Singapour, surnommée la Suisse asiatique, a su construire une cité-état moderne et dynamique tout en gardant ses origines chinoises et malaises. Ville multi-ethnique, la diversité culturelle de ce pays sera au cœur de votre voyage. 
Singapour est une destination idéale pour un long week-end ou une escale d’au moins 4 jours. Et si vous souhaitez passer du désert dubaoite à la jungle singapourienne, profitez du long week-end de la fête nationale des Emirats !
 
Une visite de l’Asie en quelques stations de métro
Chinatown, le quartier chinois de la ville, vous conduira en Chine dès la sortie du métro. Les rues piétonnes aux diverses échoppes vous mèneront au temple principal, le Buddha Tooth Relic Temple. C’est un temple sur plusieurs étages ou des cérémonies quotidiennes se déroulent au rez-de-chaussée. Les étages expliquent la religion bouddhiste à travers différentes expositions. Le scintillant dernier étage est consacré à une relique de la dent de Bouddha. Pour finir la visite du temple, la terrasse-jardin offre un excellent point de vue sur ce quartier.
 
 
Chinatown est aussi l’occasion de profiter d’un massage traditionnel chinois. N’hésitez donc pas à vous perdre dans les rues afin d’essayer un « foot-massage » traditionnel. 
Au détour d’une rue, vous pourrez admirer l’un des plus grands temples indiens du pays, le Sri Mariammam Temple. Des célébrations s’y tiennent souvent le dimanche. 
 
Sri Mariammam Temple - @_charlies_adventures
 
Little India est, avec ses rues colorées et ses senteurs d’épices, un régal pour les yeux et les papilles. C’est un quartier animé, surtout le dimanche. Vous pourrez visiter des temples indiens et vous balader entre les saris et les épices. Mustafa, qui est un énorme marché, est une institution à Singapour. Cet immeuble, ouvert 7j/7 – 24h/24, est une véritable caverne d’Ali Baba. Le restaurant sur le rooftop est aussi une bonne adresse pour manger indien. 
 
À quelques pas de Little India, le quartier malais et musulman de Kampong Glam abrite la plus belle mosquée de Singapour. Ce petit quartier piétonnier est parsemé de boutiques d’art malais. Et parce qu’à Singapour les cultures se mélangent en harmonie, de nombreuses rues piétonnes aux graffitis colorés entourent la mosquée. 
 
 
Singapour, la ville-jardin
Dans un climat équatorial, Singapour laisse place à une végétation luxuriante. Le plus important parc de la ville est le Botanical Garden. Ces 64 hectares de verdure vous permettront de vous balader et de découvrir la végétation du pays. Perdez-vous dans les allées du jardin et vous aurez peut-être l’occasion d’assister à un cours de qi-gong ou de croiser des varans. Des concerts sont organisés dans l’auditorium naturel du jardin où de nombreuses familles se retrouvent afin de partager un pique-nique et écouter de la musique. 
 
 
Un autre parc, célèbre pour abriter des singes, est le Mac Ritchie. Ils sont très nombreux dans ce parc et n’hésitent pas à venir vous voir. Le réservoir d’eau au milieu du parc est un lieu idéal pour faire du kayak et découvrir la faune d’un autre point de vue. Des sentiers balisés vous permettront de vous promener dans la jungle et découvrir le pont suspendu à 25 mètres du sol afin d’observer la canopée. 
 
Mac Ritchie - @the_pshravan
 
Garden By The Bay, un des emblèmes de Singapour, est le plus célèbre parc de la ville. De jour comme de nuit, ces arbres géants vous envoûteront. Des spectacles de sons et lumières à la tombée de la nuit donneront vie à ces géants. Le « food court » du parc « Satay by the Bay » vous offrira une cuisine locale avec vue sur le canal. 
 
Garden By The Bay - @maxime_rousseaux
 
Enfin, le zoo de Singapour est l’attraction à ne manquer sous aucun prétexte, surtout si l'on voyage avec des enfants ! C’est l'un des plus riches au monde avec plus de 2500 animaux évoluant souvent dans des écosystèmes plus vrais que nature. Le must étant le « Night Safari » organisé chaque soir de 20 heures à minuit. On embarque dans un petit train et on découvre, émerveillé, une faune en semi-liberté peuplée de léopards, de tigres de Sumatra, de cerfs ou d'éléphants… qui s'ébattent dans la pénombre à quelques mètres seulement de vous ! 
 
Pour sortir de la frénésie de la ville
Singapour regorge d’îles qui se visitent à la journée. Échappez-vous une journée à Pulau Ubin où vous attend le Singapour d’antan. Embarquez sur un bateau, lui aussi d’antan, et découvrez cette île où le temps s’est arrêté. En vélo où à pied, vous découvrirez la mangrove, les plantations d’hévéas ou de cocotiers. Varans, singes, sangliers, serpents et oiseaux de nombreuses variétés vivent sur cette île préservée.
 
Si vous souhaitez plutôt vous balader dans un endroit calme, prenez la navette pour St John Island. Quelques pêcheurs y vivent encore, mais il est rare d’y croiser quelqu’un. En se promenant autour de l’île, vous trouverez certainement une plage déserte à l’eau turquoise
 
St John Islands - @Azamaraclubcruises 
 
Sa voisine, Tortoise Island est surnommée l’île des tortues. Une légende raconte qu’une tortue s’est transformée en île pour sauver d’un naufrage un navire chinois. Vous aurez donc l’occasion de croiser de nombreuses tortues sur cette île insolite. Si vous y passez la journée, n’oubliez pas d’apporter à manger et à boire, car il n’existe aucun restaurant sur ces îles. 
 
Au niveau culturel 
Pour connaître un peu mieux les différentes cultures de la ville, Singapour a construit de nombreux musées. Vous pouvez, par exemple, visiter le National Museum qui présente l’évolution de Singapour de sa création à aujourd’hui dans un bâtiment aussi beau de l’extérieur que de l’intérieur. Le Asian Civilisations Museum vous fera découvrir l’art asiatique. Et enfin, la National Gallery propose de l’art moderne dans l’ancienne Cour suprême du pays. 
 
Et si le shopping vous manque…
Singapour est aussi connue pour être le temple du shopping en Asie. Orchard Road offre un large choix de malls et boutiques. Les fans de shopping seront au paradis. Cluny Court, situé à côté du jardin botanique, est également un lieu bien connu des expats pour ses jolies boutiques et petits restos.
 
Orchard Road - @visitsingapore 
 
Une escapade en Indonésie ou en Malaisie
Après votre séjour à Singapour, il existe de nombreuses options pour une escapade hors du pays. Il est possible d’aller en Indonésie sur les îles de Bintan ou Batam en moins d’une heure en bateau. De même, la frontière de la Malaisie est à 30 minutes en voiture. En moins de 3 heures, vous pouvez vous rendre à l’embarcadère de Mersing pour les îles aux alentours, comme Tioman, Rawa, Sibu ou encore Batu-Batu.
Sable fin et eau turquoise vous y attendent !
 
Nos bonnes adresses
OÙ SE LOGER ? 
- Marina Bay Sands : hôtel emblématique de la ville avec une vue imprenable sur la skyline. Comptez 1200  AED la nuit.
- Raffles Singapore : un hôtel colonial de luxe en plein cœur de Singapour. La nuit coûte environ 4000 AED. N’hésitez pas à le visiter et boire un Singapore Sling dans le cadre historique du Long Bar. 
- Si vous souhaitez être dans le centre, réservez un hôtel aux alentours d’Orchard Road. Toutes les chaines d’hôtels sont présentes et la nuit coûte environ 500 AED.
 
OÙ MANGER ? 
- Lau Pa Sat : c’est le plus ancien food court de Singapour.
- Din Tai Fung : 25 restaurants à Singapour, vous ne pouvez pas rater les Dim Sum.
 
Pour une cuisine plus internationale :
- du côté du jardin botanique : Corner House ou The Halia
- sur la Dempsey Road : Culina Bistro ou Como Cuisine
- du côté de Chinatown, sur la Keong Saik Road : Gaston Burgundy Bistro & Wine Bar 
- en centre-ville, proche du métro Panjong Pagar MRT Station : le Café Gavroche ou la Brasserie Gavroche
 
Pour de la grande gastronomie française et une expérience culinaire subtile :
- La Dame de Pic au Raffles Singapore, ouvert par la chef Anne-Sophie Pic, triplement étoilée à Paris.
 
OÙ BOIRE UN VERRE ?
- Level 33 : c’est la plus haute brasserie au monde. C’est aussi un bar idéal pour prendre un verre avec une vue imprenable sur le Marina Bay Sands.
- 1-altitude : le plus célèbre des rooftops de Singapour avec une vue à 360° sur la ville.
- Clark Quay/Boat Quay : ces quartiers situés le long des quais sont animés le soir. Idéal pour prendre un verre et profiter de la vie nocturne. 
 
LES SPÉCIALITES CULINAIRES 
- Le pepper crab/chili crab : deux plats emblématiques de Singapour. Le crabe sera accompagné soit d’une sauce au poivre noir, soit d’une sauce à base de tomates à éponger, à la mode singapourienne, avec du pain mantou.
- Un kopi : un vrai singapourien va commencer sa journée par un café local à emporter, le « kopi ». Ce café est fait avec des grains de café Robusta grillés avec du sucre et du maïs à forte chaleur pour les caraméliser ces grains et en accentuer sa leur saveur. Un délice à ne pas manquer à Singapour.
- Le durian : c’est le fruit national de Singapour, un fruit de la taille d’un ananas avec une peau épineuse verte. L’odeur très forte (et malodorante) est aussi unique que le goût…  
 
INFOS PRATIQUES 
- Heures de vol : environ 7 heures de Dubai 
- Compagnies aériennes : Singapore Airlines et Emirates offrent des vols journaliers pour environ 2000 AED.
- Climat : le climat équatorial de Singapour est chaud et humide toute l’année avec des averses quasi-quotidiennes. Cependant, elles ne durent pas longtemps et permettent de rafraichir l’atmosphère. 
- Visa : il faut un passeport valable 6 mois après la date prévue de votre départ de Singapour et un billet A/R. 
 
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Située à l’extrême-sud d’Oman, dans la province du Dhofar, Salalah est la deuxième ville la plus peuplée d’Oman, après Mascate. Son climat tropical et sa mousson en font un lieu inhabituel dans le Golfe, et permettent, en plein été, de retrouver un climat et une végétation qui ne sont pas sans rappeler l’Inde ou le Sri Lanka. Entre montagnes désertiques, cascades dans une végétation verdoyante et plantations de bananiers, voici un aperçu de ce que vous pouvez admirer et visiter lors d’un weekend prolongé à Salalah.
 
QUAND PARTIR ? Pour voir les meilleurs paysages, bien choisir son moment !
Il est capital de bien choisir son moment pour visiter Salalah : sa verdure, ses wadis et nombreuses rivières sont en effet visibles essentiellement pendant la mousson (Khareef), qui s’étend de juillet à septembre
Si on y trouve de nombreux nuages, l’ensemble de la région est cependant une véritable oasis tropicale, paysage unique dans la région
 
Si vous êtes en revanche adepte d’une mer calme et souhaitez profiter des plages de l’océan Indien, privilégiez la période de mi-octobre à avril. Nombre de wadis et cascades seront néanmoins à sec à cette période, mais les plantations de bananiers et cocotiers seront, eux, toujours bien présents. 
 
LA VILLE DE SALALAH 
 
La mosquée du Sultan Qaboos
Plus grand lieu de prière de la ville, la mosquée du Sultan Qaboos se distingue dans le cœur de la ville de Salalah. Elle se visite du samedi au jeudi, entre 8h et 10h du matin. Une tenue sobre et couvrante est nécessaire, et il sera demandé aux femmes de se voiler pour la visiter. 
 
 
La plage Al Haffa
Comme précisé ci-dessus, l’agitation de la mer ne permet pas toujours la baignade. Néanmoins, tout au long de l’année, la plage reste un grand lieu de rendez-vous des locaux, notamment au moment du coucher de soleil. Familles, couples et amis se rendent alors sur le bord de plage pour profiter des derniers instants du jour, faisant de cette plage un véritable lieu de rendez-vous social
 
Les plantations
Impossible de vous rendre sur la plage d’Al Haffa sans passer par les nombreuses plantations de bananiers, papayers et cocotiers ! Des petites huttes sont disposées le long de chaque plantation, vendant bananes, papayes et noix de coco que vous pourrez déguster sur place ou emporter avec vous sur la plage. La plupart sont situées le long de la corniche, ou encore proche de la station essence “Oman oil filling station” à Haffa. 
 
Huttes - @ambre.maelys
 
Al Husn Souq / Al Hisn Souk
Situé non loin de la plage et des plantations, le souk d’Al Hisn/Al Husn est un haut lieu de fréquentation des locaux. Vous y trouverez de nombreux stands de vente d’encens et parfums tenus par des femmes (où on y vend la fameuse résine de l’arbre frankincense), et des stands de textile et divers accessoires, tenus plus majoritairement par des hommes. 
- Ouvert tous les jours de 10h à 13h et de 16h30 à 21h30. 
- Localisation : ici
- Notre conseil ? Passez donc par les plantations acheter papayes ou noix de coco à boire, profitez du coucher de soleil sur la plage avant de visiter le souk d’Al Hisn à la tombée de la nuit, particulièrement populaire à ce moment de la journée. 
 
Le Gold Souk
Un petit marché dans lequel vous y trouverez évidemment tous types de bijoux en or et argent, mais aussi de nombreux Khanjars (ou Kandjars), dagues typiques omanaises. 
- Ouvert tous les jours, de 9h à 23h.
 
Le Central Market
Situé au cœur de la ville, à deux pas de la mosquée du Sultan Qaboos, le marché central est ouvert tous les jours de 7h à 21h. Vous y trouverez de nombreux poissons frais, qu’il est possible de déguster directement dans les petits restaurants qui entourent le marché
 
The Museum of Frankincense Land
Vous en verrez tout du long de votre voyage à Salalah, et vous trouverez sa résine au souk Al Hisn et sentirez son odeur : le Frankincense Tree est un arbre typique de la région (Oman, Yémen, Somalie, Ethiopie) et utilisé pour son encens et ses vertus médicinales. Ce petit musée retrace l’histoire d’Oman, et plus particulièrement celle de ses échanges commerciaux autour de l’encens et l’importance de sa nature. 
- Ouvert tous les jours de la semaine de 9h à 21h et les weekends de 15h à 21h.
- Tarif : Entrée : 1 OMR
 
AU NORD DE LA VILLE : WADIS ET FORT
 
Taqah Castle (30 min depuis le centre-ville)
Ce petit fort a été transformé en musée et propose un aperçu de la vie à Salalah au début du XXe siècle. Si vous avez déjà fait d’autres forts à Oman, celui-ci vous paraîtra probablement très petit en comparaison. C’est une étape qui permet toutefois de faire une pause sur le chemin du Wadi Darbat.
- Ouvert tous les jours, de 9h à 16h.
- Tarif : Entrée : 0.5 OMR (500 baizas)
 
Wadi Darbat (20 min depuis Taqah Castle, 50 min depuis le centre-ville)
Probablement LA pièce maîtresse de ce voyage à Salalah. De mai à septembre, ce wadi niché au creux d’une montagne verdoyante dissimule de magnifiques cascades (à sec le reste de l’année). La route, refaite récemment, permet d’y accéder sans aucun inconvénient. Sachez qu’il est interdit de s’y baigner, mais en poursuivant votre route après les cascades, vous pourrez louer un kayak ou pédalo pour vous balader sur la rivière. Si vous êtes plutôt « jungle », de petits chemins de balades aux alentours permettent aussi de profiter un peu plus de la végétation. 
- Tarif location : 20 minutes de kayak : 2 OMR, pédalos : 3 OMR
 
Wadi Darbat - @ambre.maelys
 
Tayq/Teeq Cave Sinkhole (15 min depuis Wadi Darbat, 1h10 depuis le centre-ville)
Si vous voulez poursuivre votre route vers le nord, Teeq Cave Sinkhole est un ancien bassin aujourd’hui asséché, qui laisse place, durant la mousson, à une végétation luxuriante. Un observatoire a été aménagé pour une vue d'ensemble du paysage et les nombreux oiseaux qui s’y trouvent.
 
Anti-Gravity Point (30 min de Tayq Sinkhole, 40 minutes du centre-ville)
Sur la route de Mirbat, le long de la côte, ce spot “anti-gravité” fait avancer votre propre véhicule tout seul... alors que vous êtes au point mort (ou position “neutral” pour les véhicules automatiques). À essayer à la fois pour impressionner les enfants, mais aussi pour profiter du paysage. 
 
Mirbat Castle et Mirbat Beach (10 min de Anti-Gravity Point, 50 minutes du centre-ville)
Point le plus au nord de cette proposition d’itinéraire, Mirbat Castle est situé au bord de mer et vous permet de profiter de la hauteur du fort pour observer les paysages côtiers et la ville de Mirbat en contrebas. 
- Ouvert du dimanche au jeudi, de 8h30 à 14h30
- Tarif : 1 OMR
 
Mirbat Castle - @wall.of_thoughts
 
AU SUD : LES PLAGES
 
Al Mughsail Beach (30 minutes depuis le centre-ville)
Cette plage publique vous permettra de faire une pause sur le chemin du sud. Une plage de sable blanc, idéale pour un pique-nique.
 
Al Marneef Cave and Blowholes (2 minutes de Mughsail beach)
Situé à l’extrémité de la plage d’Al Mughsail, cet aménagement incontournable permet d’observer les falaises et la plage avec un peu de hauteur. Une très jolie vue de la côte, un “effet geyser” avec les fameux blowholes fait l’amusement de nombreux enfants.
 
Al Marneef - @ambre.maelys
 
Al Fazayah (40 minutes depuis Al Marneef Cave)
Probablement le seul moment de votre voyage où un SUV ou 4x4 sera préférable (bien que nous ayons aperçu des voitures citadines). Cette plage isolée offre de jolis paysages de sable blanc au pied des montagnes désertiques, ponctués de quelques chameaux aux alentours. Probablement la plus jolie plage de Salalah
 
Al Fazayah - @ambre.maelys
 
À L’OUEST
 
Jebel Ittin et Ayn Gharziz (15 min depuis le centre-ville)
Avant de vous y rendre, assurez-vous que l’oasis n’est pas asséchée. Durant la mousson, si la pluie a été suffisante, vous pourrez y observer de jolies cascades. 
 
OÙ MANGER ET BOIRE UN VERRE ?
 
  • Pour du 100% local
- Pour profiter d’un véritable restaurant local, rendez-vous donc dans celui-ci. Au menu : riz et poulet grillé sur pierres chaudes, pour 1 OMR par personne. Il s’agit d’un restaurant “plein air” et populaire. 
 
- Pour du poisson grillé : en plein cœur du Central Market, vous pourrez déguster poissons et crevettes du jour grillés sur pierre. Restaurant très populaire. 


 
- Pour une pause « tea time » : vous ne vous y rendrez pas tant pour apprécier la nourriture (essentiellement du fast-food) que pour boire un Karak Chai et observer ce rendez-vous local et le remue-ménage commercial qui s’y opère : des locaux klaxonnant et passant leur commande depuis le parking, et le va et vient des serveurs courant des 4x4 au comptoir. Un drive-in informel populaire !
 
- Pour découvrir une spécialité : les Omani Sweets. Vous trouverez plusieurs boutiques de ces “Omanis Sweets” à Salalah, aussi nommés Halwa et populaires également en Inde et au Pakistan. Cette pâte sucrée est un mélange d’eau de rose, de safran et de miel. Un souvenir idéal à ramener de votre séjour ! (Pour en savoir plus, ici)
Vous trouverez de nombreuses boutiques dans la ville, particulièrement dans les environs de Jaffah Beach. Vous pouvez, entre autre, tester celle-ci.
 
  • Pour une expérience plus “confortable” et touristique
- Dolphin Beach Restaurant : au bord de la mer, situé au sein du Crown Plaza - Idéal pour boire un verre au coucher du soleil.
 
- Balbeek Restaurant : un restaurant libanais en plein centre-ville, avec une mention spéciale pour leur Shish Tawook. 
 
LES VISAS
 
Il faudra vous occuper de votre visa en amont de votre départ sur le siteenviron une semaine à l’avance. Bien que les visas soient délivrés rapidement, il arrive de temps en temps que les demandes soient rejetées (il suffit alors simplement de soumettre une nouvelle demande en ligne). 
Le coût est de 5 OMR pour une entrée unique, pour les visiteurs en visa touriste aux Emirats comme les résidents. Le visa est valable dix jours et doit être utilisé dans le mois suivant sa demande. 
 
COMMENT S’Y RENDRE ?
 
  • Par voiture : 
Sachez que la route depuis Dubai est longue et monotone : il faut compter environ treize heures pour rejoindre la ville, 12h depuis Abu Dhabi et 11h depuis Mascate. À considérer donc dans le cadre d’un “road trip” avec quelques arrêts en chemin. Si vous passez la frontière avec votre voiture, pensez à vous munir de votre carte grise (Gold Card à Dubai) et votre assurance valable pour Oman (Orange Card).
 
  • Par avion : 
Il existe des liaisons quotidiennes assurées par Flydubai et Oman Air pour environ 600-800AED/ personne. Emirates propose également quelques vols directs. Comptez 2h de vol.  
L’aéroport de Salalah est flambant neuf. 
 
  • Location voiture :
Une voiture est impérative pour visiter Salalah. Un SUV est conseillé, mais en visitant les points ci-dessus, il nous a paru que, hormis éventuellement Fazayah Beach, toutes les routes étaient récentes et accessibles en voiture citadine classique.
L’aéroport dispose de différents comptoirs de location au niveau -1, ouverts 24h/24h (pensez néanmoins à réserver votre véhicule à l’avance).
Nous vous conseillons Interrent, le low cost d’Europcar, qui propose des prix attractifs. 
 
OÙ LOGER ?
 
  • Les appart’ hôtels
Pour qui aime son indépendance et payer un peu moins cher, les appart’ hôtels sont très répandus à Salalah (et de façon générale à Oman). Nous avons apprécié Argaan Salalah Furnished Apartment ; Star House nous a aussi été chaudement recommandé.
 
  • Les Resorts 

Bord de mer oblige, il y est possible de trouver de nombreux resorts dans les environs, pour des gammes de prix variant de AED 330 la nuit à AED 935 (prix de la nuit calculé pour deux adultes avec un enfant en septembre).

Parmi ceux-ci (prix de la nuit calculé pour deux adultes avec un enfant en septembre) :
 
- Fanar Hotel & Residence - à partir de 290 AED la nuit 
 
- Millenium Resort - à partir de 330 AED la nuit
 
- Crowne Plaza Resort Salalah - à partir de 750 AED la nuit 
 
- Al Baleed Resort Salalah by Anantara - à partir de 935 AED la nuit 
SALALAH, POUR COMBIEN DE TEMPS ?
Comptez trois à cinq jours pour avoir un réel aperçu de la région. Si trois jours sont suffisants pour visiter les points principaux de la région, quatre ou cinq permettent de prendre le temps de vivre au rythme de cette ville tropicale, de ne pas enchaîner trop de voiture, surtout pour les visiteurs venus par la route.
 
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Souvent méconnu et délaissé au profit de son voisin plus populaire, l’Ouzbékistan, le Kirghizstan est une perle pour tous les amoureux de la nature et de la montagne. Situé à moins de 4h de vol de Dubai, ce pays offre un aperçu d’une vie nomade encore intacte dans un environnement très préservé du tourisme de masse. Le Monde le disait même dans un article de 2016 : “En voyage avec des enfants, optez pour le Kirghizistan” !  De la randonnée à cheval avec nuit en yourte jusqu’au trek à pied dans les vallées avec sources chaudes à la clé, Dubaimadame vous emmène aujourd’hui sur les routes d’un voyage insolite au Kirghizstan !
 
KIRGHIZSTAN, KIRGHIZISTAN... KESAKO ? 
Le Kirghizstan (ou Kirghizistan, les deux appellations sont acceptées) est une ancienne république de l’URSS située au cœur de l’Asie centrale, enclavée dans les terres et bordée par le Kazakhstan, l’Ouzbékistan, le Tadjikistan et la Chine. Il s’agit d’un pays essentiellement montagneux dont la culture locale est très attachée au nomadisme. 
 
Kirghizstan - @ambre.maelys
 
POURQUOI Y ALLER ? 
Qu’on se le dise d’emblée, si vous n’êtes pas branchés nature et randonnée, ou si vous êtes adeptes des resorts et hôtels de luxe, le Kirghizstan ne sera peut-être pas votre lieu de vacances de prédilection. Ce pays est une destination qui devient de plus en plus populaire pour les baroudeurs ou les amateurs de vacances à la montagne. Si vous avez aimé, ou si vous rêvez d’aller, au Népal, en Mongolie, en Azerbaïdjan, alors cette destination est faite pour vous. Ici, on galope dans les steppes kirghizes en longeant des lacs d’altitude à couper le souffle, des vallées sublimes et encore sauvages… bref, un dépaysement garanti. 
 
QUE VOIR, QUE FAIRE ? 
- Bishkek (1 à 2 jours)
Capitale du pays, Bishkek est un incontournable, puisque la capitale abrite l’aéroport international. Il ne vous faudra pas longtemps pour tomber sur le Ala-Too Square, illustration typique de l’architecture soviétique, où se trouve le State History Museum (qui vient d’ouvrir ses portes après une période de rénovation). Sa visite est une occasion unique pour en apprendre plus sur ce pays que, décidément, personne ou presque ne semble connaître ! L’autre point-clé à ne pas manquer de votre passage est le Osh Bazar, cœur de la vie locale, où se vendent nourriture et artisanat local.
 
Bishkek - @ambre.maelys
 
State History Museum - ouvert tous les jours de 9h à 18h, sauf le lundi
Osh Bazar - ouvert tous les jours de 8h30 à 19h30
 
- Le lac Song Kul - Paradis des randonnées à cheval dans les steppes (3 à 5 jours)
Les alentours du lac Song Kul sont faits pour qui rêve de galoper, cheveux au vent, dans les steppes kirghizes. Niché au creux des montagnes à 3000 mètres d’altitude, ce lac constitue la plus grande réserve d’eau douce du pays. Selon la période à laquelle vous décidez de vous y rendre, vous pourrez ainsi dormir en yourte (installée par les bergers pour l’été) ou en petite maison de berger (une maison “en dur”, où les familles passent généralement les intersaisons). En dormant chez l’habitant, vous en profiterez aussi pour manger local, et goûter les fameux plov (forme locale de riz pilaf aux carottes), manty (raviolis locales), kourout (fromage de chèvre dur)... Pour s’y rendre, il est très courant de prendre comme point de départ la ville de Kotchkor et d’y dormir chez l’habitant, un moyen idéal pour avoir un bel aperçu de la vie de village de ce pays.
 
Song Kul lake - @ambre.maelys
 
- Karakol et la vallée d’Altyn-Arashan - Pour les amoureux des montagnes (3 à 5 jours)
Incontournable d’un séjour au Kirghizistan, Karakol, situé de l’autre côté du lac Issyk Kul (plus grand lac du pays), est niché au cœur des montagnes. La ville commence doucement à s’imposer comme arrière-base de trek pour les randonneurs. Mais si vous n’êtes pas adeptes du trekking, son église orthodoxe, son marché aux bestiaux, la mosquée Doungane et sa proximité avec le lac Issyk Kul pour une balade, voire même une baignade, justifient toutefois de s’y attarder. Au passage, vous pourrez en profiter pour déguster de l'ashlan fu, spécialité culinaire de la ville (une soupe froide de nouilles au goût légèrement vinaigré). 
 
Altyn-Arashan - @ambre.maelys
 
La magnifique vallée d’Altyn-Arashan, située à 3000 m d’altitude et à une dizaine de kilomètres de Karakol, est probablement l’une des plus classiques et iconiques, connues à la fois pour ses paysages sauvages et ses sources chaudes naturelles. La vallée de Jyrgalan est aussi une base de randonnée fréquemment parcourue. 
Selon les préférences et circuits, il est possible d’organiser divers treks (que ça soit en marche à la journée en restant basé dans le même gite ou en circuits itinérants de plusieurs jours), des randonnées à cheval ou des circuits en VTT. Le CBT et l’agence Kyrgyz what dont nous vous parlons plus bas proposent chacun des circuits autour de ces deux vallées. 
Enfin, si certains d’entre vous se sont déjà essayés à l’alpinisme, sachez que le Kirghizstan est une formidable base d'ascension, avec le sommet Razdelnaya (6148 m), le sommet Uchitel (4500 m) et le célèbre Pic Lénine (7000 m). 
 
- Le canyon de Skazka : le Colorado version soviet (une demi-journée à un jour)
Situé sur la rive sud du lac Issy Kul, à proximité de la ville de Bokonbayevo, le canyon de Skazka est surnommé le “fairy tale canyon”, en raison de la formation particulière de ses roches et de ses magnifiques couleurs ocre, rouge et jaune. La balade sur les hauteurs du canyon dure généralement deux à trois heures et permet une vue magnifique sur le lac Issy Kul.
 
Canyon de Shazka - @ambre.maelys
 
- La Cholpon-Ata ou Tcholponata, la Côte d’Azur russe et kirghize (d’une demi-journée à deux jours selon vos préférences)
Sur la rive nord du lac Issy-Kul s'étend la Cholpon-Ata, station balnéaire très prisée des Russes et Kirghizes. Localisée à 4 h de route de la capitale, cet abord du lac peut être l’occasion idéale de faire une halte sur votre trajet Karakol-Bishkek, mais aussi de profiter réellement d’Issy-Kul, que l’ensemble du séjour consiste généralement à longer sans jamais vraiment s’y arrêter. Sachez néanmoins qu’il s’agit d’une ville de vacances dédiées avant tout aux locaux, très populaire du temps de l’URSS, qui ne s’est pas vraiment modernisée depuis.
 
Lac d'Issy-Kul - @ambre.maelys
 
Vous y trouverez des petites plages, des possibilités de tour en bateau ou en jet-ski et des sanatoriums. L’autre intérêt de cette ville réside en ses pétroglyphes vieux de 4000 ans (dessins symboliques gravées sur des pierres réparties sur un site pittoresque de 42 hectares) et son musée créé pour l’occasion (Petroglyphe Museum).
 
Organiser son voyage
Bien que le Kirghizstan se fasse très bien en autostop avec votre tente dans le dos (beaucoup d’articles de blogs en témoignent), il peut être utile d’organiser un minimum votre voyage en amont, d’autant plus si vous ne parlez pas russe. Échanger en avance vous permettra de régler les possibilités de transport d’une ville à l’autre, anticiper les détails d’une randonnée à cheval ou votre séjour dans une yourte typique par exemple, sans compter le logement. 
 
Le CBT, autrement dit Community Based Tourism, est une association solidement implantée au Kirghizstan. Chaque ville (Bishkek, Karakol) dispose de son propre centre, tous en contact et très bien connectés pour coordonner vos transferts ou itinéraires d’une ville à l'autre. Vous pouvez les contacter aussi bien pour organiser avec eux votre séjour ou simplement vous renseigner. 
Kyrgyz What ?” est une agence locale francophone gérée par Alina, ancienne guide de montagne, et Sylvain qui avait déjà monté son agence francophone en Mongolie. Ils proposent un ensemble de séjours clé en main de cinq jours à vingt-deux jours, pour les familles voulant un moment calme au vert, comme pour les sportifs les plus aguerris. 
 
Vous l’aurez compris, le Kirghizstan est une destination pour les amoureux de la nature, de la randonnée ou des chevaux. En plein développement touristique, il existe maintenant toute la base nécessaire pour vous garantir un séjour organisé et surtout, accessible à tous, grâce aux différents types d’activités possibles et la richesse des paysages.  
En somme, de vraies vacances en montagne, pour se ressourcer à moins de 4h de Dubai !
 
QUESTIONS PRATIQUES
  • S’y rendre - Fly Dubai/Emirates effectue des liaisons directes de Dubai à Bichkek. Le trajet dure 3h55. 
  • Visa - Les citoyens européens sont exemptés de visa pour le Kirghizstan, dans la mesure où leur séjour est inférieur à 60 jours. 
  • Quand partir ? La meilleure période se situe d'avril à octobre. 
  • Vaccin - Aucun vaccin n’est obligatoire pour se rendre au Kirghizstan, mais vous pouvez vérifier les recommandations de l’institut Pasteur et demander à votre médecin (il est courant d’administrer le vaccin contre la typhoïde pour l’occasion).
  • Se déplacer - Comme précisé plus haut, si vous organisez votre voyage en amont, des taxis privés ou partagés (selon votre choix) seront prévus par votre organisme à votre demande. Vous pouvez sans soucis vous déplacer par vos propres moyens par le biais des taxis partagés ou de Marshrutka, minibus très populaires dans le pays. La location de voiture est aussi possible. 

Photo d'ouverture : @Oziel Gomez

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Souvent mis de côté au profit de son voisin géorgien, l’Azerbaïdjan n’en a pourtant pas moins à offrir. De Baku, capitale aux influences résolument européennes, aux petits villages de montagne ruraux, c’est tout un panel de paysages, mais aussi de culture, qu’il est possible de découvrir dans ce pays peu coûteux, situé à seulement 2h30 de vol de Dubai.
 
BAKU – POUR LA CULTURE ET LES AIRS D’EUROPE – 2 A 3 JOURS
 
 
À n’en pas douter, en vous baladant dans le centre-ville, vous vous demanderez probablement dans quelle ville d’Europe vous venez d'atterrir. L’architecture du centre de Baku, ses kiosques, ses façades d’immeubles ne sont pas sans se donner des airs de Paris, Madrid ou autre capitale de l’ouest. Vous pourrez alterner vos visites entre verres en terrasse et promenade le long de la mer caspienne, visite culturelle dans le vieux Baku et shopping dans les rues du centre.
 
Nous vous recommandons vivement de commencer votre visite par un tour gratuit organisé par Baku original free tour, qui dure environ 2h30. Cette balade en anglais gratuite (et néanmoins rémunérée au pourboire) vous conduira à travers la vieille ville et les parcs de Baku, parcourant l’ensemble des sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, en vous expliquant l’histoire de la ville, les influences de l’Europe et du Moyen-Orient en Azerbaïdjan, et la culture azérie dans son ensemble.
Tous les jours de la semaine, à 11h et 16h. Pensez à vous inscrire en ligne ici.
 
La meilleure façon de découvrir Baku est de déambuler dans ses rues et de parcourir la ville ancienne et moderne. N’oubliez pas de monter jusqu’au parc Dağüstü (accessible à pied ou en funiculaire) pour profiter d’une vue unique sur les Flame Towers, les trois tours iconiques de la ville.
Un peu à l'écart, le centre culturel Heydar Aliyev est une autre performance architecturale bien connue, qui vaut aussi le coup d’œil.
 
Où manger
Pour de la nourriture traditionnelle, vous pouvez vous orienter vers Qaynana et Xezer pour des petits budgets, ou encore Malacannes 145 pour des menus plus raffinés et Chinar pour du haut standing (tenue chic exigée et réservation conseillée).
 
Où boire un verre
N'hésitez pas à tester les bars à vin Saqi et Room. À noter que le bar à vin Kefli nous a été chaleureusement recommandé, mais il semblait en travaux quand nous y sommes passés (en juin 2019).
 
Où se loger
Toutes les grandes chaînes d'hôtel sont présentes à Baku (Hilton, Marriott…). Sachez aussi que les appart-hôtels sont aussi très répandus et populaires, tout comme les Airbnb. Pour les plus petits budgets, vous pouvez regarder Gates of Baku et Welcome home
 
 
POUR LES AMOUREUX DE LA NATURE (RANDONNÉES ET VILLAGES DE MONTAGNE)  
 
- Khinalug / Xinaliq – Pour les amateurs de road trip (2 à 3 jours)
Pour qui veut véritablement observer la vie de petits villages essentiellement ruraux au cœur de paysages de montagne à couper le souffle, c’est à Khinalug qu’il faut se rendre. Ce village est le plus haut du pays (2300 m d’altitude), situé en pleine montagne, non loin de la frontière russe. Il s’agit du meilleur endroit du pays pour faire de la randonnée (de la balade de deux heures en plaine au crapahutage de sept heures en montagne). Khinalug vit avant tout de l’élevage, et chaque maison abrite ses poules, dindons, et met ses vaches et moutons en pâture dans les plaines du village l’été.
 
Où se loger
Si vous êtes des adeptes des petites maisons chez l’habitant traditionnelles et du confort sans chichis (comprendre toilettes au fond du jardin, comme toutes les maisons de campagne locales !), nous ne pouvons que vous recommander Xinaliq Hotel à l’accueil chaleureux et la cuisine excellente. Si vous êtes plutôt « chambre d'hôtel confortable », orientez-vous vers la ville la plus proche, Quba, située à 1h20 de route, dont les hôtels vous proposeront des excursions à la journée à Khinalug.
 
- Lahic - Pour une alternative plus touristique et organisée (1 à 2 jours)
Située de l’autre côté de la chaine du Grand Caucase, Lahic (ou Lahij) est un village touristique d'Azerbaïdjan, situé au creux des montagnes (moins hautes que celles de Khinalug). De nombreux Bakinois viennent ici le weekend se balader dans la rue principale du village dans lequel vous trouverez beaucoup d’artisanat local. De nombreuses balades sont aussi à faire dans les alentours, notamment la randonnée de Niyaldağ (comptez 5h de marche).
Pour qui est plus adepte d’un peu de confort tout en restant dans l'authenticité, Lahic peut être une alternative à Khinalug, bien que les deux vaillent le détour et se complètent aisément lors d’un même séjour en Azerbaïdjan.
Nous vous conseillons de jeter un coup d’œil à la Lahic Guesthouse, un petit havre de paix sur les hauteurs du village.
 
Lahic - @ambre.maelys
 
- Pour l’histoire – Shaki, Kish et Qabala (2 jours)
Shaki est une des plus anciennes villes d’Azerbaïdjan, et abrite à ce titre deux palais et une citadelle construits par des artisans de Shiraz sous l’empire perse au 18e siècle. Le palais de Shaki Khans est un « must see » avec ses vitraux colorés qui donnent des couleurs uniques roses/violettes à l'intérieur des pièces. Vous pourrez aussi voir le caravansérail et la Old Khan’s Mosque.
La ville est située au cœur de la montagne, et sa visite se couple généralement avec une excursion dans le petit village de Kish, à 5 km de là, majoritairement connu pour son église du XIIIe siècle.
 
À 1h de route de Shaki se situe Qabala, région viticole, où vous pourrez visiter les caves Savalan (une pause idéale sur la route Baku-Shaki).
 
Où se loger
Selon vos envies et votre budget, vous pouvez regarder Sheki Park, Sheki Panorama Guest house, et Inci Design Hotel.
 
QUELQUES AUTRES POSSIBILITÉS AZERIES EN UN CLIN D’ŒIL
 
- Le Gobustan National Park et ses volcans de boue – Day trip à 1h de route de Baku
Classé comme patrimoine mondial de l’UNESCO, le parc national du Gobustan est un lieu très prisé du tourisme local. Environ 300 « volcans boueux » se trouvent dans ce parc, dont la visite peut se coupler avec la découverte des hiéroglyphes environnants. Il vous faudra un guide pour vous orienter dans le parc. N'hésitez pas à regarder du côté de Bag Baku pour organiser votre journée.
 
- Ganja
Ganja est la deuxième ville du pays, dont l’histoire remonte jusqu’au VIe siècle. La ville est connue pour nombre de ses monuments historiques (sa mosquée, le caravansérail, le mausolée Nizami – incontournable poète du pays), mais principalement son lac (le lac Goygol), ses jardins (dont le jardin Khan Baghi) et ses forêts.
 
- Skier !
Tout comme en Géorgie, il est parfaitement possible de skier en Azerbaïdjan, même si nous restons objectivement loin de ce qui peut se faire en Europe. Environ 40 km de pistes sont disponibles, toutes situées autour des principaux resorts. Le plus grand resort, Qafqaz Tufandag Mountain Resort est situé aux abords de Qabala. N'hésitez pas à vous renseigner sur le site de ski info ici.
 
 
COTÉ PRATIQUE :
 
Se repérer :
 
 
Le visa est à faire impérativement avant le départ (comptez trois jours ouvrés) sur le site du gouvernement. Coût : 23 USD. Il sera valide 30 jours à partir de la date que vous aurez indiquée, valable pour une entrée unique.
La saison idéale se situe autour de mai-juin et septembre pour des vacances plutôt estivales (sauf si vous venez pour le ski, bien entendu).
Si le pays est à majorité musulmane, sachez qu’il n’y a aucun impératif de tenue particulière, et que la mode est essentiellement européenne. Il en est de même pour la consommation d’alcool : vous pourrez trouver des habitants attablés en terrasse à Baku autour d’une bière dès 11h !
Se déplacer – Les routes sont en bon état dans le pays, même s’il est largement conseillé d'être prudent quant à la conduite. Louer une voiture est probablement ce qu’il y a de plus pratique pour votre séjour, même si les hôtels et guesthouses vous proposeront toujours de prendre en charge le transport. Comptez AED 1200 la semaine de location. Dans Baku, pour les trajets aéroport/centre-ville, nous vous conseillons d’utiliser Taxify (ou Bolt), qui est le Uber/Careem local. Vous serez assuré de payer le juste prix (comptez 9 manats, soit AED 19, depuis l'aéroport avec cette application). Il existe aussi un métro et un service de bus très efficaces.
Communiquer – Le plus simple est certainement d’acheter une carte Sim locale de type Azercell. Vous pourrez en acheter sans difficulté. Comptez 40 AED pour 5 Go de données.
 
Vous l’aurez compris, l'Azerbaïdjan est un pays à découvrir pour les adeptes de paysages de montagnes et de vie rurale. Moins touristique (moins cher aussi !) que la Géorgie, il se prête avant tout à un tourisme plus “routard”, mais peut tout à fait, selon les itinéraires choisis, s’adapter au besoin de confort de chacun. Bref, un pays définitivement “must see” aux environs de Dubaï.
 
Photo d'ouverture : Khinalug - @ambre.maelys
 
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Pays qui se distingue à la fois par ses paysages, son histoire et le sens de l’accueil de ses habitants, la Jordanie est une des destinations touristiques les plus prisées du Moyen-Orient. Pour cause, sa stabilité politique en fait un pays paisible à visiter, et s’adapte aussi bien aux familles calmes qu’aux baroudeurs invétérés. De Petra, figurant parmi les sept nouvelles merveilles du monde à la mer Morte, en passant par le désert, la mer Rouge, les réserves naturelles, les possibilités sont multiples pour découvrir ce pays, aussi bien en quatre jours qu’en deux semaines. La rédaction de Dubaimadame vous emmène avec elle sur un itinéraire au travers des immanquables de ce pays.
 
1. POINT DE DEPART : AMMAN (1 à 1,5 jours)
Amman donne un aperçu de la vie moderne de la Jordanie et de ses habitants. Entre monuments historiques, bazars en tout genre et cafés surchargés, nous vous conseillons vivement de prendre quelques heures pour vous balader dans la capitale et observer le quotidien des Jordaniens.
Au cœur de la ville, le théâtre romain datant du IIe siècle est devenu un lieu où les locaux se retrouvent, bavardent, jouent au cœur de ce vestige antique contenant plus de 6,000 places (coût d’entrée : 2 JD – AED 10, inclus dans le Jordan Pass). Le parc jouxtant le théâtre est tout autant prisé des Ammaniens qui font le bonheur des vendeurs de thé et loueurs de shisha environnants. 
Sur votre parcours découverte, n’oubliez pas la citadelle Jabal Al-Qal’a, ainsi que la très photogénique Rainbow Street, qui abrite tout un tas de petits marchés. Plus loin, la King Abdullah Mosque et son immense dôme bleu en mosaïque se visite en dehors des heures de prière. De nombreux souqs sont aussi à visiter à Amman, dont l’immense marché du vendredi, le Souk el-Joumea.
 
 
Se loger à Amman
Notre coup de cœur va au House Boutique Suites, à côté de la Rainbow Street. Pour les plus petits budgets, Arabian Originality Apartments propose des appartements entiers très bien situés, bien équipés et propres. 
 
Où manger à Amman
Hashem Falafel – un incontournable aussi bien pour les habitants que les touristes. 
Kan Zamaan – dîner dans un ancien caravansérail réhabilité. Enchantement garanti. 
Habibah Sweet – pour les amateurs de pâtisserie, avec une mention spéciale pour le Kunafa.
 
2. LA MER MORTE ET LE SIQ TRAIL (1,5 à 2 jours – 2 heures de route depuis Amman)
On ne le présente plus, ce grand lac salé, dans lequel il est possible de flotter, est le garant de l’expérience « détente et spa » de votre voyage en Jordanie. Point le plus bas à la surface de la Terre, la mer Morte recule chaque année d’un mètre et on évoque une disparition à horizon 2050.
Il n’existe pas de plage publique pour profiter de la mer, par conséquent, il vous faudra y accéder par un Resort. Sur place, la tradition recommande de s’enduire de boue (aux vertus minérales avérées) avant de filer flotter dans cette eau salée. Si vous n’êtes que de passage, il est possible d’acheter des « day pass » auprès de certains hôtels, notamment auprès du Mövenpick Resort & Spa Dead Sea pour 55 JD (AED 285) par personne. Sachez que tous les hôtels disposent de leur plage et leurs installations privées.
 
 
Pour les amateurs de randonnées et canyoning, le Siq Trail (ou Wadi-Al Mujib) est situé à quelques minutes de voiture des principaux hôtels de la mer Morte. Il s’agit d’un chemin de randonnée à parcourir dans les gorges du Wadi, les pieds dans l’eau, équipé d’un gilet de sauvetage obligatoire. Ce chemin est une balade de deux heures, accessible à tous, même aux moins sportifs (par prudence, il est conseillé de savoir nager) d’avril à octobre. Il n’est pas nécessaire de recourir à un guide. Préparez votre GoPro, expérience inoubliable garantie ! 
Entrée : 15 JD (AED 78). Le point de départ est situé au Mujib Bridge.
 
Se loger sur les bords de la mer morte
Haut lieu touristique, il faut compter entre AED 330 et AED 650 le prix d’une nuit en Resort.
Pour leurs cadres splendides, privilégiez le Hilton Dead Sea Resort & Spa ou le Mövenpick Resort & Spa Dead Sea qui proposent toute une offre de massages et soins à base de produit de la mer Morte.
Pour un séjour plus abordable, regardez du côté du Ramada Resort Dead Sea, ou encore le Dead Sea Spa Hotel, tous les deux très bien situés.
 
3. PETRA ET LITTLE PETRA (2-3 jours – 3 heures de route depuis la mer Morte)
Après la détente, place à l’Histoire au travers des ruines de Petra, citée nabatéenne du VIIIe siècle avant JC. Si l’on connait tous l’image mythique du « Treasure » de Petra (ici en photo), il s’agit en fait d’un vaste site archéologique où se trouvent vestiges de temples, églises et théâtre. Préparez-vous à marcher plusieurs heures pour découvrir l’ensemble des ruines, avec ou sans guide (il vous est possible de réserver des tours sur place). Le site est très bien organisé et aménagé, prévoyant de quoi se restaurer et se balader sans se presser. Si la marche n’est pas votre genre, vous pourrez vous déplacer en petite carriole tirée par des chevaux, à dos d’âne ou même à chameau ! Pour les plus vigoureux et motivés, il est possible d’accéder aux hauteurs du parc pour observer le « Treasure » depuis le haut du canyon, thé local à la clef. Cette « expédition dans l’expédition » dure environ trente minutes et s’accompagne généralement d’un guide improvisé qui vous proposera ses services aux pieds du Treasure. Comptez environ 7 JD (AED 36) par personne, à négocier.
L’entrée à Petra est incluse dans le Jordan Pass. Autrement comptez AED 259 / pers. 
 
 
Petra by night
Sachez que trois fois par semaine se tient « Petra by night », un night show vous proposant de revenir explorer le Treasure illuminé par plus de 1500 bougies. Des chants locaux accompagnent en général ce moment d’observation sous les étoiles.
Les lundi, mercredi et jeudi, de 20h30 à 22h30. 17 JD (AED 88) / personnes ; les billets sont à acheter l’après-midi même du spectacle, en plus de votre entrée de jour.
 
@hadamhuston
 
Little Petra
À une quinzaine de minutes de voiture au nord de Petra se situe « La petite Petra », ou Al Beidha, d’autres vestiges de la civilisation Nabatéenne. Comme Petra, il n’est pas nécessaire d’avoir un guide. Entrée gratuite.
 
Se loger à Petra
Tout comme pour la mer Morte, il s’agit d’un haut lieu touristique de la Jordanie, par conséquent, les prix sont relativement hauts. Pour raison pratique, nous vous conseillons de privilégier un hôtel à côté de l’entrée du site, ce qui vous évitera des déplacements supplémentaires.
Le Mövenpick Resort Petra est l’hôtel situé juste à l’entrée du site et très proche des restaurants clef de Petra. Pour les petits budgets, privilégiez le Sunset Hotel et pour un hôtel plein de charme, The Old Village Hotel & Resort.
 
Où manger à Petra
Coup de cœur pour Petra kitchen, qui organise même des cours de cuisine locale quotidiens. Comptez 35 JD par personne pour un cours et un repas. Le restaurant est autrement ouvert toute la journée (8h30-23h30) pour les clients. Mention spéciale pour le Moutabel maison.
Dans une atmosphère chaleureuse My Mom’s Recipe propose aussi une carte locale de grande qualité.
 
4. AQABA, LA MER ROUGE ET LE WADI RUM (2 à 3 jours – 1h50 de route depuis Petra)
Souvent mise de côté par les visiteurs ne passant que quelques jours en Jordanie et lui préférant la mer Morte et Petra, la mer Rouge est pourtant l’occasion de découvrir les riches fonds marins du pays.
Aqaba est une station balnéaire qui abrite en son sein de petits hôtels, et plus au sud (environ dix minutes de voiture) quelques grands hôtels. Dans le centre-ville, vous pourrez vous balader le long de la plage jusqu’au port de plaisance de la ville. Vous y trouverez aussi de nombreux restaurants et cafés animés. 
 
Il faudra vous rendre à Tala Bay pour pratiquer la plongée ou le snorkelling (possibilité de louer des masques palmes et tuba dans les centres de plongée en face des plages) et admirer poissons, coraux et… tank (!) sur la plage publique de Seven Sister (l’épave du tank est sur la gauche de la plage). Sachez qu’une épave d’avion militaire (un C-130 Hercules) ou encore l’épave du bateau Cedar Pride peuvent aussi être observées lors d’une plongée en bouteille.
Si la plongée ou le palme-masque-tuba ne sont pas votre tasse de thé, il est possible de faire une balade en bateau à fond de verre pour admirer les poissons sur le Neptune Boat ou, pourquoi pas, de louer un jet ski. Le site officiel d’Aqaba liste ici toutes les activités nautiques qu’il est possible de pratiquer. 
 
Pour un aspect plus culturel, n’hésitez pas à vous rendre au Fort d’Aqaba, ainsi que vers les ruines d’Ayla. Au cœur de la ville, le Souq d’Aqab et la Mosque Sharif Hussein Bin Ali (à visiter en dehors des heures de prières) valent aussi le détour.
 
 
Wadi Rum – expédition à la journée depuis Aqaba
Aqaba est la ville la plus pratique et proche pour accéder au Wadi Rum, aussi nommé « vallée de la lune ». Au cœur de ce désert jordanien, vous y trouverez grottes, canyons, pétroglyphes, falaises et la magnifique arche Umm Fruth. Des day trips s’organisent facilement depuis Aqaba, située à seulement cinquante minutes de voiture. Pour une expérience plus complète, sachez qu’il est possible de camper sur place.
 
Vous pouvez vous rendre au Wadi Rum par bus public ou en taxi, mais sachez qu’une fois arrivé sur place, il sera nécessaire d’utiliser les services d’un guide et un 4x4 pour visiter le désert. Vous pouvez donc tout aussi bien réserver directement une expédition depuis Aqaba incluant le transport. Selon votre préférence, il sera possible de découvrir le wadi en randonnée, en 4x4, en chameau ou les trois !
 
Pour une expédition à la journée, il est possible de réserver directement auprès de votre hôtel. Pour réserver à l’avance en ligne, Bedouin Guide dispose d’une très bonne réputation. 
Si vous souhaitez camper dans le désert, nous vous conseillons Jamal Rum Camp ou le Golden Sands Camp qui proposent sur place divers types d’activités pour découvrir Wadi Rum.  
 
 
Se loger à Aqaba
Si vous souhaitez profiter de l’animation de la ville et ses restaurants, tout en ayant un logement moins dispendieux, privilégiez le centre, comme auprès du Lacosta hotel ou du luxueux Al Manara Hotel.
Les hôtels donnent accès directement aux plages privées où il est possible de plonger, mais sont en revanche plus chers et éloignés de la ville. Sachez néanmoins que le seul hôtel semblant sortir du lot est le Mövenpick (chaîne décidément très présente en Jordanie).
 
Où manger à Aqaba
Pour un aperçu street food, allez faire un tour dans le restau-cantine Al Mohandes, au programme : véritable festin de hummus, moutabel, falafel pour moins de 2 JD (AED 10).
 
Ali Baba propose aussi de la cuisine locale de très bonne qualité avec une terrasse appréciable.
Pour un déjeuner avec vue sur le port de plaisance, vous pouvez essayer le Royal Yatch Club Restaurant.
Pour un petit-déjeuner local, n’hésitez pas à faire un tour à Baba Za’atar ou Hashem Son’s.
 
5. DANA (1 à 2 jours – 2h20 de route depuis Aqaba)
Dernier arrêt de votre aventure jordanienne, Dana est un petit village situé dans l’agglomération de Talifah. Il se situe idéalement à mi-chemin entre Aqaba et Amman, ce qui permet de couper votre trajet de retour en deux étapes. Dana est une réserve naturelle dans laquelle tout un panel de randonnées est disponible, de la balade d’une heure à la marche à la journée dans la chaine de montagnes. Vous y observerez aussi bien des paysages boisés, rocailleux, désertiques et plus verdoyants, collines ou plaines… le tout parmi chèvres, moutons, ânes, oiseaux divers figurant parmi les cinq cents espèces d’animaux présents dans la biosphère. Vivement conseillé à ceux qui aiment la nature et les balades, accessible à tous les niveaux, Dana offre une pause enchantée dans la nature jordanienne, loin de la foule de Petra et de la mer Morte. Pour les plus audacieux, des treks de plusieurs jours ou des parcours de VTT sont disponibles.
 
Se loger à Dana
Dana Guesthouse propose une vue incroyable sur la vallée de Dana 
Au cœur du village, Dana Tower Hotel propose un hébergement simple et propre dans une ambiance conviviale, avec un buffet du soir local excellent.
Pour une expérience encore plus spéciale, n’hésitez pas à aller voir du côté de l’Ecolodge Feynan.
 
 
POINTS PRATIQUES
Le circuit : 
 
Visa : Nous vous recommandons vivement d’acheter le Jordan Pass, à acheter en ligne en amont de votre arrivée. Ce pass, à présenter à votre arrivée à l’aéroport, inclus votre visa ainsi que l’entrée à Petra, Jerash, Wadi Rum, la citadelle d’Amman et tout un ensemble de monuments listés ici. Il existe trois options (et donc trois prix) possibles, selon le nombre de jours que vous souhaitez passer à Petra.
Vols : Emirates et Flydubai proposent des vols directs au départ de Dubaï. Comptez 3h15 de vol pour Amman. L'aéroport international de la reine Alia se situe à seulement 30 minutes du centre d’Amman.
Saison : Les températures les plus agréables se situent d’avril à juin et de septembre à novembre. 
Pour vous déplacer, il est plus facile et économique de louer une voiture. Pour une semaine, comptez entre 800 et 1200AED pour une voiture de tourisme de type Kia Ceed.
Vêtements : renseignez-vous des températures avant de partir, vous pouvez en effet expérimenter les 4 saisons en un seul séjour !
 
Vous l’aurez compris, la Jordanie, c’est à la fois des joyaux antiques, du désert, de la plongée, du spa, de la randonnée, mais aussi de la vie citadine et ses multitudes de restaurants. Ces habitants sont particulièrement accueillants (« Welcome to Jordan ! » semble presque être la devise du pays tellement vous l’entendrez dire) et vous pourrez très rapidement vous retrouver avec un thé à la main offert par votre interlocuteur. Il ne nous reste plus qu’à vous souhaiter un bon voyage !
 
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La belle saison nous donne l’opportunité de conjuguer activités en plein air et découverte du pays. Aujourd’hui, nous vous emmenons pour une journée à Hatta, ville frontalière d’Oman située à environ 1h30 de route de Dubai. En plein cœur des montagnes arides Hajar, la ville, fleurie de toute part, est connue pour son très joli village historique, le Heritage Village, qu’il est possible de visiter. Mais Hatta est surtout connue pour ses pics montagneux escarpés et son environnement sauvage, une vraie bouffée d’air pour des expériences inédites. Entre kayak, vélo, pique-nique et balade, voici une petite liste des incontournables pour une escapade bien remplie.
 
Hatta Kayak, la base nautique du lac d’Hatta
À quelques minutes en voiture du Heritage Village, dirigez-vous vers le barrage d’Hatta, le Hatta Dam, et garez votre voiture au sommet. Vous pourrez ainsi admirer au passage la fresque gigantesque représentant les pères fondateurs des Émirats, le Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan et le Sheikh Rashid bin Saeed Al Maktoum, inaugurée récemment dans le cadre du projet Dubai Street Museum. Les hauteurs du barrage donnent un point de vue imprenable sur le lac Hatta aux eaux turquoise.
Il est possible de marcher sur le sommet du barrage et de descendre à pied au bord du plan d’eau. 
 
@isawthelight2
 
La base nautique Hatta Kayak, située dans un kiosque en contrebas, est très bien indiquée et propose tout un ensemble de locations pour profiter directement du lac en kayak, pédalo, et autres possibilités plus originales. Elle est ouverte tous les jours de 7h à 17h30. Il n’est pas possible de réserver à l’avance, mais pas d’inquiétude : plus d’une centaine de kayaks sont à disposition (sans compter les autres possibilités) et en cas de forte affluence, la location est limitée à une heure afin que chacun puisse en profiter.
 
Voici ce que vous pouvez trouver (prix par appareil et par heure) :
Kayak
-  Kayak simple – une personne – 60 AED
Kayak double – deux personnes – 150 AED
Pédalo
Pédalo bleu – deux adultes et deux enfants – 120 AED
Pédalo jaune – trois adultes et un enfant – 150 AED
Water Bike
-  Water Bike – une personne – 60 AED
Double Water Bike – deux personnes – 120 AED
-  Triple Water Bike – trois personnes – 180 AED
Bateaux électriques :
-  Donut Boat (4 adultes et 3 enfants) – 300 AED
-  Tour boat avec conducteur (11 adultes) – 600 AED
 
 
 
N’hésitez pas à visiter le site internet de Hatta Kayak pour avoir l’ensemble des détails.
 
Il ne vous sera pas possible de vous baigner dans le lac, mais l’ensemble des options mises à disposition vous permettra de vous balader à votre gré sur l’ensemble du lac, sur plusieurs kilomètres. La location est accessible aux enfants à partir de trois ans et fait de cette activité un véritable moment familial. 
 
Hatta Hill Park, pour une pause pique-nique 
À quelques kilomètres du barrage vers la ville, le Hatta Hill Park propose des endroits aménagés pour pique-niquer en famille. Des grilles de barbecue sont mises à disposition, mais notez qu’il vous faudra amener tout le matériel nécessaire pour faire vos grillades.
 
Des chemins de randonnée aménagés 
Comme mentionné plus haut, Hatta se situe au cœur des Monts Hajar, cette chaîne de montagnes à cheval entre les Émirats et Oman. La ville a aménagé deux chemins balisés (accessibles aux marcheurs et aux VTT) de respectivement 9 et 3 km.
- Le premier itinéraire part du Hatta Mountain Bike Trail Centre (MTB), à l’entrée de la ville, passe par le village historique et les parcs de la ville jusqu’au lac.
- Le deuxième itinéraire, plus court, propose un tour par les montagnes aux abords du lac.
 
Pour ceux qui préfèrent l’aventure « encadrée », Hatta Adventures propose différentes formules : Farm Hikes, soit 2,4 km (1 heure -50 AED/adulte, 25 AED/enfant) ; Mountain Hikes, soit 4,8 km (2 heures, 60 AED/adulte) ; Explore Hatta (3 heures de balade pour visiter le Heritage Village, une ferme de dromadaires, d’anciennes tombes, une usine de miel… - coût 200 AED/adulte, 100 AED/enfant).
 
60 km de pistes de VTT accessible pour tous
Que vous soyez cyclistes amateurs ou professionnels, il n’existe pas de meilleure façon pour découvrir Hatta, ses wadis et ses terres agricoles, qu’en parcourant ses chemins en VTT. Plus de 50 km de pistes ont été aménagées pour les cyclistes au départ du Hatta Mountain Bike Trail Centre. Celles-ci sont classées par niveau sur le même modèle que les pistes de ski : Vert pour les débutants, Bleu pour les intermédiaires, Rouge pour les confirmés et Noir pour les très expérimentés. Vous pouvez consulter l’ensemble des chemins disponibles ici.
 
 
Il vous est possible de louer casque et vélo à Adventure HQ les weekends, ou encore à Showka Cycles, sur la route entre Dubai et Hatta. 
- Adventure HQ propose des locations à la journée les vendredis et samedis. Il vous est néanmoins conseillé d’appeler en amont, car les horaires d’ouverture semblent aléatoires. 
- Showka Cycles est ouvert de 8h à 16h du mercredi au dimanche : 1h de location, AED 75 ; 2h, AED 150 et 3-4 h, AED 225.
D’autres offres sont disponibles, n’hésitez pas à visiter leur site internet.
 
@nicholirogatkin
 
Consultez le site Hatta Mountain Bike Trail Centre si vous préférez ne pas vous aventurer seuls sur les sentiers, car vous pouvez rejoindre des groupes de VTT organisés ; des compétitions amicales et des courses professionnelles y sont également proposées. Ou encore le site Hatta Adventures qui propose des formules sportives ‘kayak-randonnée-VTT’ : Do-it-all Mountain (circuit de 12 km, coût 130 AED/personne) ou Do-it-all Farm (circuit de 8,6 km, coût 130 AED/personne).
 
Pour plus d’actions… le Hatta Wadi Hub
Le Hatta Wadi Hub propose en pleine nature toutes sortes de nouvelles aventures, toutes aussi exaltantes pour les jeunes et moins jeunes : tir à l’arc, escalade, parcours d’accrobranche, chute libre, mur d’escalade, trampolines, tyrolienne, VTT et kayak… Consultez le site pour les prix.
 
 
Où se loger ?
- JA Hatta Fort Hotel : entouré de jardins, c’est un bel établissement installé dans un cadre paisible. Décoré dans un style contemporain, de la chambre familiale à la villa privée de 3 chambres, il offre une vue imprenable sur les majestueux monts Hajar. L'établissement propose des activités pour tous les gouts : piscine, spa, salle de gym, courts de tennis et mini-golf.
 
Pour une nuit plus atypique, voici trois sortes de logements exceptionnels, mais évidemment très prisés (pour une réservation pour un weekend, s’y prendre très en avance) :
- Le SEDR Trailers Resort : pour un camping de luxe au bord du lac Hatta, ces caravanes tout confort peuvent accueillir une famille avec deux enfants. Les consulter pour les tarifs. Pour réserver ou en savoir plus.
 
 
- Le Damani Lodges Resort : proche du Wadi Hub, ces cabines disséminées sur le flanc d’une colline offrent tout le confort d’un hôtel, avec en plus la sensation d’être isolé du monde, perdu dans les montagnes. Pour réserver ou en savoir plus.
- Le Hatta Caravan Park propose des caravanes à louer, spacieuses et modernes, tout confort, coin barbecue aménagé, pour un weekend en plein air.
Pour les contacter : (Tel : 04 852 2200) ; www.visithatta.com
 
Où manger ?
- L’hôtel JA Hatta Fort Hotel propose plusieurs restaurants. Pour un déjeuner en terrasse (salades-sandwichs), optez pour le Cafe Gazebo.
- Le Hatta Wadi Hub propose également plusieurs options : le Hatta Wild Cafe et le Doner Race Sandwich Food Truck.
- Tanoor Laam Restaurant pour un repas local authentique, proche de JA Hatta Fort Hotel.
 
Vous n’avez pas de voiture ? Optez pour le taxi 4x4 !
C’est un tout nouveau service proposé par RTA qui permet de se déplacer sur Hatta en Toyota Hilux Pick Up. Ce 4x4 Cab peut transporter jusqu’à 4 personnes, ainsi que le matériel (vélo et BBQ), pour le tarif habituel des taxis (soit 5 AED au compteur au démarrage et 1.91 AED tous les kilomètres). Le RTA propose également un autre service de taxis pour 7 passagers à partir de deux points de rassemblement (25 AED/personne) : la station de bus Sabkha et le marché aux fruits et légumes de Al Aweer.
Contact : 04 208 0808 
 
Hatta fait donc la promesse d’une véritable journée en plein air riche en activités. De nombreuses pistes et chemins de randonnées continuent d’être aménagés chaque année et la ville devrait continuer à multiplier ses aménagements pour proposer un nombre d’activités de plus en plus diversifiées pour vous garantir une journée dépaysante et un weekend sportif ! 
 
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À un peu plus de 2h30 de route de Dubai, Musandam est une enclave du Sultanat d’Oman située à la pointe septentrionale des Émirats et séparée de quelques kilomètres des côtes iraniennes par le détroit d’Ormuz. Ce petit bijou de la nature coincé entre mer et montagne est une des destinations incontournables à faire au moins une fois quand on habite les EAU. À bord d’un des traditionnels boutres (ou dhow) omanais, vous découvrirez un spectacle éblouissant et hors du temps, loin de l’agitation de la métropole dubaïote.
 
Planifiez votre tour en dhow à Khasab
 
Des nombreuses compagnies proposent des croisières en dhow sur les fjords avec différents types de package.
Vous pouvez privatiser ou partager un dhow à la journée ou la demi-journée afin d’apercevoir les villages de pêcheurs nichés dans la montagne et souvent accessibles que par la mer comme Sham, Seebi… ainsi que Telegraph Island.
 
 
 
À vous les eaux limpides des fjords pour une baignade, les joies de la pêche à la ligne pour les enfants ou encore une petite séance de snorkeling pour admirer la faune aquatique.
Bien entendu, le clou de la journée sera certainement d’apercevoir les dauphins qui suivront les remous de votre boutre. Un spectacle grandiose qui ravira aussi bien les petits que les grands !
 
 
Pour les plus téméraires, choisissez de passer la nuit sur le dhow ou de camper sur la plage afin d’admirer au petit matin le lever du soleil majestueux sur les montagnes arides aux couleurs brun-ocre.
 
Et si vous n’êtes pas adepte du camping, vous pouvez opter pour un hôtel et profiter de la vue des fjords :
 
 
Vous avez le choix entre différents opérateurs qui proposent tous le même type de prestation (croisière, repas, arrêts baignade et snorkeling).
En voici quelques-uns :
 
Côté budget, prévoyez en moyenne * :
- Pour une demi-journée (9h-13h ou 13h-17h) sur un dhow partagé : 100 - 150 AED par adulte
- Pour une journée complète (9h30-16h) sur un dhow partagé : 150 - 200 AED par adulte
- Pour une journée complète (9h30-16h) sur un dhow privatisé : 1 500 - 2 100 AED par bateau
- Pour un jour et une nuit sur un dhow privatisé : 2 500 - 10 000 AED par bateau
- Pour un jour de croisière en dhow et une nuit sur la plage : 350 - 500 AED par adulte (équipement de camping inclus)
 
* prix estimatifs qui peuvent varier en fonction du prestataire, de la période, du nombre de participants... et de vos talents de négociation :)
Les transferts et les visas ne sont pas inclus. 
Certaines activités proposées, sur les croisières partagées, peuvent être en supplément selon les prestataires (kayak, pêche, banana boat…) 
A noter que les bateaux peuvent avoir un seul pont (single decker) ou deux ponts (double decker). Renseignez-vous au préalable si vous avez une préférence.
 
 
Quelques informations pratiques
 
Avant de partir
 
Visas
Pour vous rendre à Oman, vous avez besoin d’obtenir un visa. Même s’il est encore possible d’établir son visa à la frontière (jusqu’à mi-mars 2019), nous vous recommandons de faire votre demande en amont via le site Internet : https://evisa.rop.gov.om/visa-eligibility
À noter qu’il n’est pas rare que certaines demandes soient rejetées dans un premier temps sans raison apparente, nous vous conseillons donc de vous y prendre à l’avance (au moins une semaine).
 
Votre passeport et votre visa de résidence aux EAU doivent être valables plus de 90 jours au moment de votre voyage.
Comptez 5 OMR (soit environ 47 AED selon le cours du jour) par visa (entrée unique) pour un résident des EAU. Actuellement, pour les non-résidents, le visa touristique de 10 jours est également de 5 OMR. Ce tarif a plusieurs fois changé au cours des dernières années, nous préconisons donc de vérifier sur le site avant votre départ.
 
Prêt auto
Si vous décidez de vous rendre à Musandam en voiture et que vous avez souscrit un prêt auto sur cette dernière, vous risquez de vous faire refuser le passage à la frontière. Dans ce cas, vous pouvez vous rapprocher de votre banque afin d’obtenir une « NOC letter ». En échange, la banque vous demandera de remplir un certain nombre de papiers administratifs et de bloquer sur un compte le montant de votre crédit.
 
Assurance 
Enfin, au moment du passage à la frontière, on vous demandera que votre voiture soit assurée pour Oman. Si elle l’est déjà (ce qui est souvent le cas), n’oubliez pas d’emporter une copie du certificat d’assurance de votre véhicule. Dans le cas contraire, vous pourrez souscrire une assurance temporaire directement au poste frontière omanais.
Si vous louez une voiture, la société de location devra vous fournir l’assurance et une « NOC letter ». 
 
Pour vous rendre à Kasbah
 
Depuis Dubai, le plus simple est de vous rendre au port de Kasbah (principale ville de Musandam) en voiture par l’E311. Comptez environ 2h30 de route + le passage à la frontière ( +30min à 1h).
 
 
Transfert organisé
Si jamais vous n’êtes pas véhiculés ou que vous ne souhaitez pas conduire, l’ensemble des compagnies citées propose un service de pick-up/drop off à votre domicile. Le pick-up se fait en général vers 6h du matin et le drop off vers 21h.
 
Passage de la frontière
 
Nous vous conseillons de prévoir du temps à la frontière. Le point de passage entre Ras Al Khaimah et Kasbah est l’un des plus fréquenté, en particulier le week-end. Il n’est pas rare de devoir y patienter plus d’une heure ! 
Au poste de frontière émirien, vous devrez présenter, en plus de votre passeport, la Registration Card de votre véhicule. Il vous sera également demandé des frais de sortie du territoire : 30 AED par personne.
 
Enfin, il y a de fortes chances pour que votre véhicule soit fouillé côté omanais. Évitez-vous donc quelques sueurs froides et veillez à ne pas transporter de marchandises illicites comme de l’alcool (évidemment), des médicaments prohibés sans ordonnance ou encore les talkies walkies de vos sorties dans le désert…
 
 
Vous avez maintenant tous les éléments en main pour aller profiter d’un week-end de détente sur les eaux turquoise de Musandam. Respirez, profitez et n’oubliez pas de nous envoyer vos meilleurs clichés ;)
 
Copyright photo d'entrée @hiveminer tsarigol
 
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Quand on pense « Oman », on pense en priorité Mascate, Musandam, ou encore Salalah, villes qui figurent parmi les destinations les plus connues de ce grand pays voisin. Cette fois, c’est dans un endroit un peu plus inhabituel, mais tout aussi exceptionnel, que vous emmène Dubaimadame : la région d’Ad-Dākhilīyah, au sud de Mascate, un des principaux centres touristiques du pays. Les villes d’Al Ayn (et non Al Ain comme aux Émirats), Bahla, Nizwa ou encore Sayq sont autant d’incontournables, qui vous permettront d’approfondir votre découverte du sultanat lors d’un weekend prolongé. 
 
Voici aujourd’hui le parcours que vous propose Dubaimadame au départ d’Al Ain (juste avant le passage de la frontière) jusqu’au plateau de Sayq.
 
Comment y aller ?
En voiture, comptez un peu plus de quatre heures de route depuis Dubai, ou deux heures de route au sud de Mascate. Si vous venez directement des Émirats, nous vous conseillons de passer une journée à Al Ain (ville de l’émirat d’Abu Dhabi, juste à côté de la frontière), afin de couper votre voyage et y visiter quelques éléments clés. 
 
 
Votre première étape - Al Ayn 
 
• Les tombeaux d’Al Ayn ou « le site archéologique de Bat » – des tombeaux de plus de 5 000 ans, inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco. L’accès peut être difficile et les tombeaux ne sont quasiment pas indiqués : vous pourrez les trouver sur Google Maps ici. Garez votre voiture en contrebas et faites le reste du chemin à pied. 
 
 
• Wadi Damm – Il est préférable que vous soyez équipé d’un tout terrain pour vous rendre sans problème jusqu’au Wadi. Comptez environ 15 minutes sur une piste en bon état pour arriver au barrage (bien indiqué) et sa succession de bassins turquoise dans lesquels vous pourrez vous baigner (veillez néanmoins à garder une tenue plutôt couvrante).  
 
 
Pour votre première nuit et une journée entre histoire et nature - Bahla 
 
• Bahla Fort – Lui aussi inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, le Bahla Fort propose une vue imprenable sur la chaîne de montagnes Djebel Akhdar et l’ensemble de la ville. Entièrement rénové, il offre un aperçu de l’architecture typique des forts militaires qui jalonnent l’ensemble du pays. 
Ouvert tous les jours de 9h à 16h
 
• Al Hoota Cave – Vieille de plus de deux millions d’années, la grotte d’Al Hoota est la seule grotte visitable de la péninsule arabique. Sur les 5 kilomètres qui parcourent la caverne, un itinéraire de 500 mètres a été rendu accessible au public. La route jusqu’à l’entrée principale est très bien aménagée et il vous faudra ensuite prendre un petit train pour vous rendre jusqu’à l’entrée véritable de la cave. Les visites se font toutes les demi-heures, en groupe avec un guide, et durent environ quarante minutes.
Ouvert tous les jours, de 8h à 12h et de 13h30 à 17h30
Prix : 7 OMR (env. 67 AED) / adulte – 3,5 OMR (env. 33 AED) / enfant
 
Pour le prestige de l’ancienne capitale d’Oman - Nizwa 
 
• Fort de Nizwa
Il s’agit du monument national le plus visité d’Oman. Les fondations du fort datent du XIIe siècle et l’essentiel du bâtiment aurait été construit dans les années 1650. En vous y baladant, vous pourrez contempler toute une exposition d’objets et armes du quotidien de l’époque : bijoux, tapisseries, vaisselles… Ne manquez pas de monter en haut des remparts pour profiter d’une vue à 360° sur l’ensemble de la ville, sa montagne et ses palmeraies au loin. 
Ouvert tous les jours, de 8h à 18h
 
 
• Le souq de Nizwa
Juste à côté du fort, on se rend au souq de Nizwa pour observer de véritables scènes de vie locale. Marché aux poissons, marché aux chèvres, marché aux fruits sont autant d’endroits où vous pourrez observer la population venir marchander, tôt le matin ou à partir de 18h. Une aile « artisanat », à l’extrémité ouest du marché, vous permettra aussi de ramener quelques souvenirs de la ville. 
Ouvert tous les jours, de 6h à 13h et de 16h à 22h
 
 
 
A la journée depuis Nizwa : ville de Sayq, Djebel Akhdar et Diana Point 
 
• Une route un peu particulière
Le moins que l’on puisse dire, c’est que la route qui vous conduit jusqu’à la ville de Sayq (une escapade d’une journée depuis Nizwa) est une expérience en soi ! Le plateau de Sayq est situé à 2000 mètres d’altitude et il vous faudra obligatoirement un 4x4 pour y accéder. Si la route est en excellent état, c’est son inclinaison qui peut être impressionnante. Un checkpoint à l’entrée de la route vérifiera votre voiture, votre assurance, ainsi que votre permis de conduire, et vous donnera tous les conseils nécessaires. La montée prend environ 45 minutes jusqu’au village principal. 
 
• Wadi et randonnée
Il vous est possible de faire une jolie randonnée (accessible à tous niveaux) sur le plateau à partir du Wadi Bani Habib (équipé d’un parking). De là, vous pourrez descendre les marches et emprunter le chemin balisé menant à de jolis villages abandonnés. 
Vous pourrez aussi en profiter pour visiter le petit village Al Aqur, surnommé « le village aux roses ».
 
 
• Diana Point
En fin de journée, avant de reprendre la route vers Nizwa, rendez-vous au moment du coucher de soleil au Diana Point (nommé ainsi après la venue de la Princesse Diana en novembre 1986), accessible gratuitement en entrant au sein du sublime resort Anantara Al Jabal Al Akhdar. 
 
 
 
Les adresses locales de Violaine de Cmycities 
 
Restaurant pour une pause gourmande à midi ou le soir à Nizwa

- Nizwa Fort Coffee Shop - à gauche de l'entrée principale du Fort - pour un café omanais ou un lemon mint et une restauration - des tables à même le trottoir et fréquenté par des locaux.
Restaurants dans les environs de Nizwa (prévoir 1h+ pour arriver au resort car il faut parcourir des chemins de montagnes) 
- Al Qalaa @ Anantara Al Jabal Al Akhdar Resort. Le restaurant se trouve dans la tour de l'Anantara et sert une cuisine arabique modernisée - viandes et poissons - cadre élégant, inspiré du château de Khasab (Musandam, Oman).
- Bella Vista @ Anantara Al Jabal Al Akhdar Resort. Il s'agit d'un restaurant italien situé dans l'Anantara à côté de la piscine au niveau du Diana View's Point. Le restaurant sert une cuisine italienne romaine face au canyon et aux montagnes d’Al Jabal Al Akhdar (« la montagne verte » en arabe). Superbes vues sur le canyon. 
Pour en savoir plus : Anantara Jabal Akhdar
 
Hôtels ou guesthouses dans les environs de Nizwa
- La Misfah Old House - dans le village de Misfat Al-Abriyeen (Al Hamra), une petite guesthouse traditionnelle, située au cœur d’une palmeraie, traversée par des aflajs (systèmes d'irrigation) en contrebas du village. Il s'agit d'une ancienne maison familiale omanaise appartenant auparavant aux grands-parents du propriétaire qui l’a entièrement rénovée. Simple, sommaire mais charmante, vous y serez très bien accueillis avec une excellente cuisine omanaise préparée par la femme du patron. Demi-pension.
Pour en savoir plus : leur page sur booking.com
 
 
Et comme il n'y a que 9 chambres, elle est rapidement complète. Une autre guesthouse du même style, Al Misfah Hospitality Inn, qui est aussi tenue par une famille membre omanaise, est également une adresse authentique et charmante pour découvrir la vie locale. 
Pour en savoir plus : leur page sur booking.com 
 
 
- Nizwa Heritage Inn - en plein cœur de la vieille ville de Nizwa, à deux pas du fort et du souk, une vieille maison omanaise restaurée, qui vous plonge dans l'authenticité. 
Pour en savoir plus : leur plage sur booking.com 
 
 
Pour plus d’adresses ou un parcours sur mesure en Oman, contactez Violaine de Cmycities :

- sur Instagram:  @oman_with_cmycities
- via le site de Cmycities

- par email : 
 
En résumé, ce parcours propose de vous faire découvrir Oman à travers des villes moins souvent citées, mais tout aussi riches historiquement, installées au cœur de paysages inoubliables. Peu d’organisation est nécessaire pour effectuer ce « road trip » pourtant exceptionnel… 
 
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  Petites annonces
 
Située à seulement 3h30 de Dubai, la Géorgie est devenue ces dernières années une destination en vogue chez les expatriés installés aux UAE. Pour cause, ce pays viticole, de plages et de montagnes offre de quoi se dépayser été comme hiver. Si vous hésitez encore à faire votre valise, voici un aperçu de ce qui vous attend dans ce pays aux airs d’Europe.
 
Tbilisi – la capitale, entre histoire et modernité (prévoir 2 jours)
 
 
Présentée souvent comme une ville dans laquelle on ne fait que passer rapidement, on aurait tort de ne pas s’attarder un minimum dans la capitale. 
 
Son centre historique, petit certes, vous emmènera au cœur de ses bains sulfureux (véritable culte local), ses constructions en pierre ou ses rues sinueuses grimpant jusqu’aux pieds du Monastère de Djvari et de la gigantesque statue « Mother of Georgia ». 
Pour ceux qui préfèrent s’éviter cette marche le long des maisons typiques et de leurs balcons en bois, la montée en téléphérique depuis la place de l’Europe vous propose une vue imprenable sur la ville avant de vous déposer aux pieds de la citadelle Narikala.
 
Sur la colline d’en face, la cathédrale de la Trinité, majestueuse, est un incontournable, dont la végétation aux alentours ne sera pas sans vous rappeler des airs de Provence… 
 
Mais plus à l’est de la ville, à quelques kilomètres à pied de là, Tbilisi se donne des airs de nouveau Berlin à l’ère des bars branchés, des restaurants « vin-fromage », d’endroits décontractés où boire un verre le soir, comme autour de la Fabrika, cette auberge de jeunesse aménagée dans une ancienne usine de l’URSS.
 
Puisqu’en avion vous devrez forcément arriver et partir de Tbilisi, au moins deux journées pleines vous permettront d’avoir un bon aperçu de la ville.
 
La région viticole de la Kakhétie (prévoir 3 jours)
 
Le vin en Géorgie, c’est une fierté nationale ! Vous le verrez d’ailleurs rapidement car les villes (notamment Tbilissi) regorgent de cavistes exposant la production locale à des prix défiant toute concurrence.  La Géorgie entretient encore aujourd’hui une manière ancestrale et unique de faire son vin, en témoignent les nombreux Kvevri (sorte de vase en terre cuite), instruments indispensables à la méthode de fermentation historique, que vous verrez un peu partout le long de votre parcours dans la région.
 
 
La Kakhétie se situe à seulement 2h de voiture de Tbilissi et regroupe les plus grands vignobles du pays. Dans cette région, vous pourrez ainsi multiplier les visites de caves ou du Musée du vin (notamment à Telavi), ou encore visiter les nombreux monastères, parmi les plus célèbres du pays, comme l’académie d’Ikalto, Alaverdi, et le célèbre Gremi. Au centre de la région, le Château du Domaine de Schuchmann permet de vous offrir une pause détente et luxe avec son wine spa, avec vue imprenable sur les vignobles.
Pour prendre le temps de découvrir sans faire de journée marathon et respirer la douceur de la région, au moins trois jours seront nécessaires.
 
Partir en trek en Kazbegi – Stephansminda (prévoir 2 à 3 jours)
 
 
La suite de votre parcours vous amène cette fois à prendre vos chaussures de randonnée pour vous rendre à Stephansminda ou Kazbegi (pour reprendre l’ancien nom communiste, plus répandu), un véritable camp de base de trekkeurs et autres alpinistes. 
La ville regorge de chambres d’hôtes dans lesquelles vous pourrez commencer votre journée par de véritables festins avant de prendre votre sac à dos et partir à l’aventure.
 
L’endroit offre des randonnées de tous niveaux et toutes durées. Vous pourrez monter en une heure de marche facile jusqu’à la Gergiti Trinity Church logée au creux des montagnes, ou encore partir à la journée marcher dans la Truso Valley qui vous amènera au bout de 2h-2h30 de marche jusqu’à la frontière russe. 
Pour les plus téméraires et entraînés, il vous sera possible (avec un guide) de vous lever à l’aube pour partir à l’ascension du glacier Gergeti.
 
 
Le temps passé sur place dépendra du nombre de randonnées que vous aimeriez faire, mais là encore, au moins deux à trois jours vous permettront de profiter des environs.
 
La Géorgie, c’est aussi…
 
Des plages sur le bord de la Mer Noire autour de la ville de Batoumi, prisées autant par les touristes que les locaux, où vous pourrez profiter d’un été clément pour piquer une tête. 
 
De la culture, par le nombre impressionnant de monastères qui baliseront votre route où que vous alliez et vous emmèneront peut-être jusqu’à la ville de Gori, ville de naissance de Staline.
 
Du ski ! Pour les passionnés de glisse, la Géorgie s’apparente à un véritable eldorado, avec 6 à 7 mois de ski garantis par an et près de 90 km de pistes, vous pourrez descendre les pistes de Bakuriani ou Gudauri. Cette dernière, petite station familiale à 2200m d'altitude et située à seulement 2h30 de Tbilissi, propose des forfaits à moins de 80 euros la semaine. 
 
 
De la gastronomie
Comme précisé plus haut, les amateurs de « vin-fromage » retrouveront ce combo gagnant dans presque tous les restaurants (à noter que la bière locale n’est pas en reste). Profitez-en aussi pour goûter des khatchapouri (pain au fromage traditionnel), khinkali (ravioli géorgien dégustable à tout heure), brochettes (Kebabi) ou encore Satsivi (poulet grillé épicé aux noix), le tout toujours accompagné d’une salade tomate-concombre aux noix (aurait-on oublié de vous mentionner que les fruits et légumes sont particulièrement goûtus dans ce pays ?). 
 
 
Vous l’aurez compris, la Géorgie propose un dépaysement aussi complet que peu coûteux, adaptable à toute saison et toutes les envies !
 
NOS ADRESSES :
À Tbilisi 
Le café Littera : un restaurant chic aménagé dans un grand jardin, qui propose de revisiter les classiques géorgiens.
Azarphesha : un restaurant typique pour déguster votre première assiette de fromage accompagnée d’une bonne bouteille de vin.
 
À Kakhétie
Notre coup de cœur va indéniablement à l’hôtel du domaine de Schuchmann, son wine spa, et son très bon restaurant, qui vous permettra de rayonner dans l’ensemble de la région.
 
 
À Kazbegi
Pourquoi ne pas vous laisser tenter et louer une hutte sur les hauteurs des plaines de Stephansminda ? Kazbegi Hut propose notamment des hébergements familiaux avec vue imprenable sur la montagne. 
 
À Gudauri 
Le Marco Polo Hôtel, situé aux pieds des pistes propose un très bon petit-déjeuner ainsi que la location de ski sur place. Sa piscine et son spa vous permettront de continuer à profiter de la journée une fois les pistes fermées. 
 
INFOS PRATIQUES
Quand partir ? 
Privilégiez de mai à septembre pour les vignobles de Kakhétie, les randonnées de Kazbegi ou vos baignades dans la mer Noire. 
A contrario, décembre à mars sont les mois les plus enneigés pour les amateurs de ski. 
Tbilisi peut, quant à elle, se visiter toute l’année
 
Vols : 
Seul Flydubai propose des vols directs vers Tbilisi (3h30 aller – 3h15 retour) à raison de 14 vols par semaine, pour environ AED 1200 par personne. 
 
Comment se déplacer ?
Bien que des bus desservent le pays, le plus simple est de louer une voiture (de préférence un 4x4). Il est possible de tout réserver à distance avant d’arriver.
A noter que les routes ne sont pas toujours en parfait état et qu’il vous faudra régulièrement ralentir ou vous arrêter pour faire votre chemin parmi les vaches, moutons, ou cochons sur la route.
 
Bon voyage !
 
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  Petites annonces
Envie de partager un moment inoubliable avec vos enfants et de vivre des expériences inédites ? Alors partez à la découverte de la pop culture japonaise dans le Tokyo des mangas et des animes. La mégapole nippone recèle de nombreux sites dédiés à cet art graphique si unique et si populaire, et quel que soit votre âge, que vous soyez fans ou pas, ce séjour enchantera toute la famille. Voici un itinéraire de 5 jours qui vous emmènera dans les lieux cultes de la culture otaku japonaise.
 
JOUR 1 :
Pour la première matinée de votre voyage, plongez-vous directement dans la culture otaku. Rendez-vous à Takeshita Dori, une rue piétonne très animée dans le quartier de Harajuku, un incontournable ! 
 
 
On y trouve les boutiques les plus tendances, ainsi que de petits magasins de créateurs ou des échoppes recelant des accessoires originaux et inédits. Vous trouverez aussi des purikura, les photomatons japonais. Filtres, stickers, décors originaux : tout est fait pour que vous ressembliez à un personnage de manga. Fous rires garantis !
N’oubliez pas de déguster au passage une crêpe « japonaise », une version roulée combinée avec une sélection de plus de 100 garnitures sucrées ou salées. 
 
 
Poussez la balade dans les rues alentour, véritable laboratoire des futures tendances vestimentaires. 
 
Pour le déjeuner, vous trouverez certainement votre bonheur dans un des nombreux petits restaurants situés dans les ruelles d’Harajuku. Mon préféré reste Brook’s Green Café à l’intersection d’Omotesando et Jingumae, qui propose de délicieux smoothies, ainsi que des plats véganes et végétariens bio.
 
 
Dans l’après-midi, flânez dans le quartier hipster de Cat Street et sur l’avenue d’Omotesando qui regroupe de grandes enseignes de luxe.
 
JOUR 2 :
Le lendemain matin, direction Tokyo Tower, la tour Eiffel tokyoïte ! Hormis une vue imprenable sur la capitale, l’intérêt majeur de la tour est le parc d’attraction officiel du célèbre manga et anime : One Piece. Pour prendre plus de hauteur, Tokyo Skytree reste la reine de Tokyo, dominant la ville de ces 634 mètres. 
 
 
Pour le déjeuner, proche de Tokyo Tower, le quartier d’Azabu-Juban vous proposera de nombreux restaurants ‘healthy’. Quelques galeries d’art agrémentent également le quartier dans une atmosphère décontractée. À quelques arrêts de métro, Daikanyama est LE quartier le plus en vue et le plus branché du moment. Ici se rassemblent les boutiques de designers japonais, des restaurants avec terrasses (très rares à Tokyo !), des salons de coiffures futuristes et quelques salles de concert. 
 
En début de soirée, dirigez-vous vers Shibuya et son très célèbre carrefour. 
 
 
Je vous conseille d’y aller en début de soirée afin d’apprécier l’ambiance euphorisante des écrans géants passant les clips vidéo des derniers groupes à la mode, ainsi que toutes les enseignes lumineuses des restaurants et magasins donnant parfois l’impression que l’on est en pleine journée. Prenez un café au premier étage du Starbucks qui offre une vue en hauteur sur le carrefour. Poursuivez la découverte de Shibuya en faisant un peu de shopping dans la Tour 109. Ici ce sont huit étages de boutiques entièrement consacrées à la mode féminine branchée! Les hommes ont aussi leur « Tour 109 » juste en face. 
 
Pour le dîner, testez un des nombreux sushi train ou kaitenzushi en japonais.
 
JOUR 3 :
Pour ce troisième jour, impossible de ne pas se rendre à Akihabara, « la ville électrique ». Quartier futuriste de Tokyo, c’est le quartier général des passionnés des nouvelles technologies et de l’animation japonaise. Arrêtez-vous dans une des nombreuses salles d’arcade pour tester différents jeux inédits et tentez votre chance dans une des très nombreuses machines attrape-peluche ! Visitez un « Maid Café » avec au menu boissons, petits desserts kawaii (mignons en japonais) et petits jeux animés par les maids. 
 
 
À 20 minutes de métro, Ikebukuro est définitivement le quartier des amateurs et amatrices de manga et anime. Baladez-vous sur Otome Road, surnommée ainsi car elle regroupe un grand nombre de boutiques proposant des produits dérivés des mangas et anime : figurines, DVD, cosplay, jeux vidéo, etc. Au septième étage du Yamada Department Store, les fans de Gundam y trouveront un espace entier proposant des modèles réduits en kit. L’immense centre commercial de Sunshine City regorge lui aussi de boutiques spécialisées tels que Disney ou Pokémon et bien d’autres encore.
 
Pour déjeuner, plongez-vous dans l’univers d’Alice au pays des merveilles (Alice in Wonderland Café). Du décor en passant par les uniformes des serveuses, ainsi que le dressage des plats, tout l’univers d’Alice y est détaillé et l’ambiance vous transportera le temps d’un repas dans ce monde merveilleux.
 
JOUR 4 :
Après trois jours passés dans la « folie » de Tokyo, sortez un peu des grands centres pour aller visiter le merveilleux Musée Ghibli. Consacré aux œuvres du très célèbre Hayao Miyazaki (l’un des plus grands réalisateurs de dessin animé japonais), vous retrouverez toute l’atmosphère des films du studio Ghibli (Mon Voisin Totoro, Le Voyage de Chihiro…). Attention, on ne peut pas acheter de billets sur place. La vente se fait par internet depuis l’étranger un mois à l’avance ou au Japon dans les « convenience stores » (petits commerces de proximité). Le musée étant très populaire, soyez prêts dès l’ouverture de la billetterie ! À noter que depuis peu, les billets sont nominatifs. 
 
Dirigez-vous ensuite vers le quartier de Nakano et plus particulièrement à Nakano Broadway. Proche de la gare, cette longue galerie marchande sur plusieurs étages possède de nombreux magasins vendant figurines, t-shirts rigolos et autres produits dérivés. La boutique Mandarake y propose une impressionnante collection de manga. 
 
Passez la soirée à Shinjuku, un quartier bouillonnant d’animations, de commerces et de restaurants. Allez prendre quelques photos de l’énorme statue de Godzilla située au-dessus du Toho Building. Si vous êtes amateurs de robots, de performances artistiques déjantées et de laser show, le Robot restaurant est fait pour vous ! Je vous conseille toutefois de ne pas prendre le package avec repas. Optez plutôt pour un des nombreux restaurants du quartier.
 
 
JOUR 5 :
Pour cette dernière journée, direction la grande île artificielle de Tokyo, Odaiba ! La nouvelle attraction du moment est le MORI Building Digital Art Museum, le premier espace au monde à être dédié à l’art digital. Vous serez happé dans un monde de lumières, de sons et de sensations tout en pouvant interagir avec les différents éléments visuels. Je vous conseille de prévoir assez de temps pour cette attraction, car on y perd très rapidement la notion du temps.
 
 
Vous trouverez à Odaiba de nombreux centres commerciaux. Visitez le Venus Fort avec son plafond représentant un ciel bleu : on s’y croirait ! Allez vous amuser au Sega Joypolis avec ses jeux d’arcades, simulateurs et manèges. À Diver City Tokyo Plaza, allez prendre en photo le Gundam à taille réelle. Le robot géant de 18 mètres s’anime par moment laissant échapper de la fumée et s’allumant.
 
En soirée, relaxez-vous au centre Oedo Onsen Monogatari dédié aux bains chauds japonais. L’intérieur du complexe reproduit l’ambiance de l’ancienne Tokyo. Appréciez de vous balader en yukata (kimono léger) sur le parcours zen extérieur. Attention, les tatouages sont interdits dans le complexe.
 
OÙ LOGER : NOS ADRESSES !
- Le Claska : en matière d’hôtel à Tokyo, le Claska est un charmant hôtel-boutique situé à Meguro. Chaque chambre a été individuellement conçue par un artiste local. Proposant une galerie d’art au deuxième étage et un rooftop lounge au dernier étage avec vue sur la ville, cet hôtel rendra votre séjour unique. 
 
- Les Henn-na Hotel : dans un style un peu plus fou, les Henn-na Hotel sont les premiers hôtels entièrement robotisés. On en trouve dans différents quartiers de la ville. De l’accueil au changement des draps, tout est pris en charge par des robots ! Déroutant !
 
INFOS PRATIQUES
- Les meilleures saisons : le printemps et l'automne (des températures agréables et pas trop d'humidité ).
- Vols Dubai-Tokyo : Emirates Airlines ou Japan Airlines en vol direct (9h30 de vol)
- Plus d'infos et de photos sur instagram Cmycities Tokyo
 
Bon voyage !
 
Pour contacter Aline à Tokyo :
 
 
 
CMYCITIES, C’EST QUOI ? 
Start up française née en 2017, Cmycities est un réseau international de correspondants qui propose différents services de conseil à l'organisation de voyage.
Les correspondants vivent sur place et sont là pour vous tout au long de votre préparation et aussi pendant votre séjour, pour vous aider à faire les bons choix et pour répondre à toutes vos questions. Les tarifs vont de 149 à 480 euros.
 
Plus d’infos : https://www.cmycities.com/fr ou  Instagram
 
Sur les Émirats et Oman, Manel et Violaine connaissent la région comme leur poche et vous aident à organiser vos séjours et weekends personnalisés (ou ceux de vos visteurs) : 
 
Contactez Violaine pour Oman
 
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