 5h55 de vol Au large de la Tanzanie, Zanzibar est un archipel formé de trois îles principales : Unguja, la plus grande, Pemba et Mafia. C’est la destination idéale pour ceux qui recherchent autre chose que simplement du farniente sur la plage. La ville de Stone Town (classée au patrimoine mondial de l’UNESCO) est un incontournable et propose un mélange coloré de cultures arabe, africaine et indienne dans lesquelles il est possible de déambuler sans risque, au sud de l’île ; la forêt Jozani et les mangroves abritent de nombreux animaux (dont les colobes roux, ces petits singes ébouriffés endémiques à l’archipel).     À Paje, vous y trouverez le Seaweed Center, une entreprise sociale qui permet aux femmes locales de récolter des algues, puis de gagner leur vie en les transformant en savons, gommages et huiles essentielles biologiques. La visite des fermes d’algues et du centre de transformation vaut absolument le détour.  Rendez-vous aussi à Mnemba Island pour ses plages de sable blanc où vous pourrez observer poissons multicolores, dauphins et tortues. Et n’oubliez pas de visiter Matemwa ou Jambiani, petits villages de pêcheurs, pour observer la vie locale quotidienne, voire pour embarquer sur un dhow pour une balade en mer… Contrairement aux Seychelles ou aux Maldives, dont les îles que vous visiterez sont avant tout des îles dédiées aux resorts, touristes et locaux se mélangent plus à Zanzibar.   Quand y aller : Privilégiez la saison sèche, de juin à octobre. La saison la plus chaude s’étend de décembre à février, et est succédée par la saison des pluies, de mars à juin.  Décalage horaire : -1h (UTC +3) Prix : Les petits ‘Bed and Breakfast’ sont à partir de 170 AED la nuit pour deux personnes. Pour une nuit en resort, comptez à partir de 600 AED.  Visa : Il faudra obtenir votre visa pour la Tanzanie à votre arrivée à Zanzibar. Il est aussi possible de l’obtenir en ligne au préalable sur le site du gouvernement. Vaccins : Le vaccin contre la fièvre jaune est obligatoire pour ceux qui transitent par Dar Es Salaam ou une autre ville d’Afrique – N’oubliez pas de voyager avec votre carnet de vaccination faisant foi. Un traitement anti-palu peut aussi être nécessaire même si c’est une zone faiblement impaludée. Pensez à prendre rendez-vous avec votre médecin en amont du voyage. Adresses : Nous avons testé le petit lodge en bord de mer le Shooting Star Lodge ou encore le petit hotel au style Swahili, le Shaba Boutique hotel à Stonetown.     L’île Maurice - 6h40 de vol Pour qui aurait déjà visité la Réunion, le relief volcanique de l’île Maurice ne sera pas sans rappeler sa voisine française. Comme à Zanzibar, il est plus facile de côtoyer les habitants des îles lors de votre séjour. Vous pourrez découvrir l’île au Cerf, visiter les plantations de thés, le parc national Black River Gorges (forêt tropicale et cascades au programme), visiter Port Louis et son temple hindou, ou profiter, comme prévu, des nombreuses plages de l’île : Morne Brabant, Trou aux biches, Flic en Flac, Belle Mare…     Quand y aller : Privilégiez avril-juin et septembre-novembre. Juin à septembre correspond à l’hiver (tout à fait envisageable, mais plus frisquet), et janvier-mars la période cyclonique.  Décalage horaire : Même fuseau horaire que les Émirats (UTC +4) Prix : Vous y trouverez pour tous les budgets – du ‘Bed and Breakfast’ à 200 AED la nuit pour deux personnes au resort de luxe à 2 400 AED la nuit… Visa : Les ressortissants européens, Canadiens et Suisses sont exemptés de visa. Adresses : Côté restaurant, nous vous recommandons le Pescatore, une des meilleures tables mauricienne (pour ses poissons et fruits de mer), le Domaine Anna (cuisine sino-mauricienne) ou encore la Maison Eureka, logée dans un domaine créole sublime qui propose une cuisine locale revisitée.   Sri Lanka – 4h25 de vol Tout un programme pour ce petit pays chargé d’histoire et de monuments !  Les plages du Sri Lanka sont nombreuses avec au sud Mirissa (et ses baleines !), Tangalla ainsi que Bentota, et à l’est Uppuveli, Nilaveli et Arugam Bay. Il est possible de combiner la visite de ce pays avec la découverte du triangle culturel au nord (avec Anuradhapura, le temple Dambulla, le rocher Sigiriya, Kandy et Polonnaruwa), les montagnes et plantations de thé avec Ella ou Nuwara Eliya, ou de nombreux parcs naturels plus au sud, avec quelques safaris au passage. N’hésitez pas à regarder notre article sur le sujet.     Quand y aller : Il est possible d’y aller toute l’année à condition de bien choisir sa côte selon la mousson. Profitez de décembre à mars pour visiter le sud, et de mai à septembre pour l’est.  Décalage horaire : +1h30 (UTC +5h30) Prix : À partir de 40 AED (!) pour une nuit en ‘Guesthouse’ pour deux personnes – 285 AED pour une nuit en villa et 1 215 AED pour une nuit en boutique-hôtel ou resort. Visa : l’ETA (Electronic Travel Authorization) est obligatoire pour vous rendre au Sri Lanka. Vous pouvez la demander en amont sur le site ou l’obtenir à l’arrivée. Adresses : Si vous êtes du côté de Unawatuna ou Ahangama, testez les maisons d’hôtes ouvertes par des Dubaoïtes francophones Good Vibes Villas et Villas Gabrielle. À Kandy, nous avons beaucoup apprécié le restaurant Villa Rosa, sur les hauteurs de la ville.     Chypre – 4h30 de vol À Chypre, vous pourrez mélanger plages et visites archéologiques ! Avec Paphos, Curium, Kykkos, Salamine, Choirokoitia, les sites antiques ou néolithiques sont en effet nombreux à visiter. Entre montagnes, petits ports, villes et plages, il y a également de quoi déguster de la bonne nourriture et du bon vin avant de plonger dans les eaux cristallines d’Ayia Napa, Petra tou Romiou, Konnos, Nissi… Enfin, si vous êtes aussi amateurs de randonnée, de nombreux sentiers balisés sont disponibles aux alentours des massifs Troodos, à Cap Greko ou à Akamas.     Quand y aller : Selon votre programme, il est possible de visiter l’île toute l’année. Si vous voulez absolument garantir votre baignade, privilégiez avril à octobre, sachant qu’il fait très chaud au pic de l’été (juillet-aout).  Décalage horaire : -1h (UTC +3) Prix : Il est possible de trouver des studios pour deux personnes à partir de 150 AED la nuit. Les hôtels avec piscine commencent à partir de 450 AED la nuit.  Visa : Chypre appartient à l’Union Européenne. Adresses : Pour les amateurs de fruits de mer, Pyxida (à Nicosie) est probablement l’un des meilleurs restaurants de l’île. Le Seven St Georges, à Paphos, est aussi une institution pour s’essayer à la cuisine locale. Le Telegraph donne quelques autres adresses précieuses à essayer ici.   Djibouti – 4h de vol Et pourquoi pas Djibouti ? Généralement oublié des possibilités et laissé de côté, ce petit pays du nord de l’Afrique propose pourtant une multitude de panoramas époustouflants : plages de sable fin, volcans éteints, lacs salés, déserts et canyons… Pour les adeptes de plongée et du snorkeling, c’est l’occasion idéale d’observer des requins baleines, nombreux dans cette partie du monde. Les lacs Assal et Abbé, lacs d’eau salée, sont probablement l’attraction touristique principale du pays. Le Golfe de Tadjoura abrite aussi la « ville blanche », un village de pécheurs, et la plage « Les sables blancs », idéale pour plonger. À voir également : la ville de Djibouti et son marché des Mouches sur la plage, la réserve naturelle Décan, le désert d’argile Grand Bara, les îles de Musha et Maskali… les sites à découvrir sont nombreux, et le tourisme encore discret.       Quand y aller : Privilégiez Novembre à Avril pour éviter l’été, similaire à celui des Émirats.  Décalage horaire : -1h (UTC +3) Prix : Vous pouvez jeter un coup d’œil à l’hôtel Kempinski, à partir de 1 540 AED la nuit pour deux. Peu d’hôtels sont référencés sur Booking.com, n’hésitez pas à regarder du côté du Petit Futé par exemple ici. Visa : Il est fortement conseillé d’obtenir votre visa en ligne en amont de votre arrivée sur ce site. Il est possible d’obtenir un visa à l’arrivée sur présentation d’un billet d’avion de retour, d’un justificatif d’hébergement. Le coût du visa est de 12 USD pour les visas de moins de 15 jours, et 23 USD pour les visas de 15 jours à 3 mois.  Vaccins : Un traitement anti-paludisme ainsi que le vaccin contre l’hépatite A sont obligatoires. Les vaccins contre l’hépatite B et la fièvre typhoïde sont à considérer en cas de séjour prolongés. Pensez à prendre rendez-vous avec votre médecin. Adresses : Pour les amateurs de plongée curieux des requins baleines, passage obligatoire par Tadjourah (idéale aussi pour le snorkeling). Nous vous conseillons Aquamarina ou Dolphins, deux centres de plongée certifiés et réputés sur place.      Oman – 1h de vol Pourquoi prendre l’avion des heures quand on peut simplement prendre… sa voiture ? Situé sur la côte de l’océan indien, on ne présente plus le pays voisin. Côté plages, nous vous avions parlé de celles de Salalah dans cet article ou de Musandam dans celui-ci. Pour les débutants comme les aguerris du Kite Surf, nous vous avions aussi présenté l’île de Massirah ici. Dans les possibilités que nous n’avons pas encore abordées, Ras al Jinz, connue pour sa réserve de tortues, est un must, ainsi que White Beach, à 1h30 de Mascate.      Quand y aller : Comme Dubai, la saison idéale se situe entre octobre et fin avril. Pour Salalah, privilégiez le moment de la mousson, vers août-septembre.  Prix : Dans les environs de Ras al Jinz, les apparts hôtels sont à partir de 200 AED la nuit, et une nuit en resort à partir de 740 AED.  Décalage horaire : Même fuseau horaire que les Émirats (UTC +4) Visa : Pensez à demander votre visa à l’avance sur ce site. Le coût est de 5 OMR pour une entrée unique, pour les visiteurs en visa touriste aux Émirats comme les résidents. Le visa est valable dix jours et doit être utilisé dans le mois suivant sa demande.  Adresses : À Mascate, le Kempinski Hotel ou le Muscat Hill Resort sont magnifiques. Pour les bons plans vers Salalah, pensez à lire notre article sur le sujet.     Partir un peu plus loin… Enfin, sachez que de nombreuses autres possibilités s’offrent à vous en ajoutant quelques heures de vol au compteur : la Crète et les Cyclades en passant par Athènes, Antalya en transitant par Istanbul, Malte via Chypre, la Réunion et Madagascar via l’île Maurice, mais aussi les Canaries, Baléares, Madères, la Sardaigne… sans oublier bien sûr, les plages d’Indonésie, la Thaïlande, la Malaisie ou encore les Philippines !   N’oubliez pas de vous inscrire à notre Newsletter du Jeudi pour recevoir toutes nos actus et suivez-nous sur Instagram ou Facebook !     
Singapour, surnommée la Suisse asiatique, a su construire une cité-état moderne et dynamique tout en gardant ses origines chinoises et malaises. Ville multi-ethnique, la diversité culturelle de ce pays sera au cœur de votre voyage.  Singapour est une destination idéale pour un long week-end ou une escale d’au moins 4 jours. Et si vous souhaitez passer du désert dubaoite à la jungle singapourienne, profitez du long week-end de la fête nationale des Emirats !   Une visite de l’Asie en quelques stations de métro • Chinatown, le quartier chinois de la ville, vous conduira en Chine dès la sortie du métro. Les rues piétonnes aux diverses échoppes vous mèneront au temple principal, le Buddha Tooth Relic Temple. C’est un temple sur plusieurs étages ou des cérémonies quotidiennes se déroulent au rez-de-chaussée. Les étages expliquent la religion bouddhiste à travers différentes expositions. Le scintillant dernier étage est consacré à une relique de la dent de Bouddha. Pour finir la visite du temple, la terrasse-jardin offre un excellent point de vue sur ce quartier.     Chinatown est aussi l’occasion de profiter d’un massage traditionnel chinois. N’hésitez donc pas à vous perdre dans les rues afin d’essayer un « foot-massage » traditionnel.  Au détour d’une rue, vous pourrez admirer l’un des plus grands temples indiens du pays, le Sri Mariammam Temple. Des célébrations s’y tiennent souvent le dimanche.    Sri Mariammam Temple - @_charlies_adventures   • Little India est, avec ses rues colorées et ses senteurs d’épices, un régal pour les yeux et les papilles. C’est un quartier animé, surtout le dimanche. Vous pourrez visiter des temples indiens et vous balader entre les saris et les épices. Mustafa, qui est un énorme marché, est une institution à Singapour. Cet immeuble, ouvert 7j/7 – 24h/24, est une véritable caverne d’Ali Baba. Le restaurant sur le rooftop est aussi une bonne adresse pour manger indien.    • À quelques pas de Little India, le quartier malais et musulman de Kampong Glam abrite la plus belle mosquée de Singapour. Ce petit quartier piétonnier est parsemé de boutiques d’art malais. Et parce qu’à Singapour les cultures se mélangent en harmonie, de nombreuses rues piétonnes aux graffitis colorés entourent la mosquée.      Singapour, la ville-jardin • Dans un climat équatorial, Singapour laisse place à une végétation luxuriante. Le plus important parc de la ville est le Botanical Garden. Ces 64 hectares de verdure vous permettront de vous balader et de découvrir la végétation du pays. Perdez-vous dans les allées du jardin et vous aurez peut-être l’occasion d’assister à un cours de qi-gong ou de croiser des varans. Des concerts sont organisés dans l’auditorium naturel du jardin où de nombreuses familles se retrouvent afin de partager un pique-nique et écouter de la musique.      • Un autre parc, célèbre pour abriter des singes, est le Mac Ritchie. Ils sont très nombreux dans ce parc et n’hésitent pas à venir vous voir. Le réservoir d’eau au milieu du parc est un lieu idéal pour faire du kayak et découvrir la faune d’un autre point de vue. Des sentiers balisés vous permettront de vous promener dans la jungle et découvrir le pont suspendu à 25 mètres du sol afin d’observer la canopée.    Mac Ritchie - @the_pshravan   • Garden By The Bay, un des emblèmes de Singapour, est le plus célèbre parc de la ville. De jour comme de nuit, ces arbres géants vous envoûteront. Des spectacles de sons et lumières à la tombée de la nuit donneront vie à ces géants. Le « food court » du parc « Satay by the Bay » vous offrira une cuisine locale avec vue sur le canal.    Garden By The Bay - @maxime_rousseaux   • Enfin, le zoo de Singapour est l’attraction à ne manquer sous aucun prétexte, surtout si l'on voyage avec des enfants ! C’est l'un des plus riches au monde avec plus de 2500 animaux évoluant souvent dans des écosystèmes plus vrais que nature. Le must étant le « Night Safari » organisé chaque soir de 20 heures à minuit. On embarque dans un petit train et on découvre, émerveillé, une faune en semi-liberté peuplée de léopards, de tigres de Sumatra, de cerfs ou d'éléphants… qui s'ébattent dans la pénombre à quelques mètres seulement de vous !    Pour sortir de la frénésie de la ville • Singapour regorge d’îles qui se visitent à la journée. Échappez-vous une journée à Pulau Ubin où vous attend le Singapour d’antan. Embarquez sur un bateau, lui aussi d’antan, et découvrez cette île où le temps s’est arrêté. En vélo où à pied, vous découvrirez la mangrove, les plantations d’hévéas ou de cocotiers. Varans, singes, sangliers, serpents et oiseaux de nombreuses variétés vivent sur cette île préservée.   • Si vous souhaitez plutôt vous balader dans un endroit calme, prenez la navette pour St John Island. Quelques pêcheurs y vivent encore, mais il est rare d’y croiser quelqu’un. En se promenant autour de l’île, vous trouverez certainement une plage déserte à l’eau turquoise.    St John Islands - @Azamaraclubcruises    • Sa voisine, Tortoise Island est surnommée l’île des tortues. Une légende raconte qu’une tortue s’est transformée en île pour sauver d’un naufrage un navire chinois. Vous aurez donc l’occasion de croiser de nombreuses tortues sur cette île insolite. Si vous y passez la journée, n’oubliez pas d’apporter à manger et à boire, car il n’existe aucun restaurant sur ces îles.    Au niveau culturel  • Pour connaître un peu mieux les différentes cultures de la ville, Singapour a construit de nombreux musées. Vous pouvez, par exemple, visiter le National Museum qui présente l’évolution de Singapour de sa création à aujourd’hui dans un bâtiment aussi beau de l’extérieur que de l’intérieur. Le Asian Civilisations Museum vous fera découvrir l’art asiatique. Et enfin, la National Gallery propose de l’art moderne dans l’ancienne Cour suprême du pays.    Et si le shopping vous manque… Singapour est aussi connue pour être le temple du shopping en Asie. Orchard Road offre un large choix de malls et boutiques. Les fans de shopping seront au paradis. Cluny Court, situé à côté du jardin botanique, est également un lieu bien connu des expats pour ses jolies boutiques et petits restos.   Orchard Road - @visitsingapore    Une escapade en Indonésie ou en Malaisie Après votre séjour à Singapour, il existe de nombreuses options pour une escapade hors du pays. Il est possible d’aller en Indonésie sur les îles de Bintan ou Batam en moins d’une heure en bateau. De même, la frontière de la Malaisie est à 30 minutes en voiture. En moins de 3 heures, vous pouvez vous rendre à l’embarcadère de Mersing pour les îles aux alentours, comme Tioman, Rawa, Sibu ou encore Batu-Batu. Sable fin et eau turquoise vous y attendent !   Nos bonnes adresses OÙ SE LOGER ?  - Marina Bay Sands : hôtel emblématique de la ville avec une vue imprenable sur la skyline. Comptez 1200  AED la nuit. - Raffles Singapore : un hôtel colonial de luxe en plein cœur de Singapour. La nuit coûte environ 4000 AED. N’hésitez pas à le visiter et boire un Singapore Sling dans le cadre historique du Long Bar.  - Si vous souhaitez être dans le centre, réservez un hôtel aux alentours d’Orchard Road. Toutes les chaines d’hôtels sont présentes et la nuit coûte environ 500 AED.   OÙ MANGER ?  - Lau Pa Sat : c’est le plus ancien food court de Singapour. - Din Tai Fung : 25 restaurants à Singapour, vous ne pouvez pas rater les Dim Sum.   Pour une cuisine plus internationale : - du côté du jardin botanique : Corner House ou The Halia - sur la Dempsey Road : Culina Bistro ou Como Cuisine - du côté de Chinatown, sur la Keong Saik Road : Gaston Burgundy Bistro & Wine Bar  - en centre-ville, proche du métro Panjong Pagar MRT Station : le Café Gavroche ou la Brasserie Gavroche   Pour de la grande gastronomie française et une expérience culinaire subtile : - La Dame de Pic au Raffles Singapore, ouvert par la chef Anne-Sophie Pic, triplement étoilée à Paris.   OÙ BOIRE UN VERRE ? - Level 33 : c’est la plus haute brasserie au monde. C’est aussi un bar idéal pour prendre un verre avec une vue imprenable sur le Marina Bay Sands. - 1-altitude : le plus célèbre des rooftops de Singapour avec une vue à 360° sur la ville. - Clark Quay/Boat Quay : ces quartiers situés le long des quais sont animés le soir. Idéal pour prendre un verre et profiter de la vie nocturne.    LES SPÉCIALITES CULINAIRES  - Le pepper crab/chili crab : deux plats emblématiques de Singapour. Le crabe sera accompagné soit d’une sauce au poivre noir, soit d’une sauce à base de tomates à éponger, à la mode singapourienne, avec du pain mantou. - Un kopi : un vrai singapourien va commencer sa journée par un café local à emporter, le « kopi ». Ce café est fait avec des grains de café Robusta grillés avec du sucre et du maïs à forte chaleur pour les caraméliser ces grains et en accentuer sa leur saveur. Un délice à ne pas manquer à Singapour. - Le durian : c’est le fruit national de Singapour, un fruit de la taille d’un ananas avec une peau épineuse verte. L’odeur très forte (et malodorante) est aussi unique que le goût…     INFOS PRATIQUES  - Heures de vol : environ 7 heures de Dubai  - Compagnies aériennes : Singapore Airlines et Emirates offrent des vols journaliers pour environ 2000 AED. - Climat : le climat équatorial de Singapour est chaud et humide toute l’année avec des averses quasi-quotidiennes. Cependant, elles ne durent pas longtemps et permettent de rafraichir l’atmosphère.  - Visa : il faut un passeport valable 6 mois après la date prévue de votre départ de Singapour et un billet A/R.    N’oubliez pas de vous inscrire à notre Newsletter du Jeudi pour recevoir toutes nos actus et suivez-nous sur Instagram ou Facebook !     
Située à l’extrême-sud d’Oman, dans la province du Dhofar, Salalah est la deuxième ville la plus peuplée d’Oman, après Mascate. Son climat tropical et sa mousson en font un lieu inhabituel dans le Golfe, et permettent, en plein été, de retrouver un climat et une végétation qui ne sont pas sans rappeler l’Inde ou le Sri Lanka. Entre montagnes désertiques, cascades dans une végétation verdoyante et plantations de bananiers, voici un aperçu de ce que vous pouvez admirer et visiter lors d’un weekend prolongé à Salalah.   QUAND PARTIR ? Pour voir les meilleurs paysages, bien choisir son moment ! Il est capital de bien choisir son moment pour visiter Salalah : sa verdure, ses wadis et nombreuses rivières sont en effet visibles essentiellement pendant la mousson (Khareef), qui s’étend de juillet à septembre.  Si on y trouve de nombreux nuages, l’ensemble de la région est cependant une véritable oasis tropicale, paysage unique dans la région.    Si vous êtes en revanche adepte d’une mer calme et souhaitez profiter des plages de l’océan Indien, privilégiez la période de mi-octobre à avril. Nombre de wadis et cascades seront néanmoins à sec à cette période, mais les plantations de bananiers et cocotiers seront, eux, toujours bien présents.    LA VILLE DE SALALAH    La mosquée du Sultan Qaboos Plus grand lieu de prière de la ville, la mosquée du Sultan Qaboos se distingue dans le cœur de la ville de Salalah. Elle se visite du samedi au jeudi, entre 8h et 10h du matin. Une tenue sobre et couvrante est nécessaire, et il sera demandé aux femmes de se voiler pour la visiter.      La plage Al Haffa Comme précisé ci-dessus, l’agitation de la mer ne permet pas toujours la baignade. Néanmoins, tout au long de l’année, la plage reste un grand lieu de rendez-vous des locaux, notamment au moment du coucher de soleil. Familles, couples et amis se rendent alors sur le bord de plage pour profiter des derniers instants du jour, faisant de cette plage un véritable lieu de rendez-vous social.    Les plantations Impossible de vous rendre sur la plage d’Al Haffa sans passer par les nombreuses plantations de bananiers, papayers et cocotiers ! Des petites huttes sont disposées le long de chaque plantation, vendant bananes, papayes et noix de coco que vous pourrez déguster sur place ou emporter avec vous sur la plage. La plupart sont situées le long de la corniche, ou encore proche de la station essence “Oman oil filling station” à Haffa.    Huttes - @ambre.maelys   Al Husn Souq / Al Hisn Souk Situé non loin de la plage et des plantations, le souk d’Al Hisn/Al Husn est un haut lieu de fréquentation des locaux. Vous y trouverez de nombreux stands de vente d’encens et parfums tenus par des femmes (où on y vend la fameuse résine de l’arbre frankincense), et des stands de textile et divers accessoires, tenus plus majoritairement par des hommes.  - Ouvert tous les jours de 10h à 13h et de 16h30 à 21h30.  - Localisation : ici - Notre conseil ? Passez donc par les plantations acheter papayes ou noix de coco à boire, profitez du coucher de soleil sur la plage avant de visiter le souk d’Al Hisn à la tombée de la nuit, particulièrement populaire à ce moment de la journée.    Le Gold Souk Un petit marché dans lequel vous y trouverez évidemment tous types de bijoux en or et argent, mais aussi de nombreux Khanjars (ou Kandjars), dagues typiques omanaises.  - Ouvert tous les jours, de 9h à 23h.   Le Central Market Situé au cœur de la ville, à deux pas de la mosquée du Sultan Qaboos, le marché central est ouvert tous les jours de 7h à 21h. Vous y trouverez de nombreux poissons frais, qu’il est possible de déguster directement dans les petits restaurants qui entourent le marché.    The Museum of Frankincense Land Vous en verrez tout du long de votre voyage à Salalah, et vous trouverez sa résine au souk Al Hisn et sentirez son odeur : le Frankincense Tree est un arbre typique de la région (Oman, Yémen, Somalie, Ethiopie) et utilisé pour son encens et ses vertus médicinales. Ce petit musée retrace l’histoire d’Oman, et plus particulièrement celle de ses échanges commerciaux autour de l’encens et l’importance de sa nature.  - Ouvert tous les jours de la semaine de 9h à 21h et les weekends de 15h à 21h. - Tarif : Entrée : 1 OMR   AU NORD DE LA VILLE : WADIS ET FORT   Taqah Castle (30 min depuis le centre-ville) Ce petit fort a été transformé en musée et propose un aperçu de la vie à Salalah au début du XXe siècle. Si vous avez déjà fait d’autres forts à Oman, celui-ci vous paraîtra probablement très petit en comparaison. C’est une étape qui permet toutefois de faire une pause sur le chemin du Wadi Darbat. - Ouvert tous les jours, de 9h à 16h. - Tarif : Entrée : 0.5 OMR (500 baizas)   Wadi Darbat (20 min depuis Taqah Castle, 50 min depuis le centre-ville) Probablement LA pièce maîtresse de ce voyage à Salalah. De mai à septembre, ce wadi niché au creux d’une montagne verdoyante dissimule de magnifiques cascades (à sec le reste de l’année). La route, refaite récemment, permet d’y accéder sans aucun inconvénient. Sachez qu’il est interdit de s’y baigner, mais en poursuivant votre route après les cascades, vous pourrez louer un kayak ou pédalo pour vous balader sur la rivière. Si vous êtes plutôt « jungle », de petits chemins de balades aux alentours permettent aussi de profiter un peu plus de la végétation.  - Tarif location : 20 minutes de kayak : 2 OMR, pédalos : 3 OMR   Wadi Darbat - @ambre.maelys   Tayq/Teeq Cave Sinkhole (15 min depuis Wadi Darbat, 1h10 depuis le centre-ville) Si vous voulez poursuivre votre route vers le nord, Teeq Cave Sinkhole est un ancien bassin aujourd’hui asséché, qui laisse place, durant la mousson, à une végétation luxuriante. Un observatoire a été aménagé pour une vue d'ensemble du paysage et les nombreux oiseaux qui s’y trouvent.   Anti-Gravity Point (30 min de Tayq Sinkhole, 40 minutes du centre-ville) Sur la route de Mirbat, le long de la côte, ce spot “anti-gravité” fait avancer votre propre véhicule tout seul... alors que vous êtes au point mort (ou position “neutral” pour les véhicules automatiques). À essayer à la fois pour impressionner les enfants, mais aussi pour profiter du paysage.    Mirbat Castle et Mirbat Beach (10 min de Anti-Gravity Point, 50 minutes du centre-ville) Point le plus au nord de cette proposition d’itinéraire, Mirbat Castle est situé au bord de mer et vous permet de profiter de la hauteur du fort pour observer les paysages côtiers et la ville de Mirbat en contrebas.  - Ouvert du dimanche au jeudi, de 8h30 à 14h30 - Tarif : 1 OMR   Mirbat Castle - @wall.of_thoughts   AU SUD : LES PLAGES   Al Mughsail Beach (30 minutes depuis le centre-ville) Cette plage publique vous permettra de faire une pause sur le chemin du sud. Une plage de sable blanc, idéale pour un pique-nique.   Al Marneef Cave and Blowholes (2 minutes de Mughsail beach) Situé à l’extrémité de la plage d’Al Mughsail, cet aménagement incontournable permet d’observer les falaises et la plage avec un peu de hauteur. Une très jolie vue de la côte, un “effet geyser” avec les fameux blowholes fait l’amusement de nombreux enfants.   Al Marneef - @ambre.maelys   Al Fazayah (40 minutes depuis Al Marneef Cave) Probablement le seul moment de votre voyage où un SUV ou 4x4 sera préférable (bien que nous ayons aperçu des voitures citadines). Cette plage isolée offre de jolis paysages de sable blanc au pied des montagnes désertiques, ponctués de quelques chameaux aux alentours. Probablement la plus jolie plage de Salalah.    Al Fazayah - @ambre.maelys   À L’OUEST   Jebel Ittin et Ayn Gharziz (15 min depuis le centre-ville) Avant de vous y rendre, assurez-vous que l’oasis n’est pas asséchée. Durant la mousson, si la pluie a été suffisante, vous pourrez y observer de jolies cascades.    OÙ MANGER ET BOIRE UN VERRE ?   Pour du 100% local - Pour profiter d’un véritable restaurant local, rendez-vous donc dans celui-ci. Au menu : riz et poulet grillé sur pierres chaudes, pour 1 OMR par personne. Il s’agit d’un restaurant “plein air” et populaire.    - Pour du poisson grillé : en plein cœur du Central Market, vous pourrez déguster poissons et crevettes du jour grillés sur pierre. Restaurant très populaire. 

   - Pour une pause « tea time » : vous ne vous y rendrez pas tant pour apprécier la nourriture (essentiellement du fast-food) que pour boire un Karak Chai et observer ce rendez-vous local et le remue-ménage commercial qui s’y opère : des locaux klaxonnant et passant leur commande depuis le parking, et le va et vient des serveurs courant des 4x4 au comptoir. Un drive-in informel populaire !   - Pour découvrir une spécialité : les Omani Sweets. Vous trouverez plusieurs boutiques de ces “Omanis Sweets” à Salalah, aussi nommés Halwa et populaires également en Inde et au Pakistan. Cette pâte sucrée est un mélange d’eau de rose, de safran et de miel. Un souvenir idéal à ramener de votre séjour ! (Pour en savoir plus, ici) Vous trouverez de nombreuses boutiques dans la ville, particulièrement dans les environs de Jaffah Beach. Vous pouvez, entre autre, tester celle-ci.   Pour une expérience plus “confortable” et touristique - Dolphin Beach Restaurant : au bord de la mer, situé au sein du Crown Plaza - Idéal pour boire un verre au coucher du soleil.   - Balbeek Restaurant : un restaurant libanais en plein centre-ville, avec une mention spéciale pour leur Shish Tawook.    LES VISAS   Il faudra vous occuper de votre visa en amont de votre départ sur le site, environ une semaine à l’avance. Bien que les visas soient délivrés rapidement, il arrive de temps en temps que les demandes soient rejetées (il suffit alors simplement de soumettre une nouvelle demande en ligne).  Le coût est de 5 OMR pour une entrée unique, pour les visiteurs en visa touriste aux Emirats comme les résidents. Le visa est valable dix jours et doit être utilisé dans le mois suivant sa demande.    COMMENT S’Y RENDRE ?   Par voiture :  Sachez que la route depuis Dubai est longue et monotone : il faut compter environ treize heures pour rejoindre la ville, 12h depuis Abu Dhabi et 11h depuis Mascate. À considérer donc dans le cadre d’un “road trip” avec quelques arrêts en chemin. Si vous passez la frontière avec votre voiture, pensez à vous munir de votre carte grise (Gold Card à Dubai) et votre assurance valable pour Oman (Orange Card).   Par avion :  Il existe des liaisons quotidiennes assurées par Flydubai et Oman Air pour environ 600-800AED/ personne. Emirates propose également quelques vols directs. Comptez 2h de vol.   L’aéroport de Salalah est flambant neuf.    Location voiture : Une voiture est impérative pour visiter Salalah. Un SUV est conseillé, mais en visitant les points ci-dessus, il nous a paru que, hormis éventuellement Fazayah Beach, toutes les routes étaient récentes et accessibles en voiture citadine classique. L’aéroport dispose de différents comptoirs de location au niveau -1, ouverts 24h/24h (pensez néanmoins à réserver votre véhicule à l’avance). Nous vous conseillons Interrent, le low cost d’Europcar, qui propose des prix attractifs.    OÙ LOGER ?   Les appart’ hôtels Pour qui aime son indépendance et payer un peu moins cher, les appart’ hôtels sont très répandus à Salalah (et de façon générale à Oman). Nous avons apprécié Argaan Salalah Furnished Apartment ; Star House nous a aussi été chaudement recommandé.   Les Resorts  Bord de mer oblige, il y est possible de trouver de nombreux resorts dans les environs, pour des gammes de prix variant de AED 330 la nuit à AED 935 (prix de la nuit calculé pour deux adultes avec un enfant en septembre). Parmi ceux-ci (prix de la nuit calculé pour deux adultes avec un enfant en septembre) :   - Fanar Hotel & Residence - à partir de 290 AED la nuit    - Millenium Resort - à partir de 330 AED la nuit   - Crowne Plaza Resort Salalah - à partir de 750 AED la nuit    - Al Baleed Resort Salalah by Anantara - à partir de 935 AED la nuit  
 SALALAH, POUR COMBIEN DE TEMPS ? Comptez trois à cinq jours pour avoir un réel aperçu de la région. Si trois jours sont suffisants pour visiter les points principaux de la région, quatre ou cinq permettent de prendre le temps de vivre au rythme de cette ville tropicale, de ne pas enchaîner trop de voiture, surtout pour les visiteurs venus par la route.   N’oubliez pas de vous inscrire à notre Newsletter du Jeudi pour recevoir toutes nos actus et suivez-nous sur Instagram ou Facebook !     
Souvent méconnu et délaissé au profit de son voisin plus populaire, l’Ouzbékistan, le Kirghizstan est une perle pour tous les amoureux de la nature et de la montagne. Situé à moins de 4h de vol de Dubai, ce pays offre un aperçu d’une vie nomade encore intacte dans un environnement très préservé du tourisme de masse. Le Monde le disait même dans un article de 2016 : “En voyage avec des enfants, optez pour le Kirghizistan” !  De la randonnée à cheval avec nuit en yourte jusqu’au trek à pied dans les vallées avec sources chaudes à la clé, Dubaimadame vous emmène aujourd’hui sur les routes d’un voyage insolite au Kirghizstan !   KIRGHIZSTAN, KIRGHIZISTAN... KESAKO ?  Le Kirghizstan (ou Kirghizistan, les deux appellations sont acceptées) est une ancienne république de l’URSS située au cœur de l’Asie centrale, enclavée dans les terres et bordée par le Kazakhstan, l’Ouzbékistan, le Tadjikistan et la Chine. Il s’agit d’un pays essentiellement montagneux dont la culture locale est très attachée au nomadisme.    Kirghizstan - @ambre.maelys   POURQUOI Y ALLER ?  Qu’on se le dise d’emblée, si vous n’êtes pas branchés nature et randonnée, ou si vous êtes adeptes des resorts et hôtels de luxe, le Kirghizstan ne sera peut-être pas votre lieu de vacances de prédilection. Ce pays est une destination qui devient de plus en plus populaire pour les baroudeurs ou les amateurs de vacances à la montagne. Si vous avez aimé, ou si vous rêvez d’aller, au Népal, en Mongolie, en Azerbaïdjan, alors cette destination est faite pour vous. Ici, on galope dans les steppes kirghizes en longeant des lacs d’altitude à couper le souffle, des vallées sublimes et encore sauvages… bref, un dépaysement garanti.    QUE VOIR, QUE FAIRE ?  - Bishkek (1 à 2 jours) Capitale du pays, Bishkek est un incontournable, puisque la capitale abrite l’aéroport international. Il ne vous faudra pas longtemps pour tomber sur le Ala-Too Square, illustration typique de l’architecture soviétique, où se trouve le State History Museum (qui vient d’ouvrir ses portes après une période de rénovation). Sa visite est une occasion unique pour en apprendre plus sur ce pays que, décidément, personne ou presque ne semble connaître ! L’autre point-clé à ne pas manquer de votre passage est le Osh Bazar, cœur de la vie locale, où se vendent nourriture et artisanat local.   Bishkek - @ambre.maelys   State History Museum - ouvert tous les jours de 9h à 18h, sauf le lundi Osh Bazar - ouvert tous les jours de 8h30 à 19h30   - Le lac Song Kul - Paradis des randonnées à cheval dans les steppes (3 à 5 jours) Les alentours du lac Song Kul sont faits pour qui rêve de galoper, cheveux au vent, dans les steppes kirghizes. Niché au creux des montagnes à 3000 mètres d’altitude, ce lac constitue la plus grande réserve d’eau douce du pays. Selon la période à laquelle vous décidez de vous y rendre, vous pourrez ainsi dormir en yourte (installée par les bergers pour l’été) ou en petite maison de berger (une maison “en dur”, où les familles passent généralement les intersaisons). En dormant chez l’habitant, vous en profiterez aussi pour manger local, et goûter les fameux plov (forme locale de riz pilaf aux carottes), manty (raviolis locales), kourout (fromage de chèvre dur)... Pour s’y rendre, il est très courant de prendre comme point de départ la ville de Kotchkor et d’y dormir chez l’habitant, un moyen idéal pour avoir un bel aperçu de la vie de village de ce pays.   Song Kul lake - @ambre.maelys   - Karakol et la vallée d’Altyn-Arashan - Pour les amoureux des montagnes (3 à 5 jours) Incontournable d’un séjour au Kirghizistan, Karakol, situé de l’autre côté du lac Issyk Kul (plus grand lac du pays), est niché au cœur des montagnes. La ville commence doucement à s’imposer comme arrière-base de trek pour les randonneurs. Mais si vous n’êtes pas adeptes du trekking, son église orthodoxe, son marché aux bestiaux, la mosquée Doungane et sa proximité avec le lac Issyk Kul pour une balade, voire même une baignade, justifient toutefois de s’y attarder. Au passage, vous pourrez en profiter pour déguster de l'ashlan fu, spécialité culinaire de la ville (une soupe froide de nouilles au goût légèrement vinaigré).    Altyn-Arashan - @ambre.maelys   La magnifique vallée d’Altyn-Arashan, située à 3000 m d’altitude et à une dizaine de kilomètres de Karakol, est probablement l’une des plus classiques et iconiques, connues à la fois pour ses paysages sauvages et ses sources chaudes naturelles. La vallée de Jyrgalan est aussi une base de randonnée fréquemment parcourue.  Selon les préférences et circuits, il est possible d’organiser divers treks (que ça soit en marche à la journée en restant basé dans le même gite ou en circuits itinérants de plusieurs jours), des randonnées à cheval ou des circuits en VTT. Le CBT et l’agence Kyrgyz what dont nous vous parlons plus bas proposent chacun des circuits autour de ces deux vallées.  Enfin, si certains d’entre vous se sont déjà essayés à l’alpinisme, sachez que le Kirghizstan est une formidable base d'ascension, avec le sommet Razdelnaya (6148 m), le sommet Uchitel (4500 m) et le célèbre Pic Lénine (7000 m).    - Le canyon de Skazka : le Colorado version soviet (une demi-journée à un jour) Situé sur la rive sud du lac Issy Kul, à proximité de la ville de Bokonbayevo, le canyon de Skazka est surnommé le “fairy tale canyon”, en raison de la formation particulière de ses roches et de ses magnifiques couleurs ocre, rouge et jaune. La balade sur les hauteurs du canyon dure généralement deux à trois heures et permet une vue magnifique sur le lac Issy Kul.   Canyon de Shazka - @ambre.maelys   - La Cholpon-Ata ou Tcholponata, la Côte d’Azur russe et kirghize (d’une demi-journée à deux jours selon vos préférences) Sur la rive nord du lac Issy-Kul s'étend la Cholpon-Ata, station balnéaire très prisée des Russes et Kirghizes. Localisée à 4 h de route de la capitale, cet abord du lac peut être l’occasion idéale de faire une halte sur votre trajet Karakol-Bishkek, mais aussi de profiter réellement d’Issy-Kul, que l’ensemble du séjour consiste généralement à longer sans jamais vraiment s’y arrêter. Sachez néanmoins qu’il s’agit d’une ville de vacances dédiées avant tout aux locaux, très populaire du temps de l’URSS, qui ne s’est pas vraiment modernisée depuis.   Lac d'Issy-Kul - @ambre.maelys   Vous y trouverez des petites plages, des possibilités de tour en bateau ou en jet-ski et des sanatoriums. L’autre intérêt de cette ville réside en ses pétroglyphes vieux de 4000 ans (dessins symboliques gravées sur des pierres réparties sur un site pittoresque de 42 hectares) et son musée créé pour l’occasion (Petroglyphe Museum).   Organiser son voyage Bien que le Kirghizstan se fasse très bien en autostop avec votre tente dans le dos (beaucoup d’articles de blogs en témoignent), il peut être utile d’organiser un minimum votre voyage en amont, d’autant plus si vous ne parlez pas russe. Échanger en avance vous permettra de régler les possibilités de transport d’une ville à l’autre, anticiper les détails d’une randonnée à cheval ou votre séjour dans une yourte typique par exemple, sans compter le logement.    • Le CBT, autrement dit Community Based Tourism, est une association solidement implantée au Kirghizstan. Chaque ville (Bishkek, Karakol) dispose de son propre centre, tous en contact et très bien connectés pour coordonner vos transferts ou itinéraires d’une ville à l'autre. Vous pouvez les contacter aussi bien pour organiser avec eux votre séjour ou simplement vous renseigner.  • “Kyrgyz What ?” est une agence locale francophone gérée par Alina, ancienne guide de montagne, et Sylvain qui avait déjà monté son agence francophone en Mongolie. Ils proposent un ensemble de séjours clé en main de cinq jours à vingt-deux jours, pour les familles voulant un moment calme au vert, comme pour les sportifs les plus aguerris.    Vous l’aurez compris, le Kirghizstan est une destination pour les amoureux de la nature, de la randonnée ou des chevaux. En plein développement touristique, il existe maintenant toute la base nécessaire pour vous garantir un séjour organisé et surtout, accessible à tous, grâce aux différents types d’activités possibles et la richesse des paysages.   En somme, de vraies vacances en montagne, pour se ressourcer à moins de 4h de Dubai !   QUESTIONS PRATIQUES S’y rendre - Fly Dubai/Emirates effectue des liaisons directes de Dubai à Bichkek. Le trajet dure 3h55.  Visa - Les citoyens européens sont exemptés de visa pour le Kirghizstan, dans la mesure où leur séjour est inférieur à 60 jours.  Quand partir ? La meilleure période se situe d'avril à octobre.  Vaccin - Aucun vaccin n’est obligatoire pour se rendre au Kirghizstan, mais vous pouvez vérifier les recommandations de l’institut Pasteur et demander à votre médecin (il est courant d’administrer le vaccin contre la typhoïde pour l’occasion). Se déplacer - Comme précisé plus haut, si vous organisez votre voyage en amont, des taxis privés ou partagés (selon votre choix) seront prévus par votre organisme à votre demande. Vous pouvez sans soucis vous déplacer par vos propres moyens par le biais des taxis partagés ou de Marshrutka, minibus très populaires dans le pays. La location de voiture est aussi possible.  Photo d'ouverture : @Oziel Gomez N’oubliez pas de vous inscrire à notre Newsletter du Jeudi pour recevoir toutes nos actus et suivez-nous sur Instagram ou Facebook !         
Souvent mis de côté au profit de son voisin géorgien, l’Azerbaïdjan n’en a pourtant pas moins à offrir. De Baku, capitale aux influences résolument européennes, aux petits villages de montagne ruraux, c’est tout un panel de paysages, mais aussi de culture, qu’il est possible de découvrir dans ce pays peu coûteux, situé à seulement 2h30 de vol de Dubai.   BAKU – POUR LA CULTURE ET LES AIRS D’EUROPE – 2 A 3 JOURS   Baku - @ambre.maelys   À n’en pas douter, en vous baladant dans le centre-ville, vous vous demanderez probablement dans quelle ville d’Europe vous venez d'atterrir. L’architecture du centre de Baku, ses kiosques, ses façades d’immeubles ne sont pas sans se donner des airs de Paris, Madrid ou autre capitale de l’ouest. Vous pourrez alterner vos visites entre verres en terrasse et promenade le long de la mer caspienne, visite culturelle dans le vieux Baku et shopping dans les rues du centre.   Nous vous recommandons vivement de commencer votre visite par un tour gratuit organisé par Baku original free tour, qui dure environ 2h30. Cette balade en anglais gratuite (et néanmoins rémunérée au pourboire) vous conduira à travers la vieille ville et les parcs de Baku, parcourant l’ensemble des sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, en vous expliquant l’histoire de la ville, les influences de l’Europe et du Moyen-Orient en Azerbaïdjan, et la culture azérie dans son ensemble. Tous les jours de la semaine, à 11h et 16h. Pensez à vous inscrire en ligne ici.   La meilleure façon de découvrir Baku est de déambuler dans ses rues et de parcourir la ville ancienne et moderne. N’oubliez pas de monter jusqu’au parc Dağüstü (accessible à pied ou en funiculaire) pour profiter d’une vue unique sur les Flame Towers, les trois tours iconiques de la ville. Un peu à l'écart, le centre culturel Heydar Aliyev est une autre performance architecturale bien connue, qui vaut aussi le coup d’œil.   Où manger Pour de la nourriture traditionnelle, vous pouvez vous orienter vers Qaynana et Xezer pour des petits budgets, ou encore Malacannes 145 pour des menus plus raffinés et Chinar pour du haut standing (tenue chic exigée et réservation conseillée).   Où boire un verre N'hésitez pas à tester les bars à vin Saqi et Room. À noter que le bar à vin Kefli nous a été chaleureusement recommandé, mais il semblait en travaux quand nous y sommes passés (en juin 2019).   Où se loger Toutes les grandes chaînes d'hôtel sont présentes à Baku (Hilton, Marriott…). Sachez aussi que les appart-hôtels sont aussi très répandus et populaires, tout comme les Airbnb. Pour les plus petits budgets, vous pouvez regarder Gates of Baku et Welcome home.    Baku - @ambre.maelys   POUR LES AMOUREUX DE LA NATURE (RANDONNÉES ET VILLAGES DE MONTAGNE)     - Khinalug / Xinaliq – Pour les amateurs de road trip (2 à 3 jours) Pour qui veut véritablement observer la vie de petits villages essentiellement ruraux au cœur de paysages de montagne à couper le souffle, c’est à Khinalug qu’il faut se rendre. Ce village est le plus haut du pays (2300 m d’altitude), situé en pleine montagne, non loin de la frontière russe. Il s’agit du meilleur endroit du pays pour faire de la randonnée (de la balade de deux heures en plaine au crapahutage de sept heures en montagne). Khinalug vit avant tout de l’élevage, et chaque maison abrite ses poules, dindons, et met ses vaches et moutons en pâture dans les plaines du village l’été.   Où se loger Si vous êtes des adeptes des petites maisons chez l’habitant traditionnelles et du confort sans chichis (comprendre toilettes au fond du jardin, comme toutes les maisons de campagne locales !), nous ne pouvons que vous recommander Xinaliq Hotel à l’accueil chaleureux et la cuisine excellente. Si vous êtes plutôt « chambre d'hôtel confortable », orientez-vous vers la ville la plus proche, Quba, située à 1h20 de route, dont les hôtels vous proposeront des excursions à la journée à Khinalug.   - Lahic - Pour une alternative plus touristique et organisée (1 à 2 jours) Située de l’autre côté de la chaine du Grand Caucase, Lahic (ou Lahij) est un village touristique d'Azerbaïdjan, situé au creux des montagnes (moins hautes que celles de Khinalug). De nombreux Bakinois viennent ici le weekend se balader dans la rue principale du village dans lequel vous trouverez beaucoup d’artisanat local. De nombreuses balades sont aussi à faire dans les alentours, notamment la randonnée de Niyaldağ (comptez 5h de marche). Pour qui est plus adepte d’un peu de confort tout en restant dans l'authenticité, Lahic peut être une alternative à Khinalug, bien que les deux vaillent le détour et se complètent aisément lors d’un même séjour en Azerbaïdjan. Nous vous conseillons de jeter un coup d’œil à la Lahic Guesthouse, un petit havre de paix sur les hauteurs du village.   Lahic - @ambre.maelys   - Pour l’histoire – Shaki, Kish et Qabala (2 jours) Shaki est une des plus anciennes villes d’Azerbaïdjan, et abrite à ce titre deux palais et une citadelle construits par des artisans de Shiraz sous l’empire perse au 18e siècle. Le palais de Shaki Khans est un « must see » avec ses vitraux colorés qui donnent des couleurs uniques roses/violettes à l'intérieur des pièces. Vous pourrez aussi voir le caravansérail et la Old Khan’s Mosque. La ville est située au cœur de la montagne, et sa visite se couple généralement avec une excursion dans le petit village de Kish, à 5 km de là, majoritairement connu pour son église du XIIIe siècle.   À 1h de route de Shaki se situe Qabala, région viticole, où vous pourrez visiter les caves Savalan (une pause idéale sur la route Baku-Shaki).   Où se loger Selon vos envies et votre budget, vous pouvez regarder Sheki Park, Sheki Panorama Guest house, et Inci Design Hotel.   QUELQUES AUTRES POSSIBILITÉS AZERIES EN UN CLIN D’ŒIL   - Le Gobustan National Park et ses volcans de boue – Day trip à 1h de route de Baku Classé comme patrimoine mondial de l’UNESCO, le parc national du Gobustan est un lieu très prisé du tourisme local. Environ 300 « volcans boueux » se trouvent dans ce parc, dont la visite peut se coupler avec la découverte des hiéroglyphes environnants. Il vous faudra un guide pour vous orienter dans le parc. N'hésitez pas à regarder du côté de Bag Baku pour organiser votre journée.   - Ganja Ganja est la deuxième ville du pays, dont l’histoire remonte jusqu’au VIe siècle. La ville est connue pour nombre de ses monuments historiques (sa mosquée, le caravansérail, le mausolée Nizami – incontournable poète du pays), mais principalement son lac (le lac Goygol), ses jardins (dont le jardin Khan Baghi) et ses forêts.   - Skier ! Tout comme en Géorgie, il est parfaitement possible de skier en Azerbaïdjan, même si nous restons objectivement loin de ce qui peut se faire en Europe. Environ 40 km de pistes sont disponibles, toutes situées autour des principaux resorts. Le plus grand resort, Qafqaz Tufandag Mountain Resort est situé aux abords de Qabala. N'hésitez pas à vous renseigner sur le site de ski info ici.     COTÉ PRATIQUE :   • Se repérer :     • Le visa est à faire impérativement avant le départ (comptez trois jours ouvrés) sur le site du gouvernement. Coût : 23 USD. Il sera valide 30 jours à partir de la date que vous aurez indiquée, valable pour une entrée unique. • La saison idéale se situe autour de mai-juin et septembre pour des vacances plutôt estivales (sauf si vous venez pour le ski, bien entendu). • Si le pays est à majorité musulmane, sachez qu’il n’y a aucun impératif de tenue particulière, et que la mode est essentiellement européenne. Il en est de même pour la consommation d’alcool : vous pourrez trouver des habitants attablés en terrasse à Baku autour d’une bière dès 11h ! • Se déplacer – Les routes sont en bon état dans le pays, même s’il est largement conseillé d'être prudent quant à la conduite. Louer une voiture est probablement ce qu’il y a de plus pratique pour votre séjour, même si les hôtels et guesthouses vous proposeront toujours de prendre en charge le transport. Comptez AED 1200 la semaine de location. Dans Baku, pour les trajets aéroport/centre-ville, nous vous conseillons d’utiliser Taxify (ou Bolt), qui est le Uber/Careem local. Vous serez assuré de payer le juste prix (comptez 9 manats, soit AED 19, depuis l'aéroport avec cette application). Il existe aussi un métro et un service de bus très efficaces. • Communiquer – Le plus simple est certainement d’acheter une carte Sim locale de type Azercell. Vous pourrez en acheter sans difficulté. Comptez 40 AED pour 5 Go de données.   Vous l’aurez compris, l'Azerbaïdjan est un pays à découvrir pour les adeptes de paysages de montagnes et de vie rurale. Moins touristique (moins cher aussi !) que la Géorgie, il se prête avant tout à un tourisme plus “routard”, mais peut tout à fait, selon les itinéraires choisis, s’adapter au besoin de confort de chacun. Bref, un pays définitivement “must see” aux environs de Dubaï.   Photo d'ouverture : Khinalug - @ambre.maelys   N’oubliez pas de vous inscrire à notre Newsletter du Jeudi pour recevoir toutes nos actus et suivez-nous sur Instagram ou Facebook !       
Certes, la chaleur torride approche, mais Juin nous réserve encore quelques beaux weekends en extérieur, d’autant plus en cette saison de “staycation” qui s’annonce. Aujourd’hui, Dubaimadame s'intéresse aux îles des Émirats, mais pas n’importe lesquelles : celles qui vous garantissent sorties en bateau et journées transat, pour un vrai moment de vacances ! Suivez-nous le long de la côte d’Abu Dhabi qui recense la plus grande partie de ces îles.   PROCHE DE LA VILLE D’ABU DHABI   1. Nurai Island - Pour bronzer dans un cadre de rêve  Brunch exquis sur fond turquoise, piscine à débordement avec vue sur une plage de sable blanc ? Nous sommes à Nurai Island, sobrement surnommée “les Maldives des Émirats”. Cette île privée abrite un hôtel 5*, le Zaya Nurai Island Resort, dont les prix commencent à partir de 2,800 AED pour deux personnes la nuit… Mais plus abordable, l’île propose aussi des « Day pass » par le biais du site Myconcierge.      @ zayanuraiisland   Le « Day pass » • Ce pass vous octroie, selon l’option, un crédit de consommation sur place (valable tous les jours de la semaine) ou un accès au brunch le vendredi . Vous pourrez dans les deux cas profiter des deux piscines et des nombreuses plages de l’île. Pour les familles, sachez que l’accès au Children’s Club est compris dans le day pass.  • Day pass à 480 AED/pers qui inclut un crédit boissons/repas de 420 AED (240 AED pour les enfants de 4 à 12 ans et gratuit pour les - de 3 ans). Pensez à réserver plusieurs semaines à l’avance si vous visez le weekend ici. • Day pass avec brunch du vendredi – 550 AED/pers pour le soft package, 650 AED pour les house beverages et 850 AED pour le Champagne brunch package. Le brunch commence à midi et inclut aussi l’accès à la piscine et aux plages. Réservez à l’avance ici. Pour s’y rendre : • Départ en bateau au Welcome Center de Nurai sur Saadiyat Beach (ici) toutes les heures de 9h30 à 22h30. Retour toutes les heures de 9h30 à 23h. Les transferts sont inclus dans les forfaits.     2. Al Maya Island – pour faire la fête Située à dix minutes de bateau de la côte d’Abu Dhabi, Al Maya peut représenter une alternative plus abordable que Nurai. Des « Day pass » sont proposés les samedis uniquement pour 105 AED/pers, incluant le transport en bateau et l'accès à toutes les installations (piscine, transat et plages). Les consommations sur place sont en revanche additionnelles. Si vous êtes adepte des “Beach party days” essayez donc les Maya Fridays Parties de 11h à 21h, où vous pourrez alterner entre son DJ et plongeons dans la piscine.      @capereed   • Vendredi – Maya Fridays – 125 AED transport inclus. Vous pouvez guetter la programmation à venir ici. A partir de 21 ans uniquement. Les navettes débutent toutes les heures à partir de 11h.  • Samedi – Day pass 105 AED. Un aller toutes les heures les samedis de 10h à 15h inclus, et trois retours, 16h30-17h30-18h30. Il est possible d’utiliser ces navettes en dehors de ces heures pour un montant additionnel de 500 AED.  Pour s’y rendre : • Départ en bateau du port à côté du Khalidiya Palace Rayhaan (près du Emirates Palace) ici.     3. Al Samaliya Island – pour le coté mystérieux En faisant quelques recherches sur cette île, vous comprendrez rapidement qu’il est difficile de trouver des informations pour la visiter. Et pour cause, il s’agit d’une île privée qui accueille principalement des délégations et quelques rares excursions organisées. Il est pourtant tout à fait possible de s’y rendre afin de découvrir cette réserve naturelle qui habite une formidable faune marine et terrestre. La gestion de l’île est supervisée par le Emirates Heritage Club qui y organise beaucoup d’activités autour du Island Heritage Club de l’île. Pour s’y rendre :  • Il est impératif de contacter préalablement le Emirates Heritage Club pour visiter l’île. Les départs se font en bateau depuis le Al Raha Beach Hotel.  • Contact : Emirates Heritage Club - Tel: 02 681 4455      4. Dolphin Bay Island – pour la plage abandonnée Il s’agit plus précisément d’un banc de sable accolé à une petite mangrove sur laquelle il vous est possible d’organiser un tour en bateau de trois heures, parasol et pique-nique inclus. Après une promenade marine autour des îles d’Abu Dhabi, vous pourrez passer un moment à alterner entre snorkeling et bronzette au bord de l’eau. L’île porte son nom en raison de dauphins qui viendraient régulièrement la visiter. Info ou intox, à vous de nous dire !   @adventureemirates   Pour s’y rendre :  • Captain’s Tony organise ces journées plein air sur l’île pour 400 AED/pers les samedis (voir ici), le départ se fait depuis Yas Island ici. • Cette compagnie locale propose aussi d’autres excursions bateau, incluant des Island beach gateway, sunset cruise, des fishing cruise, mangrove cruise… vous pouvez jeter un coup d’œil aux possibilités ici.      PLUS AU SUD SUR LA CÔTE    5. Sir Bani Yas Island - Pour les animaux  Des animaux sauvages sans voyager jusqu’aux confins de l’Afrique ? Direction Sir Bani Yas Island, qui n’abrite pas moins de 10 000 espèces d’animaux y vivant en liberté totale. Vous y trouverez aussi bien les classiques (mais non moins uniques) gazelles et oryx, que girafes, guépards, hyènes… Des safaris en 4x4 sont organisés par les hôtels sur place pour vous permettre de découvrir l’ensemble de la faune de l’île. Kayak, équitation, VTT et snorkeling sont aussi disponibles sur l’île.   @resort&spabyanantara   Pour se loger : 3 différents complexes appartenant au groupe Anantara sont disponibles sur place, vous trouverez votre bonheur ici. Pour vous rendre sur l’île, vous devez soit avoir une réservation dans l'un des trois resorts de l'île soit dormir sur la côte en face au Danat Resort Jebel Dhanna (plus simple mais plus abordable) et reserver le tour à la demi-journée.   Pour s’y rendre : • Par la route et le bateau : comptez 2h30 de route depuis l’aéroport international d’Abu Dhabi jusqu’à l’embarcadère de Ruwais où les liaisons en bateau sont directement gérées par la chaine Anantara selon votre réservation. Le transport en bateau est inclus dans votre nuit d’hôtel si vous logez sur l'île et au départ du Danat Resort, le tour avec le transfert en bateau coute 333AED/pers (de midi à 17h) • Par avion : Rotana Jet effectue la liaison depuis le terminal 2 d’Abu Dhabi 5 fois par semaine. Comptez un peu plus de 400 AED l’AR. En savoir plus.     6. Delma / Dalma Island - Pour l’histoire et la tradition  Delma Island est considérée comme l’un des plus vieux témoignages d’habitation de la région, puisque de nombreux vestiges de l'ère mésopotamienne y ont été retrouvés au début des années 1990. Proche de la frontière saoudienne et qatari, l’île n’est qu'à une centaine de kilomètres à vol d’oiseaux de Doha. Composée majoritairement de locaux vivant de l’agriculture et de la pêche, cette île est principalement dotée de fermes, d’une petite mangrove, d’un port traditionnel, et de plages. Le musée de Dalma, au cœur de l’île (ouvert du samedi au jeudi, de 8h à 16h) retranscrit en grande partie l’histoire de l’île. Dalma propose un véritable saut au cœur des traditions locales, au plus près de l’histoire du pays. Il existe un hôtel sur place, ainsi que plusieurs restaurants. Le site de l’île répertorie ici tout ce qu’il est possible d’y faire.   @pinterest-visitabudhabi   Pour s’y rendre : • Par ferry : des ferrys partent tous les jours depuis Mugharaq Port, à Jabal Al Dhanna (comptez 2h10 de voiture depuis le centre d’Abu Dhabi). Il y a trois rotations complètes du samedi au jeudi et deux le vendredi. Comptez 20 AED par adulte, et pensez surtout à consulter les horaires de départ actualisés ici. Il vous est aussi possible d’embarquer votre voiture sur le ferry pour 100 AED. • Par avion : des avions effectuent le trajet tous les jours sauf le vendredi en partance de l’aéroport d’Abu Dhabi. Il est conseillé de contacter directement l’aéroport pour en savoir plus sur les rotations ici.    Photo d'ouverture : @esuwaidi_m    N’oubliez pas de vous inscrire à notre Newsletter du Jeudi pour recevoir toutes nos actus et suivez-nous sur Instagram ou Facebook !     
Peut-être avez-vous récemment entendu parler dans les journaux du changement de nom de la capitale du Kazakhstan. Anciennement Astana, la ville s’appelle depuis mars 2019 Nursultan, en l’honneur de l’ancien dirigeant du pays. L’occasion pour Dubaimadame de vous emmener pour un weekend dans cette ville située à 5h de vol de Dubai.    Capitale depuis 1994 (cette prérogative appartenant autrefois à Almaty), Nursultan en est à son 4e changement de nom depuis le début des années 60. D’abord Akmolinsk, puis Tselinograd, Akmola et enfin Astana en 1998, cette ville est la deuxième ville du pays la plus peuplée (derrière Almaty). Située dans le nord du neuvième plus grand pays du monde, Nursultan, surnommée parfois humoristiquement « la Dubai des steppes kazakhes » (ça ne s’invente pas !) propose une version ultra-moderne d’un pays empreint de traditions nomades.    Visiter Astana / Nursultan pour son architecture  Qu’on se le dise, la capitale est tout ce qu’il y a de plus atypique d’un point de vue architectural. La façon la plus facile de vous en rendre compte est de parcourir le boulevard Nurzhol (Nurzhol Bulvar), une grande avenue piétonne parcourant la ville d’ouest en est. Cette balade d’un peu plus d’une heure vous permettra d’observer les constructions les plus originales de cette ville.  Depuis le Khan Shatyr (début de votre parcours), centre commercial improbable en forme de tente, vous passerez par l’instagramable « I love Astana » près du Lovers’ Parc, avant d’observer sur votre droite la majestueuse mosquée Nur-Astana (plus grande mosquée du pays).       En continuant votre marche sur le boulevard parmi les gratte-ciels les plus étonnants, vous arriverez enfin jusqu’au Bayterek, cette tour surmontée d’un globe, symbole d’Astana. N’hésitez pas à monter au sommet pour observer l’ensemble de la ville. Derrière le Bayterek, le palais présidentiel conclut cette avenue iconique qui vous aura donné un aperçu de la majorité des prouesses architecturales d’Astana / Nursultan. Pour monter au sommet du Bayterek, comptez 700 Tengue – ouvert tous les jours de 10h à 22h.      Visiter Astana / Nursultan pour sa cuisine locale  Si vous avez déjà visité la région, vous avez peut-être entendu parler du régime alimentaire d’Asie centrale, propre à la culture nomade : généralement de la viande, des pommes de terre, des carottes et autres aliments pouvant facilement résister à l’épreuve du temps. Ainsi, les viandes de mouton et de cheval se retrouvent dans une grande partie des plats. Notez toutefois qu’il est tout à fait possible de tester d’autres spécialités locales pour les végétariens.  Vous pourrez ainsi goûter les incontournables Manti (raviolis kazakh), le Pilaf (un plat à base de riz), la Karta (des saucisses de poitrine), ou encore le Besbarmak, bouillon de mouton ou cheval, plat le plus populaire du Kazakhstan. Il vous sera possible de conclure votre repas par un thé ou par le fameux Koumiss, du lait de jument fermenté (et donc alcoolisé) propre à la culture nomade.    Quelques restaurants… • Sattj : proche du Lovers’ Park le restaurant Sattj (ou Satti) vous propose une découverte de l’ensemble des spécialités du pays (plats végétariens compris) dans un cadre chaleureux et intimiste. Comptez environ AED 150/pers – Ouvert tous les jours, de midi à 2h du matin. Pas de réservation nécessaire. • Arnau : aussi proche du Lover’s Park (le meilleur quartier pour manger de la ville), le restaurant Arnau est situé à côté de l’hôtel Marriott. Le restaurant offre lui aussi tout un panel de nourriture typique – Ouvert tous les jours, de midi à 1h du matin.   Visiter Astana / Nursultan pour sa culture • Situé à deux pas du Lovers’ Park, l’opéra de Nursultan a été inauguré en 2013. Ce palais, qui n’est pas sans rappeler l’architecture grecque, dispose d’une programmation riche de Puccini à Tchaïkovski, sans oublier Notre-Dame de Paris.  Si vous voulez en savoir plus sur la programmation de l’opéra d’Astana – Plus d’infos     • Le musée national du Kazakhstan, à côté du palais présidentiel, est considéré comme un des « must see » de la ville et propose autant d’art que d’histoire du pays. Si vous ne disposez que de peu d’information sur ce pays immense, vous pourrez ici avoir un aperçu de l’histoire kazakh, de la culture nomade à celle de l’URSS, jusqu’à l’indépendance du pays en 1991.  Musée national du Kazakhstan, ouvert tous les jours, de 10h à 18h sauf le lundi.   Visiter Astana / Nursultan pour sa nature À quelques kilomètres (130 très exactement) de l’hyper-centre de la capitale, la réserve naturelle de Korgalzhyn constitue le parc national le plus grand du Kazakhstan. Véritable joyau pour les passionnés d’oiseaux, cette réserve abrite plus de 310 espèces volantes vivant pour la plupart aux alentours du Lac Tengiz, classé patrimoine mondial de l’UNESCO. Almaty Tours propose des tours à la journée, de mai à septembre pour 150 $ / personne, transport, repas, et prix d’entrée de la réserve inclus.    @ecotour.kz   À 80 km d’Astana / Nursultan se situe aussi le Burabai National Park, surnommé « la petite Suisse kazakh », où se côtoient lacs et montagnes pour offrir de magnifiques paysages. De quoi vous donner un aperçu de la nature d’Asie centrale et des vastes étendues du pays. Almaty Tours y propose aussi des tours à la journée, de mai à octobre, les mercredi et dimanche pour 85 USD par personne, transport, repas et prix d’entrée de la réserve inclus.        Visiter Astana / Nursultan comme point d’entrée sur le reste du Kazakhstan Si vous vous êtes déjà documenté sur le tourisme au Kazakhstan, vous aurez sûrement remarqué que le nom d’Almaty, l’ancienne capitale ressort souvent. Cette ville située dans le sud-est du pays, à la frontière kirghize, est la plus proche des montagnes pour les amateurs de randonnée et de ski. La plupart des pistes se trouvent en effet dans cette région du pays. Le domaine le plus connu et développé reste celui de Shymbulak, à 25 km d’Almaty. Prenez toutefois en compte que l’industrie du tourisme alpin en est encore à ses prémices au Kazakhstan et gagne à se développer.    Infos pratiques : - Y aller depuis Dubai : via Fly Dubai (5h25 à l’aller et 3h40 au retour) - Se loger : Toutes les grandes chaînes d’hôtels se trouvent à Astana – du Marriott au St Régis en passant par le Hilton. Comptez entre 100 et 170 euros la nuit pour ce type d’hôtels, et de 30 à 50 euros pour de plus petits hôtels (tout à fait recommandables et bien aménagés).   Si vous tenez à avoir un maximum d’autonomie, sachez que les appart-hôtels sont en nombre à Astana. Pour deux personnes, vous pourrez vous loger en plein centre pour environ 30 à 60 euros la nuit (voir le Cardinal ou le Ernaz Apartments). - Se déplacer : De nombreux taxis parcourent la capitale, mais le mieux reste encore d’utiliser Uber, très répandu à Astana, qui permet d’éviter de payer un éventuel « prix touriste » dans un taxi. Sachez que quasiment tous les hébergements (appart-hôtels inclus) proposent des transports logement-aéroports, n’hésitez pas à vous renseigner sur le sujet.  - Monnaie locale : La monnaie officielle est le Tenge Kazakh. 100 Tenge sont équivalents à 1 AED, ou environ 25 centimes d’euros. Nous vous conseillons de retirer à l’aéroport, mais de nombreuses banques peuvent se trouver dans le centre-ville. Beaucoup de magasins et restaurants acceptent la carte bleue.     Destination originale et peu commune, Astana est donc une ville pleine de curiosité, où la rareté du tourisme occidental y pose un gage d’authenticité. Pour un weekend prolongé entre architecture moderne et réserves naturelles, ou comme point d’entrée vers le reste du pays, cette capitale du géant d’Asie centrale marque définitivement par son originalité.    N’oubliez pas de vous inscrire à notre Newsletter du Jeudi pour recevoir toutes nos actus et suivez-nous sur Instagram ou Facebook !       
Pays qui se distingue à la fois par ses paysages, son histoire et le sens de l’accueil de ses habitants, la Jordanie est une des destinations touristiques les plus prisées du Moyen-Orient. Pour cause, sa stabilité politique en fait un pays paisible à visiter, et s’adapte aussi bien aux familles calmes qu’aux baroudeurs invétérés. De Petra, figurant parmi les sept nouvelles merveilles du monde à la mer Morte, en passant par le désert, la mer Rouge, les réserves naturelles, les possibilités sont multiples pour découvrir ce pays, aussi bien en quatre jours qu’en deux semaines. La rédaction de Dubaimadame vous emmène avec elle sur un itinéraire au travers des immanquables de ce pays.   1. POINT DE DEPART : AMMAN (1 à 1,5 jours) Amman donne un aperçu de la vie moderne de la Jordanie et de ses habitants. Entre monuments historiques, bazars en tout genre et cafés surchargés, nous vous conseillons vivement de prendre quelques heures pour vous balader dans la capitale et observer le quotidien des Jordaniens. Au cœur de la ville, le théâtre romain datant du IIe siècle est devenu un lieu où les locaux se retrouvent, bavardent, jouent au cœur de ce vestige antique contenant plus de 6,000 places (coût d’entrée : 2 JD – AED 10, inclus dans le Jordan Pass). Le parc jouxtant le théâtre est tout autant prisé des Ammaniens qui font le bonheur des vendeurs de thé et loueurs de shisha environnants.  Sur votre parcours découverte, n’oubliez pas la citadelle Jabal Al-Qal’a, ainsi que la très photogénique Rainbow Street, qui abrite tout un tas de petits marchés. Plus loin, la King Abdullah Mosque et son immense dôme bleu en mosaïque se visite en dehors des heures de prière. De nombreux souqs sont aussi à visiter à Amman, dont l’immense marché du vendredi, le Souk el-Joumea.     Se loger à Amman Notre coup de cœur va au House Boutique Suites, à côté de la Rainbow Street. Pour les plus petits budgets, Arabian Originality Apartments propose des appartements entiers très bien situés, bien équipés et propres.    Où manger à Amman Hashem Falafel – un incontournable aussi bien pour les habitants que les touristes.  Kan Zamaan – dîner dans un ancien caravansérail réhabilité. Enchantement garanti.  Habibah Sweet – pour les amateurs de pâtisserie, avec une mention spéciale pour le Kunafa.   2. LA MER MORTE ET LE SIQ TRAIL (1,5 à 2 jours – 2 heures de route depuis Amman) On ne le présente plus, ce grand lac salé, dans lequel il est possible de flotter, est le garant de l’expérience « détente et spa » de votre voyage en Jordanie. Point le plus bas à la surface de la Terre, la mer Morte recule chaque année d’un mètre et on évoque une disparition à horizon 2050. Il n’existe pas de plage publique pour profiter de la mer, par conséquent, il vous faudra y accéder par un Resort. Sur place, la tradition recommande de s’enduire de boue (aux vertus minérales avérées) avant de filer flotter dans cette eau salée. Si vous n’êtes que de passage, il est possible d’acheter des « day pass » auprès de certains hôtels, notamment auprès du Mövenpick Resort & Spa Dead Sea pour 55 JD (AED 285) par personne. Sachez que tous les hôtels disposent de leur plage et leurs installations privées.     Pour les amateurs de randonnées et canyoning, le Siq Trail (ou Wadi-Al Mujib) est situé à quelques minutes de voiture des principaux hôtels de la mer Morte. Il s’agit d’un chemin de randonnée à parcourir dans les gorges du Wadi, les pieds dans l’eau, équipé d’un gilet de sauvetage obligatoire. Ce chemin est une balade de deux heures, accessible à tous, même aux moins sportifs (par prudence, il est conseillé de savoir nager) d’avril à octobre. Il n’est pas nécessaire de recourir à un guide. Préparez votre GoPro, expérience inoubliable garantie !  Entrée : 15 JD (AED 78). Le point de départ est situé au Mujib Bridge.   Se loger sur les bords de la mer morte Haut lieu touristique, il faut compter entre AED 330 et AED 650 le prix d’une nuit en Resort. Pour leurs cadres splendides, privilégiez le Hilton Dead Sea Resort & Spa ou le Mövenpick Resort & Spa Dead Sea qui proposent toute une offre de massages et soins à base de produit de la mer Morte. Pour un séjour plus abordable, regardez du côté du Ramada Resort Dead Sea, ou encore le Dead Sea Spa Hotel, tous les deux très bien situés.   3. PETRA ET LITTLE PETRA (2-3 jours – 3 heures de route depuis la mer Morte) Après la détente, place à l’Histoire au travers des ruines de Petra, citée nabatéenne du VIIIe siècle avant JC. Si l’on connait tous l’image mythique du « Treasure » de Petra (ici en photo), il s’agit en fait d’un vaste site archéologique où se trouvent vestiges de temples, églises et théâtre. Préparez-vous à marcher plusieurs heures pour découvrir l’ensemble des ruines, avec ou sans guide (il vous est possible de réserver des tours sur place). Le site est très bien organisé et aménagé, prévoyant de quoi se restaurer et se balader sans se presser. Si la marche n’est pas votre genre, vous pourrez vous déplacer en petite carriole tirée par des chevaux, à dos d’âne ou même à chameau ! Pour les plus vigoureux et motivés, il est possible d’accéder aux hauteurs du parc pour observer le « Treasure » depuis le haut du canyon, thé local à la clef. Cette « expédition dans l’expédition » dure environ trente minutes et s’accompagne généralement d’un guide improvisé qui vous proposera ses services aux pieds du Treasure. Comptez environ 7 JD (AED 36) par personne, à négocier. L’entrée à Petra est incluse dans le Jordan Pass. Autrement comptez AED 259 / pers.      Petra by night Sachez que trois fois par semaine se tient « Petra by night », un night show vous proposant de revenir explorer le Treasure illuminé par plus de 1500 bougies. Des chants locaux accompagnent en général ce moment d’observation sous les étoiles. Les lundi, mercredi et jeudi, de 20h30 à 22h30. 17 JD (AED 88) / personnes ; les billets sont à acheter l’après-midi même du spectacle, en plus de votre entrée de jour.   @hadamhuston   Little Petra À une quinzaine de minutes de voiture au nord de Petra se situe « La petite Petra », ou Al Beidha, d’autres vestiges de la civilisation Nabatéenne. Comme Petra, il n’est pas nécessaire d’avoir un guide. Entrée gratuite.   Se loger à Petra Tout comme pour la mer Morte, il s’agit d’un haut lieu touristique de la Jordanie, par conséquent, les prix sont relativement hauts. Pour raison pratique, nous vous conseillons de privilégier un hôtel à côté de l’entrée du site, ce qui vous évitera des déplacements supplémentaires. Le Mövenpick Resort Petra est l’hôtel situé juste à l’entrée du site et très proche des restaurants clef de Petra. Pour les petits budgets, privilégiez le Sunset Hotel et pour un hôtel plein de charme, The Old Village Hotel & Resort.   Où manger à Petra Coup de cœur pour Petra kitchen, qui organise même des cours de cuisine locale quotidiens. Comptez 35 JD par personne pour un cours et un repas. Le restaurant est autrement ouvert toute la journée (8h30-23h30) pour les clients. Mention spéciale pour le Moutabel maison. Dans une atmosphère chaleureuse My Mom’s Recipe propose aussi une carte locale de grande qualité.   4. AQABA, LA MER ROUGE ET LE WADI RUM (2 à 3 jours – 1h50 de route depuis Petra) Souvent mise de côté par les visiteurs ne passant que quelques jours en Jordanie et lui préférant la mer Morte et Petra, la mer Rouge est pourtant l’occasion de découvrir les riches fonds marins du pays. Aqaba est une station balnéaire qui abrite en son sein de petits hôtels, et plus au sud (environ dix minutes de voiture) quelques grands hôtels. Dans le centre-ville, vous pourrez vous balader le long de la plage jusqu’au port de plaisance de la ville. Vous y trouverez aussi de nombreux restaurants et cafés animés.    Il faudra vous rendre à Tala Bay pour pratiquer la plongée ou le snorkelling (possibilité de louer des masques palmes et tuba dans les centres de plongée en face des plages) et admirer poissons, coraux et… tank (!) sur la plage publique de Seven Sister (l’épave du tank est sur la gauche de la plage). Sachez qu’une épave d’avion militaire (un C-130 Hercules) ou encore l’épave du bateau Cedar Pride peuvent aussi être observées lors d’une plongée en bouteille. Si la plongée ou le palme-masque-tuba ne sont pas votre tasse de thé, il est possible de faire une balade en bateau à fond de verre pour admirer les poissons sur le Neptune Boat ou, pourquoi pas, de louer un jet ski. Le site officiel d’Aqaba liste ici toutes les activités nautiques qu’il est possible de pratiquer.    Pour un aspect plus culturel, n’hésitez pas à vous rendre au Fort d’Aqaba, ainsi que vers les ruines d’Ayla. Au cœur de la ville, le Souq d’Aqab et la Mosque Sharif Hussein Bin Ali (à visiter en dehors des heures de prières) valent aussi le détour.     Wadi Rum – expédition à la journée depuis Aqaba Aqaba est la ville la plus pratique et proche pour accéder au Wadi Rum, aussi nommé « vallée de la lune ». Au cœur de ce désert jordanien, vous y trouverez grottes, canyons, pétroglyphes, falaises et la magnifique arche Umm Fruth. Des day trips s’organisent facilement depuis Aqaba, située à seulement cinquante minutes de voiture. Pour une expérience plus complète, sachez qu’il est possible de camper sur place.   Vous pouvez vous rendre au Wadi Rum par bus public ou en taxi, mais sachez qu’une fois arrivé sur place, il sera nécessaire d’utiliser les services d’un guide et un 4x4 pour visiter le désert. Vous pouvez donc tout aussi bien réserver directement une expédition depuis Aqaba incluant le transport. Selon votre préférence, il sera possible de découvrir le wadi en randonnée, en 4x4, en chameau ou les trois !   Pour une expédition à la journée, il est possible de réserver directement auprès de votre hôtel. Pour réserver à l’avance en ligne, Bedouin Guide dispose d’une très bonne réputation.  Si vous souhaitez camper dans le désert, nous vous conseillons Jamal Rum Camp ou le Golden Sands Camp qui proposent sur place divers types d’activités pour découvrir Wadi Rum.       Se loger à Aqaba Si vous souhaitez profiter de l’animation de la ville et ses restaurants, tout en ayant un logement moins dispendieux, privilégiez le centre, comme auprès du Lacosta hotel ou du luxueux Al Manara Hotel. Les hôtels donnent accès directement aux plages privées où il est possible de plonger, mais sont en revanche plus chers et éloignés de la ville. Sachez néanmoins que le seul hôtel semblant sortir du lot est le Mövenpick (chaîne décidément très présente en Jordanie).   Où manger à Aqaba Pour un aperçu street food, allez faire un tour dans le restau-cantine Al Mohandes, au programme : véritable festin de hummus, moutabel, falafel pour moins de 2 JD (AED 10).   Ali Baba propose aussi de la cuisine locale de très bonne qualité avec une terrasse appréciable. Pour un déjeuner avec vue sur le port de plaisance, vous pouvez essayer le Royal Yatch Club Restaurant. Pour un petit-déjeuner local, n’hésitez pas à faire un tour à Baba Za’atar ou Hashem Son’s.   5. DANA (1 à 2 jours – 2h20 de route depuis Aqaba) Dernier arrêt de votre aventure jordanienne, Dana est un petit village situé dans l’agglomération de Talifah. Il se situe idéalement à mi-chemin entre Aqaba et Amman, ce qui permet de couper votre trajet de retour en deux étapes. Dana est une réserve naturelle dans laquelle tout un panel de randonnées est disponible, de la balade d’une heure à la marche à la journée dans la chaine de montagnes. Vous y observerez aussi bien des paysages boisés, rocailleux, désertiques et plus verdoyants, collines ou plaines… le tout parmi chèvres, moutons, ânes, oiseaux divers figurant parmi les cinq cents espèces d’animaux présents dans la biosphère. Vivement conseillé à ceux qui aiment la nature et les balades, accessible à tous les niveaux, Dana offre une pause enchantée dans la nature jordanienne, loin de la foule de Petra et de la mer Morte. Pour les plus audacieux, des treks de plusieurs jours ou des parcours de VTT sont disponibles.   Se loger à Dana Dana Guesthouse propose une vue incroyable sur la vallée de Dana  Au cœur du village, Dana Tower Hotel propose un hébergement simple et propre dans une ambiance conviviale, avec un buffet du soir local excellent. Pour une expérience encore plus spéciale, n’hésitez pas à aller voir du côté de l’Ecolodge Feynan.     POINTS PRATIQUES • Le circuit :    • Visa : Nous vous recommandons vivement d’acheter le Jordan Pass, à acheter en ligne en amont de votre arrivée. Ce pass, à présenter à votre arrivée à l’aéroport, inclus votre visa ainsi que l’entrée à Petra, Jerash, Wadi Rum, la citadelle d’Amman et tout un ensemble de monuments listés ici. Il existe trois options (et donc trois prix) possibles, selon le nombre de jours que vous souhaitez passer à Petra. • Vols : Emirates et Flydubai proposent des vols directs au départ de Dubaï. Comptez 3h15 de vol pour Amman. L'aéroport international de la reine Alia se situe à seulement 30 minutes du centre d’Amman. • Saison : Les températures les plus agréables se situent d’avril à juin et de septembre à novembre.  • Pour vous déplacer, il est plus facile et économique de louer une voiture. Pour une semaine, comptez entre 800 et 1200AED pour une voiture de tourisme de type Kia Ceed. • Vêtements : renseignez-vous des températures avant de partir, vous pouvez en effet expérimenter les 4 saisons en un seul séjour !   Vous l’aurez compris, la Jordanie, c’est à la fois des joyaux antiques, du désert, de la plongée, du spa, de la randonnée, mais aussi de la vie citadine et ses multitudes de restaurants. Ces habitants sont particulièrement accueillants (« Welcome to Jordan ! » semble presque être la devise du pays tellement vous l’entendrez dire) et vous pourrez très rapidement vous retrouver avec un thé à la main offert par votre interlocuteur. Il ne nous reste plus qu’à vous souhaiter un bon voyage !   N’oubliez pas de vous inscrire à notre Newsletter du Jeudi pour recevoir toutes nos actus et suivez-nous sur Instagram ou Facebook !         
Comme chacun sait, le chameau occupe une place prépondérante dans la culture et l’histoire des Émirats. Pilier de la tradition bédouine, ce « navire du désert », incarne aujourd’hui ce qu’il y a de plus authentique dans la région. Qu’il s’agisse de faire découvrir l’héritage local du pays à nos visiteurs ou d’approfondir notre propre connaissance des coutumes locales, voici un petit panel de ce que l’on peut aujourd’hui expérimenter aux Émirats autour des fameux chameaux… ou devrait-on dire dromadaires !   1. Plus vrai que vrai… les courses de dromadaires ! Il y a quelques semaines, nous vous parlions du Camel Market d’Al Ain. Dans la lignée de ces visites 100% locales s’inscrivent aussi les courses de dromadaire, véritables rendez-vous immanquables des Émiratis. Prenant place d’octobre à avril, les vendredi et samedi à 7h pétantes, il est parfois difficile de trouver des informations en ligne sur les courses et entraînements. En effet, sur place, il est probable que vous soyez les seuls expatriés ou presque ! Nous vous conseillons de vous rendre dès 6h40 (afin de voir les chameaux tout apprêtés) sur les pistes de courses du pays, dont les plus connues sont certainement Al Marmoum, Al Tallah ou encore Khawaneej Camel Track. Vous verrez alors des multitudes de dromadaires et leurs propriétaires survoltés, suivant la course au volant de leur 4x4 en criant toutes sortes d’encouragements. Il existe quatre boucles de 4, 5, 6 et 8 km. S’agissant d’entraînement la plupart du temps, les lieux se vident en général progressivement vers 7h45.    D’octobre à avril, les vendredis et samedis à 7h - Pensez à vous habiller en accord avec les mœurs locales. En avril assistez aux courses pendant le Al Marmoon Festival.   2. Du tour de dromadaire à la vie d’élevage… la visite d’une ferme : The Camel Farm Ouvert depuis janvier dernier par la française Viviane Paturel-Mazot (cocorico !), The Camel Farm est situé à seulement 30 minutes de voiture de Dubai, à Al Lisaili. Cette ferme vous propose de nombreuses activités pour découvrir le chameau dans toute sa splendeur : balade d’une demi-heure à une heure (sur selle traditionnelle, oui Madame !) au cœur des dunes, dégustation de lait de chamelle et nourrissage de l’ensemble des animaux de la ferme (chameaux, chèvres, moutons, daims, dindons, lapins…). Pour les plus petits, la ferme propose aussi un tour de chameaux d’une dizaine de minutes autour de la ferme.        The Camel Farm se distingue aussi par une activité des plus originales : le camel hugging (!), ou comment vous retrouver dans un moment privilégié avec des chamelles friandes de caresses qui ne demandent qu’à être choyées.  En plein développement de son offre, la ferme étudie actuellement la possibilité d’organiser des « safaris de chameaux » d’un à deux jours pour l’hiver prochain.        Ouvert tous les jours de 10h à 17h, sauf le dimanche. Pensez à réserver avant de venir par précaution. L’entrée coûte AED30 par personne et inclut le nourrissage des animaux. Plus d’infos   3. Dégustation : Le lait de chamelle en glace ou en chocolat ? Vous êtes plutôt du genre gourmand ? Nouq (qui signifie « troupeau de chamelles » en arabe) propose depuis 2016 des glaces de fabrication locale aux parfums des plus typiques : miel-safran, datte, baklava, mangue, arabic mastic, pistache, sans compter les traditionnels vanille et pépites de chocolat. Le lait de chamelle se veut à la fois plus riche en vitamines, anti-oxydants et calcium tout en étant moins calorique que le lait de vache… de quoi y jeter un coup d’œil. Et pour couronner le tout, le fondateur est également Français (RE-cocorico !).     Pour d’autres gourmandises, la fabrique Al Nassma propose du chocolat au lait de chamelle, souvent agrémenté de cardamones, noix, dattes, pour des parfums toujours plus locaux.    NOUQ - Disponible chez Spinneys, Waitrose, Ripe, mais aussi en commande direct via Uber Eats, Talabat, etc. ou sur Organic & Real.com AL NASSMA – Disponible au Dubai Mall, Souq Madinat, Atlantis, Sheikh Zayed Mosque dans des kiosks dédiés. Vous en trouverez aussi en dernière minute au Duty Free de l’aéroport international de Dubaï.    4. Savon au lait de chamelle : visite de l’atelier et cadeau original Marre de ramener des dattes à votre entourage à chaque Noël ? Cette année, vous pouvez faire un peu plus original et offrir du savon à base de lait de chamelle. Nous vous en parlions déjà ici, the Camel Soap Factory propose tout un ensemble de fragrances soigneusement emballé et présenté. Mais mieux qu’acheter et offrir, vous pouvez désormais visiter la fabrique ! The Camel Soap Factory propose des visites d’une heure pour tout apprendre sur cette fabrication de savons et baumes artisanaux. L’atelier réserve à ses visiteurs de nombreux produits à l’achat non disponibles en ligne : de quoi parfaire votre hotte de cadeaux pour votre prochain retour.      Du dimanche au jeudi, de préférence le matin – une réservation à l’avance est indispensable. Maximum 20 personnes. Plus d’infos   5. Enfin… pour en savoir plus, même pendant la chaleur de l’été  Si vous êtes des aficionados de musées, ou que vous ne savez pas comment occuper vos journées d’été, le Camel Museum, situé dans le quartier historique de Dubaï, propose un accès gratuit (visite guidée incluse !) à toute l’histoire du chameau à travers les âges. De l’univers de la culture bédouine à toutes les utilisations faites de l’animal (véritable allié du quotidien), vous saurez tout sur le chameau ! Du dimanche au jeudi de 8h à 14h – admission gratuite. Plus d’infos   De 7 à 77 ans, cet animal iconique mérite donc d’être découvert sous tous ses aspects. Qu’il s’agisse de les observer, les monter, nourrir, câliner, déguster ou tout simplement en apprendre plus sur cet animal, les Émirats offrent plus que nécessaire pour vous familiariser avec cet incontournable de la culture locale. Désormais, les camélidés n’auront plus de secret pour vous !   N’oubliez pas de vous inscrire à notre Newsletter du Jeudi pour recevoir toutes nos actus et suivez-nous sur Instagram ou Facebook !     
La belle saison nous donne l’opportunité de conjuguer activités en plein air et découverte du pays. Aujourd’hui, nous vous emmenons pour une journée à Hatta, ville frontalière d’Oman située à environ 1h30 de route de Dubai. En plein cœur des montagnes arides Hajar, la ville, fleurie de toute part, est connue pour son très joli village historique, le Heritage Village, qu’il est possible de visiter. Mais Hatta est surtout connue pour ses pics montagneux escarpés et son environnement sauvage, une vraie bouffée d’air pour des expériences inédites. Entre kayak, vélo, pique-nique et balade, voici une petite liste des incontournables pour une escapade bien remplie.   • Hatta Kayak, la base nautique du lac d’Hatta À quelques minutes en voiture du Heritage Village, dirigez-vous vers le barrage d’Hatta, le Hatta Dam, et garez votre voiture au sommet. Vous pourrez ainsi admirer au passage la fresque gigantesque représentant les pères fondateurs des Émirats, le Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan et le Sheikh Rashid bin Saeed Al Maktoum, inaugurée récemment dans le cadre du projet Dubai Street Museum. Les hauteurs du barrage donnent un point de vue imprenable sur le lac Hatta aux eaux turquoise. Il est possible de marcher sur le sommet du barrage et de descendre à pied au bord du plan d’eau.    @isawthelight2   La base nautique Hatta Kayak, située dans un kiosque en contrebas, est très bien indiquée et propose tout un ensemble de locations pour profiter directement du lac en kayak, pédalo, et autres possibilités plus originales. Elle est ouverte tous les jours de 7h à 17h30. Il n’est pas possible de réserver à l’avance, mais pas d’inquiétude : plus d’une centaine de kayaks sont à disposition (sans compter les autres possibilités) et en cas de forte affluence, la location est limitée à une heure afin que chacun puisse en profiter.   Voici ce que vous pouvez trouver (prix par appareil et par heure) : Kayak -  Kayak simple – une personne – 60 AED -  Kayak double – deux personnes – 150 AED Pédalo -  Pédalo bleu – deux adultes et deux enfants – 120 AED -  Pédalo jaune – trois adultes et un enfant – 150 AED Water Bike -  Water Bike – une personne – 60 AED -  Double Water Bike – deux personnes – 120 AED -  Triple Water Bike – trois personnes – 180 AED Bateaux électriques : -  Donut Boat (4 adultes et 3 enfants) – 300 AED -  Tour boat avec conducteur (11 adultes) – 600 AED       N’hésitez pas à visiter le site internet de Hatta Kayak pour avoir l’ensemble des détails.   Il ne vous sera pas possible de vous baigner dans le lac, mais l’ensemble des options mises à disposition vous permettra de vous balader à votre gré sur l’ensemble du lac, sur plusieurs kilomètres. La location est accessible aux enfants à partir de trois ans et fait de cette activité un véritable moment familial.    • Hatta Hill Park, pour une pause pique-nique  À quelques kilomètres du barrage vers la ville, le Hatta Hill Park propose des endroits aménagés pour pique-niquer en famille. Des grilles de barbecue sont mises à disposition, mais notez qu’il vous faudra amener tout le matériel nécessaire pour faire vos grillades.   • Des chemins de randonnée aménagés  Comme mentionné plus haut, Hatta se situe au cœur des Monts Hajar, cette chaîne de montagnes à cheval entre les Émirats et Oman. La ville a aménagé deux chemins balisés (accessibles aux marcheurs et aux VTT) de respectivement 9 et 3 km. - Le premier itinéraire part du Hatta Mountain Bike Trail Centre (MTB), à l’entrée de la ville, passe par le village historique et les parcs de la ville jusqu’au lac. - Le deuxième itinéraire, plus court, propose un tour par les montagnes aux abords du lac.   Pour ceux qui préfèrent l’aventure « encadrée », Hatta Adventures propose différentes formules : Farm Hikes, soit 2,4 km (1 heure -50 AED/adulte, 25 AED/enfant) ; Mountain Hikes, soit 4,8 km (2 heures, 60 AED/adulte) ; Explore Hatta (3 heures de balade pour visiter le Heritage Village, une ferme de dromadaires, d’anciennes tombes, une usine de miel… - coût 200 AED/adulte, 100 AED/enfant).   • 60 km de pistes de VTT accessible pour tous Que vous soyez cyclistes amateurs ou professionnels, il n’existe pas de meilleure façon pour découvrir Hatta, ses wadis et ses terres agricoles, qu’en parcourant ses chemins en VTT. Plus de 50 km de pistes ont été aménagées pour les cyclistes au départ du Hatta Mountain Bike Trail Centre. Celles-ci sont classées par niveau sur le même modèle que les pistes de ski : Vert pour les débutants, Bleu pour les intermédiaires, Rouge pour les confirmés et Noir pour les très expérimentés. Vous pouvez consulter l’ensemble des chemins disponibles ici.       Il vous est possible de louer casque et vélo à Adventure HQ les weekends, ou encore à Showka Cycles, sur la route entre Dubai et Hatta.  - Adventure HQ propose des locations à la journée les vendredis et samedis. Il vous est néanmoins conseillé d’appeler en amont, car les horaires d’ouverture semblent aléatoires.  - Showka Cycles est ouvert de 8h à 16h du mercredi au dimanche : 1h de location, AED 75 ; 2h, AED 150 et 3-4 h, AED 225. D’autres offres sont disponibles, n’hésitez pas à visiter leur site internet.   @nicholirogatkin   Consultez le site Hatta Mountain Bike Trail Centre si vous préférez ne pas vous aventurer seuls sur les sentiers, car vous pouvez rejoindre des groupes de VTT organisés ; des compétitions amicales et des courses professionnelles y sont également proposées. Ou encore le site Hatta Adventures qui propose des formules sportives ‘kayak-randonnée-VTT’ : Do-it-all Mountain (circuit de 12 km, coût 130 AED/personne) ou Do-it-all Farm (circuit de 8,6 km, coût 130 AED/personne).   • Pour plus d’actions… le Hatta Wadi Hub Le Hatta Wadi Hub propose en pleine nature toutes sortes de nouvelles aventures, toutes aussi exaltantes pour les jeunes et moins jeunes : tir à l’arc, escalade, parcours d’accrobranche, chute libre, mur d’escalade, trampolines, tyrolienne, VTT et kayak… Consultez le site pour les prix.     • Où se loger ? - JA Hatta Fort Hotel : entouré de jardins, c’est un bel établissement installé dans un cadre paisible. Décoré dans un style contemporain, de la chambre familiale à la villa privée de 3 chambres, il offre une vue imprenable sur les majestueux monts Hajar. L'établissement propose des activités pour tous les gouts : piscine, spa, salle de gym, courts de tennis et mini-golf. Pour réserver ou en savoir plus.   Pour une nuit plus atypique, voici trois sortes de logements exceptionnels, mais évidemment très prisés (pour une réservation pour un weekend, s’y prendre très en avance) : - Le SEDR Trailers Resort : pour un camping de luxe au bord du lac Hatta, ces caravanes tout confort peuvent accueillir une famille avec deux enfants. Les consulter pour les tarifs. Pour réserver ou en savoir plus.     - Le Damani Lodges Resort : proche du Wadi Hub, ces cabines disséminées sur le flanc d’une colline offrent tout le confort d’un hôtel, avec en plus la sensation d’être isolé du monde, perdu dans les montagnes. Pour réserver ou en savoir plus. - Le Hatta Caravan Park propose des caravanes à louer, spacieuses et modernes, tout confort, coin barbecue aménagé, pour un weekend en plein air. Pour les contacter : emailProtector.addCloakedMailto("ep_2924de79", 1); (Tel : 04 852 2200) ; www.visithatta.com   • Où manger ? - L’hôtel JA Hatta Fort Hotel propose plusieurs restaurants. Pour un déjeuner en terrasse (salades-sandwichs), optez pour le Cafe Gazebo. - Le Hatta Wadi Hub propose également plusieurs options : le Hatta Wild Cafe et le Doner Race Sandwich Food Truck. - Tanoor Laam Restaurant pour un repas local authentique, proche de JA Hatta Fort Hotel.   • Vous n’avez pas de voiture ? Optez pour le taxi 4x4 ! C’est un tout nouveau service proposé par RTA qui permet de se déplacer sur Hatta en Toyota Hilux Pick Up. Ce 4x4 Cab peut transporter jusqu’à 4 personnes, ainsi que le matériel (vélo et BBQ), pour le tarif habituel des taxis (soit 5 AED au compteur au démarrage et 1.91 AED tous les kilomètres). Le RTA propose également un autre service de taxis pour 7 passagers à partir de deux points de rassemblement (25 AED/personne) : la station de bus Sabkha et le marché aux fruits et légumes de Al Aweer. Contact : 04 208 0808    Hatta fait donc la promesse d’une véritable journée en plein air riche en activités. De nombreuses pistes et chemins de randonnées continuent d’être aménagés chaque année et la ville devrait continuer à multiplier ses aménagements pour proposer un nombre d’activités de plus en plus diversifiées pour vous garantir une journée dépaysante et un weekend sportif !    N’oubliez pas de vous inscrire à notre Newsletter du Jeudi pour recevoir toutes nos actus et suivez-nous sur Instagram ou Facebook !           
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