Comme chacun sait, le chameau occupe une place prépondérante dans la culture et l’histoire des Émirats. Pilier de la tradition bédouine, ce « navire du désert », incarne aujourd’hui ce qu’il y a de plus authentique dans la région. Qu’il s’agisse de faire découvrir l’héritage local du pays à nos visiteurs ou d’approfondir notre propre connaissance des coutumes locales, voici un petit panel de ce que l’on peut aujourd’hui expérimenter aux Émirats autour des fameux chameaux… ou devrait-on dire dromadaires !
 
1. Plus vrai que vrai… les courses de dromadaires !
Il y a quelques semaines, nous vous parlions du Camel Market d’Al Ain. Dans la lignée de ces visites 100% locales s’inscrivent aussi les courses de dromadaire, véritables rendez-vous immanquables des Émiratis.
Prenant place d’octobre à avril, les vendredi et samedi à 7h pétantes, il est parfois difficile de trouver des informations en ligne sur les courses et entraînements. En effet, sur place, il est probable que vous soyez les seuls expatriés ou presque ! Nous vous conseillons de vous rendre dès 6h40 (afin de voir les chameaux tout apprêtés) sur les pistes de courses du pays, dont les plus connues sont certainement Al Marmoum, Al Tallah ou encore Khawaneej Camel Track. Vous verrez alors des multitudes de dromadaires et leurs propriétaires survoltés, suivant la course au volant de leur 4x4 en criant toutes sortes d’encouragements. Il existe quatre boucles de 4, 5, 6 et 8 km. S’agissant d’entraînement la plupart du temps, les lieux se vident en général progressivement vers 7h45. 
 
D’octobre à avril, les vendredis et samedis à 7h - Pensez à vous habiller en accord avec les mœurs locales.
En avril assistez aux courses pendant le Al Marmoon Festival.
 
2. Du tour de dromadaire à la vie d’élevage… la visite d’une ferme : The Camel Farm
Ouvert depuis janvier dernier par la française Viviane Paturel-Mazot (cocorico !), The Camel Farm est situé à seulement 30 minutes de voiture de Dubai, à Al Lisaili. Cette ferme vous propose de nombreuses activités pour découvrir le chameau dans toute sa splendeur : balade d’une demi-heure à une heure (sur selle traditionnelle, oui Madame !) au cœur des dunes, dégustation de lait de chamelle et nourrissage de l’ensemble des animaux de la ferme (chameaux, chèvres, moutons, daims, dindons, lapins…). Pour les plus petits, la ferme propose aussi un tour de chameaux d’une dizaine de minutes autour de la ferme. 
 
 
 
The Camel Farm se distingue aussi par une activité des plus originales : le camel hugging (!), ou comment vous retrouver dans un moment privilégié avec des chamelles friandes de caresses qui ne demandent qu’à être choyées. 
En plein développement de son offre, la ferme étudie actuellement la possibilité d’organiser des « safaris de chameaux » d’un à deux jours pour l’hiver prochain. 
 
 
 
Ouvert tous les jours de 10h à 17h, sauf le dimanche. Pensez à réserver avant de venir par précaution. L’entrée coûte AED30 par personne et inclut le nourrissage des animaux. Plus d’infos
 
3. Dégustation : Le lait de chamelle en glace ou en chocolat ?
Vous êtes plutôt du genre gourmand ? Nouq (qui signifie « troupeau de chamelles » en arabe) propose depuis 2016 des glaces de fabrication locale aux parfums des plus typiques : miel-safran, datte, baklava, mangue, arabic mastic, pistache, sans compter les traditionnels vanille et pépites de chocolat. Le lait de chamelle se veut à la fois plus riche en vitamines, anti-oxydants et calcium tout en étant moins calorique que le lait de vache… de quoi y jeter un coup d’œil. Et pour couronner le tout, le fondateur est également Français (RE-cocorico !).
 
 
Pour d’autres gourmandises, la fabrique Al Nassma propose du chocolat au lait de chamelle, souvent agrémenté de cardamones, noix, dattes, pour des parfums toujours plus locaux. 
 
NOUQ - Disponible chez Spinneys, Waitrose, Ripe, mais aussi en commande direct via Uber Eats, Talabat, etc. ou sur Organic & Real.com
AL NASSMA – Disponible au Dubai Mall, Souq Madinat, Atlantis, Sheikh Zayed Mosque dans des kiosks dédiés. Vous en trouverez aussi en dernière minute au Duty Free de l’aéroport international de Dubaï. 
 
4. Savon au lait de chamelle : visite de l’atelier et cadeau original
Marre de ramener des dattes à votre entourage à chaque Noël ? Cette année, vous pouvez faire un peu plus original et offrir du savon à base de lait de chamelle. Nous vous en parlions déjà ici, the Camel Soap Factory propose tout un ensemble de fragrances soigneusement emballé et présenté. Mais mieux qu’acheter et offrir, vous pouvez désormais visiter la fabrique ! The Camel Soap Factory propose des visites d’une heure pour tout apprendre sur cette fabrication de savons et baumes artisanaux. L’atelier réserve à ses visiteurs de nombreux produits à l’achat non disponibles en ligne : de quoi parfaire votre hotte de cadeaux pour votre prochain retour. 
 
 
Du dimanche au jeudi, de préférence le matin – une réservation à l’avance est indispensable.
Maximum 20 personnes. Plus d’infos
 
5. Enfin… pour en savoir plus, même pendant la chaleur de l’été 
Si vous êtes des aficionados de musées, ou que vous ne savez pas comment occuper vos journées d’été, le Camel Museum, situé dans le quartier historique de Dubaï, propose un accès gratuit (visite guidée incluse !) à toute l’histoire du chameau à travers les âges. De l’univers de la culture bédouine à toutes les utilisations faites de l’animal (véritable allié du quotidien), vous saurez tout sur le chameau !
Du dimanche au jeudi de 8h à 14h – admission gratuite. Plus d’infos
 
De 7 à 77 ans, cet animal iconique mérite donc d’être découvert sous tous ses aspects. Qu’il s’agisse de les observer, les monter, nourrir, câliner, déguster ou tout simplement en apprendre plus sur cet animal, les Émirats offrent plus que nécessaire pour vous familiariser avec cet incontournable de la culture locale. Désormais, les camélidés n’auront plus de secret pour vous !
 
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Ça y est, les fêtes sont passées et les prochains voyages prévus ne tombent pas avant quelques mois… Ou vous avez de la visite aux prochaines vacances… Pourquoi ne pas consacrer vos weekends à poursuivre votre découverte des Émirats ? Dubaimadame vous a concocté un weekend « clé en main » direction Al Ain, ville de l’émirat d’Abu Dhabi, située à un peu plus d’une heure et demi de route de Dubai. Que ce soit pour un weekend dédié ou sur la route d’Oman (Al Ain est proche de la frontière), ce ne sont pas les activités qui manquent pour découvrir la quatrième plus grande ville des Émirats. 
 
Que faire à Al Ain en 48 heures ?
 
Vendredi matin : balade dans l’oasis d’Al Ain 
Commencez votre weekend par une balade au calme dans l’oasis d’Al Ain, classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Entre palmeraies et dattiers, vous pourrez parcourir à pied les chemins ombragés de l’oasis, découvrir son système d'irrigation - le falaj - vieux de 3 000 ans et observer les divers aménagements des « fermes agricoles » qui composent l’oasis. En son cœur, un petit café vous permet de prendre une pause bien méritée.
Il vous est possible sur place de louer des vélos, rosalis ou une voiturette de golf pour vous y balader.
 
 
 
 
Horaires : tous les jours, de 8h à 17h, entrée gratuite
 
Pour le déjeuner – Coriander, Bawadi Mall 
Si, pour cette journée de découverte, vous êtes à la recherche de bonne nourriture sans repas qui s’éternise (après tout, vous avez beaucoup à voir !), dirigez-vous vers ‘Coriander’, pour de la (vraie) bonne cuisine d’Inde du Nord. Ce restaurant est situé au cœur d’un des deux plus grands malls d’Al Ain et propose une véranda arborée très sympathique. Élément stratégique supplémentaire, il vous rapproche de votre point suivant : le fameux Camel Market !
 
 
12 min de voiture de Al Ain Oasis - Al Bawadi Mall, entrance 5 
Horaires : tous les jours, de 11h à 23h30
 
Vendredi après-midi : visite du Camel Market
Un absolu ‘must do’ ! Si vous voulez visiter un endroit local par excellence, rendez-vous entre 6h et 19h au Camel Market, où se vendent des jeunes dromadaires de course, ainsi que des dromadaires adultes destinés à la reproduction. Vous n’aurez jamais vu autant de camélidés aussi différents (âges, tailles, couleurs…) en un seul endroit ! Une des expériences les plus « typiques » (pour de vrai !) à vivre aux Émirats. Juste à côté, vous pourrez aussi observer les plus classiques chèvres, moutons, poules, qui ont eux aussi leur propre marché. 
 
 
3 minutes de voiture du restaurant Coriander
Horaires : tous les jours, de 6h à 19h, sauf le lundi / Le vendredi : de 15h à 17h 
Privilégiez la matinée ou entre 14 et 15h pour assister aux ventes.
 
En fin d’après-midi… aller admirer le coucher du soleil à Jabel Hafeet
Jabel Hafeet est une des plus hautes montagnes des Émirats. Située à la frontière omanaise, elle culmine à 1 240 m de hauteur. Allez-y en fin d’après-midi pour profiter de la vue imprenable sur le coucher de soleil. La montée jusqu’au plus haut parking dure environ quinze minutes et plusieurs points de vue vous permettent de vous arrêter en chemin pour prendre des photos. Une fois au sommet, n’hésitez pas à commander un thé à la menthe au Resort Mercure Grand, un resort situé en plein cœur de ce lieu exceptionnel. 
 
 
Comptez 30 minutes de voiture depuis le Camel Market (quinze pour atteindre Jebel Hafeet et quinze supplémentaires pour le sommet).
 
Pour le dîner : ‘Flavours’, au Radisson Blue Hotel
Prenez l'apéro au bar mexicain Paco's (très bon mojito) et dinez au restaurant principal ‘Flavours’ qui propose une cuisine européenne que vous pourrez déguster au bord de la grande piscine de l’hôtel. Pour une nourriture plus « locale », dirigez-vous vers ‘Makani Cafe’, restaurant libanais juste à côté. Plus d'infos.
 
 
Samedi matin : visite du zoo d’Al Ain 
Entre chats des sables et lions blancs, oryx et mouflons, vous pourrez parcourir le plus grand zoo de l’émirat d’Abu Dhabi (plus de 4 000 animaux sur 217 hectares), tout en admirant Jebel Hafeet en toile de fond. Le zoo propose aussi d’aller nourrir girafes ou crocodiles, observer des vols de faucon ou encore de vous embarquer en 4x4 pour un véritable safari dans leur réserve. Au cœur du zoo, le centre de découverte Sheikh Zayed abrite diverses expositions sur la faune et la flore locales. 
 
 
Entrée : 50 aed /adulte – 20 aed / enfant - Horaires d’ouverture : tous les jours, de 8h à 21h – Plus d'infos.
 
A mi-chemin, sur la route entre Al Ain et Dubai, visitez la plus grande ferme privée des EAU : l’Emirates Bio Farm
La ferme ouvre ses portes aux visiteurs certains weekends et propose des tours en tracteur. Les enfants peuvent récolter dans les champs et les parents boire un jus de fruit bio fraîchement pressé ou du café bio fraîchement moulu.  
On vous conseille de la faire le samedi après le zoo sur le retour vers Dubai. Cela vous permettra aussi de ramener votre récolte à la maison et de faire une petite pause déjeuner sympa. En effet le petit café propose des plats/salades/pizzas à base de leur production locale.
 
 
 
 
 
Les visites ont lieu toutes les heures à partir de 9h à 16h45 (35 AED par personne, gratuit pour les enfants de - de 6 ans). Ce tarif comprend la visite et votre petite recolte.
Pas de réservation mais vérifiez sur facebook ou appelez avant pour vous assurer que la ferme organise bien des « portes ouvertes » lors de votre passage. Tel : 03 783 8422
 
Et s’il vous reste un peu de temps… 
Visitez le Sheikh Zayed Palace / Al Ain Palace Museum
…pour voir le palais dans lequel Sheikh Zayed vivait avec sa famille jusqu’en 1966, avant le grand boom économique lié au pétrole. Un beau bâtiment fortifié qui propose des reconstitutions historiques, ainsi qu’une galerie d’art. 
 
 
Horaires d’ouverture : tous les jours, de 8h30 à 19h30, sauf le lundi | Le vendredi : de 15h30 à 19h30 
Entrée : gratuite
 
Surfez des vagues artificielles de 3,3 mètres ! Essayez le rafting, le kayak ou le wake board... Autant d’activités que vous pourrez retrouver au parc aquatique de Wadi Adventure  
 
Et si vous n’aviez qu’une journée à consacrer à Al Ain ?
Alors privilégiez le Camel Market, baladez-vous dans l’oasis, puis terminez la journée sur les hauteurs de Jebel Hafeet pour une journée bien remplie, qui vous donnera un bon aperçu de cette ville très étendue. 
 
Où loger ?
Ayla Grand Hotel – Un hôtel central avec une piscine en rooftop qui vous garantit une vue d’ensemble sur la ville (particulièrement magique au moment du coucher de soleil). Inclus salle de sport et spa. Plus d'infos.
 
Mercure Grand Jebel Hafeet – Au sommet de Jebel Hafeet, comme évoqué plus haut. Le resort est situé au cœur de la montagne et offre probablement la plus belle vue de la région. A noter néanmoins qu’il reste assez excentré des autres attractions de la ville. Plus d'infos.
 
Al Ain Rotana – Au centre de la ville, magnifique resort qui offre une vue imprenable sur la palmeraie et Jebel Hafeet à l’horizon. Des appartements (dotés d’une cuisine) sont disponibles au sein du Resort. Plus d'infos.
 
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